Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 21 mei 2022

logo rally online

Rally Online België

Een snelheidsrally, een regularity-wedstrijd, een toeristische rit én codriving

Op 8 en 9 oktober krijgen we in Hoei de eerste editie van een nieuw evenement dat volledig gewijd is aan Porsche. Omdat zowel een snelheidsrally, een regularity-wedstrijd, een toeristische rit en codriving op het programma staan, zal iedereen – Belg of buitenlander - er zijn passie voor het Duitse merk kunnen beleven.

In ons collectief geheugen is Porsche, één van de twee of drie merken, die we citeren omdat ze onlosmakelijk verbonden zijn met sportwagens en autosport.

Het idee om hier een rally-evenement rond te organiseren (in tegenstelling tot de talrijke mogelijkheden die op het circuit aangeboden worden) broedde al enkele jaren in de hoofden van twee vrienden. Maar toen ze een tijd geleden iemand tegenkwamen die erg aandachtig luisterde naar hun voorstel, werd het een trigger die via een sneeuwbaleffect in korte tijd nog meer enthousiastelingen uit de autosport lokte. Geleid door bekende persoonlijkheden zoals Yves Matton en Jean-Marc Fortin besloot men om de krachten te bundelen en het 100% nieuwe en originele concept met vier varianten te lanceren.

“We willen alle Porsche-enthousiastelingen aanspreken, ook de buitenlanders want het zal een “open” event zijn, waarop alle Porsches welkom zijn. Kortom van de 356 tot de 992 via de 914, de modellen met de motor voorin, het maakt zelfs niet uit of het gaat over een race of een gewone serieversie.” vertelt projectleider Julien Frère “Het is de bedoeling om hen allemaal de mogelijkheid te bieden zich uit te leven op een manier die voor elk van hen het meest geschikt is. Sommigen zullen de voorkeur geven aan een authentieke snelheidsrally, georganiseerd in samenwerking met het NEW Racing-Team, anderen zullen zich inschrijven voor de regelmatigheidstest, georganiseerd door één van de specialisten van die discipline, Yves Noelanders. Diegenen die niet over een race-versie beschikken hebben de keuze tussen een toeristische rit of codriving, hetgeen bovendien een perfecte gelegenheid zal bieden een goede daad te stellen voor een liefdadigheidsactie of vereniging.”

“Dit project, made in Hoei is ongetwijfeld een schot in de roos. Ik was meteen verleid toen Julien me eroververtelde," legt Yves Matton het beroemde ”luisterend oor” uit. “Iedereen weet dat ik me wil engageren voor mijn regio en Rally 4 Porsche – Hoei kwam op het juiste moment. Ik contacteerde meteen enkele vrienden en die waren eveneens erg enthousiast en omdat ook de stad Hoei bereid was ons te steunen en het zenuwcentrum van dit event te worden, is het aan ons om een perfecte samenwerking met de bewoners te garanderen."

Het moeilijkste was uiteindelijk een gepaste datum te vinden. “We zijn pas enkele weken bezig met dit project en uiteraard moeten er regels en deadlines gerespecteerd worden. Bovendien is er ook nog steeds de nasleep van de pandemie. Door de al erg drukke kalenders is er voor deze eerste editie uitzonderlijk gekozen voor 8 en 9 oktober, maar volgend jaar is het de bedoeling om te verschuiven naar het voorjaar of de zomer," specificeert de voormalige rally-directeur van de FIA voordat hij nog toevoegt. “Tot slot wil ik nog opmerken dat ons event op geen enkele manier het Belgisch, of het ASAF-kampioenschap, zal beïnvloeden waarvoor het ingeschreven is. Ik maak trouwens van de gelegenheid gebruik om al die mensen en organisatoren te bedanken voor het warme onthaal waarmee ze ons ontvangen hebben.“

Uiteraard is het momenteel nog een beetje te vroeg om het project in detail te bespreken, maar duidelijk is wel dat er voor de snelheidsrally in de Condroz en Haspengouw tussen de 100 en 120 km aan klassementsproeven op het menu staan en dat de regelmatiheidsproef met VHRS-label (historische sport regelmatigheidsvoertuigen) dezelfde route zal afleggen maar met een gemiddelde snelheid van 50 en 65 km/u. De toeristische rit (op openbare wegen en in strikte naleving van de verkeersregels) neemt de deelnemers mee om de Condroz te ontdekken, zonder er op de rallyproeven te passeren en voorziet tevens een kwaliteitsvolle tussenstop voor de lunch. Idem trouwens voor de liefdadigheids-codriving, waardoor u Hoei en omstreken zal ontdekken.

Tot slot ook nog deze leuke precisie : in elk van de vier versies van het evenement is er een kwaliteitsprijs te winnen, telkens gerelateerd aan het thema van de categorie!

“Een nieuwe start met de Ford Fiesta DVLS Racing”

Met niet minder dan acht podiumplaatsen én een overwinning die hij tijdens de laatste vier seizoenen behaalde behoort Sébastien Bedoret ongetwijfeld tot de referenties van het Belgische rallykampioenschap. In 2022 start de jongeman van 26 een nieuwe samenwerking met DVLS Racing. Aan het stuur van de Fiesta Rally 2 van het Henegouwse team begint de Belgische ‘Seb’ in de South Belgian Rally aan zijn seizoen.

Nadat Freddy Loix hem begin 2018 had uitgekozen om de officiële vertegenwoordiger van Škoda Import Belgium te worden verdedigde Sébastien Bedoret gedurende vier seizoenen de kleuren van het Tsjechische merk. In 2022 wil de 26-jarige Bedoret zijn carrière een nieuwe wending geven. “Ik wil in de eerste plaats de mensen van Škoda Import Belgium bedanken voor de steun die ze me hebben gegeven”, stelt de rijder uit Donstiennes. “We hebben heel mooie momenten gedeeld, zeker na de overwinning in de Omloop van Vlaanderen en bij de acht andere podiumplaatsen die ik sinds de TAC Rally van 2018 heb behaald. Het was om diverse redenen, waaronder de steeds groeiende focus van Škoda op cycling, onmogelijk om in 2022 onze samenwerking met dezelfde voorwaarden verder te zetten, maar dat doet niets af aan mijn erkentelijkheid tegenover hen.”

Sinds zijn stap naar het hoogste Belgische niveau wist Sébastien te bewijzen dat hij op alle Belgische parcours aardig uit de voeten kan. Zowel op de ‘Vlaamse’ rallywegen als bij meer natuurlijke of zelfs modderige parcours, zoals in de Condroz Rally, kan hij snelste tijden laten optekenen. Na zijn derde plaats in 2019, toen hij tot de laatste proef van de laatste rally om de titel kon strijden, is de Henegouwenaar ook nu weer een ernstig titelkandidaat.

Dat heeft ook Christophe Devleeschauwer, baas van het nieuwe DVLS Racing, goed begrepen! De CEO van Béton Devleeschauwer stelt zijn Ford Fiesta Rally 2 ter beschikking van Sébastien Bedoret, die er dit seizoen meerdere manches van het Belgische kampioenschap zal mee rijden.

“Ik had heel wat opties voor 2022, maar het vertrouwen en het enthousiasme van Christophe wisten me te overtuigen”, legt Sébastien uit. “Voor mij wordt rijden bij DVLS Racing een nieuwe start. Christophe koestert een enorme passie voor de rallysport en we zitten helemaal op dezelfde golflengte als het gaat over wat we samen willen bereiken. Om te beginnen rijd ik de South Belgian Rally, de TAC Rally en de Rallye de Wallonie. In Vresse-sur-Semois wordt David Bomblet mijn corijder, en in Tielt wordt dat Hans Delorge, met wie ik in 2021 al dikwijls samen reed. Wie in de Wallonie in het rechterzitje zal plaatsnemen ligt nog niet vast.”

Die eerste drie rally’s zullen er voor zorgen dat iedereen op elkaar ingespeeld geraakt, waarna verder vooruit kan worden geblikt. “Ik ben in de eerste plaats ontzettend blij dat Sébastien deel uitmaakt van ons team!”, stelt Christophe Devleeschauwer enthousiast. “Hij is één van de beste Belgische rijders en door hem zullen we op een hoger niveau kunnen werken. Met zijn entourage en zijn corijders stellen we alles in het werk om dat basisprogramma verder uit te bouwen en zo aan een maximum aantal wedstrijden te kunnen deelnemen. We zijn een klein team, maar dat wil niet zeggen dat we de dingen niet naar behoren kunnen doen. Rijden met een Ford Fiesta Rally 2 onderscheidt ons van de concurrentie, maar we zijn er van overtuigd dat deze wagen ook in België kan schitteren. Vorig jaar streed een Fiesta tijdens de Belgische WK-manche in Ieper lange tijd mee voorin in WRC2. Ik kijk er al naar uit om de prestaties van Sébastien aan het stuur van onze auto te zien.”

Ook Yves Matton zal zijn steentje bijdragen om de prestaties van de rijder en de wagen te optimaliseren. “Ik houd Sébastien al een tijdje in de gaten”, stelt Yves. “Ik was onder de indruk van zijn prestatie in Ieper vorig jaar, toen hij de snelste van alle Rally2-rijders bleek. Nadien maakte ook Christophe indruk op mij, vooral door zijn grote wil om jonge rijders te steunen. Nu wil ik DVLS Racing en Sébastien helpen om hun potentieel te maximaliseren.”

De South Belgian Rally vormt de tweede manche van het Belgische rallykampioenschap, en wordt op zaterdag 19 maart in en rond Vresse-sur-Semois afgewerkt. Met David Bomblet aan zijn zijde mikt Sébastien Bedoret er op een tiende podium in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Afspraak in Vresse!

Onze landgenoot Yves Matton is benoemd tot de nieuwe directeur van rally's bij de FIA en zal zijn nieuwe functie uitoefenen vanaf de burelen van de FIA te Genève vanaf 7 februari 2018. Yves neemt de fakkel over van Jarmo Mahonen die eind 2017 op rust ging. 

Yves zal verantwoordelijk zijn voor Rally's en Cross Country op alle niveaus gaande van een lokale wedstrijd tot het FIA World Rally Championship en FIA World Cup voor Cross Country. Hij zal verantwoordelijk zijn voor de administratie, reglementen en management van de FIA kampioenschappen. Onder leiding van de Secretaris Generaal voor Sport van de FIA, Peter Bayer, zal Matton de tussenpersoon zijn voor alle partijen in de sport om de aantrekkelijkheid, efficiëntie en duurzaamheid van de disciplines te optimaliseren.

FIA president Jean Todt licht toe: "Yves heeft pakken ervaring op verschillende niveaus van rally, wat belangrijk is voor verdere groei. Hij heeft een grote passie voor de sport en heeft inzicht als onafhankelijke en als constructeur en zal een formidabele troef vormen om de toekomstige ontwikkeling van rally’s te verzekeren. Ik wil ook PSA Motorsport bedanken om de overgang van Yves naar de FIA vlot te laten verlopen. Ik wil ook hulde brengen aan Jarmo Mahonen voor zijn opmerkelijke bijdrage en de vooruitgang die de rallysport boekte onder zijn leiding. We beschikken over een stevige fundering om vooruitgang te boeken en ik ben zeker dat de sport enkel zo zal blijven groeien."

Yves zijn passie voor de rallysport begon al in zijn kindertijd en volgde verschillende rally's in ons land van dichtbij en begon vanaf 1986 zelf deel te nemen. Daarna begon hij zelf wagens te verhuren om daarna aan de slag te gaan als Team Manager bij Kronos Racing. Eind 2002 ging hij aan de slag bij Citroën Sport als Logistics Manager en nog later als WRC Coördinator en Team Manager. Hij bleef contact houden bij Citroën nadat hij in 2008 een andere weg koos om in 2012 terug te keren als Team Principal waar hij verantwoordelijk was voor het WRC programma en het FIA World Touring Car Championship waarbij hij onder zijn leiding drie wereldtitels wist te bemachtigen. Ook was Yves verantwoordelijk voor de terugkeer van Citroën in het WRC met de C3 WRC.

Yves Matton legt uit: "Ik moet erkennen dat ik me zeer vereerd voel om deze functie te vervullen binnen de FIA, de instantie die instaat voor de reglementering van de wereldwijde autosport. Ik heb in de sport op verschillende niveaus gewerkt voor één van de meest bekroonde constructeurs uit de geschiedenis, maar voor mij is dit een echte kroon op mijn werk."

Craig Breen wint voor Stéphane Lefebvre

Craig Breen en Stéphane Lefebvre, toekomstige teammaats bij Citroën Racing in het wereldkampioenschap rally, waren de grootste smaakmakers in de 43ste editie van de Condroz Rally. Aan het stuur van hun DS 3 R5, voor de gelegenheid in de kleuren van Citroën Belux, scoorden de Ier en de Fransman een schitterende dubbel. Voor Citroën Belux was het succes volledig met de heel mooie vijfde plaats van Yves Matton in een Citroën C4 WRC en de zege bij de tweewielaandrijvers voor Kevin Demaerschalk en zijn DS 3 R3T.

De jaargang 2016 van de Condroz Rally, bijgewoond door heel wat enthousiaste fans, zal altijd een hoogtepunt blijven voor Citroën Belux. Na een dag waarin hij alles op alles had gezet om de eerste plaats te veroveren kwam Craig Breen zaterdagavond als leider terug naar Hoei. Op zondag wist hij tijdens de resterende acht chronoritten zijn voorsprong perfect te verdedigen. Met glimmende oogjes wist hij met zijn DS 3 R5 de zege te veroveren. “De hele eerste dag lang werd er een intense strijd gevoerd en op deze tamelijk lastige chronoritten heb ik mijn hartje opgehaald”, stelde een blije 26-jarige Ier. “Omdat we op zondag onze voorsprong moesten controleren was het iets moeilijker om de concentratie te behouden. Maar ik ben heel blij dat ik Citroën – en iedereen die er achter de schermen voor heeft gezorgd dat we hier aanwezig konden zijn – deze overwinning kan aanbieden.”

Corijder Scott Martin, die zondag zijn 35ste verjaardag vierde, straalde eveneens. “De sfeer in Hoei is echt fantastisch. Het startveld was van hoog niveau en dit is een heel mooie overwinning. Ik wil ook benadrukken dat het team van Caren Burton schitterend werk heeft geleverd en ons een perfecte wagen heeft afgeleverd. Het team had zelfs aan een taart voor mijn verjaardag gedacht!”

Lefebvre nog maar eens tweede…

Vorig jaar was hij met zijn DS 3 R5 al tweede achter de DS 3 WRC van Cédric Cherain en ook dit keer vervolledigde Stéphane Lefebvre het succes van Citroën door als tweede voor de dubbel te zorgen. “Ik weet in ieder geval welk doel ik me voor volgend jaar moet stellen”, glimlachte de Nordist, die volgend jaar net als Craig Breen één van de Citroën-fabrieksrijders in het WRC zal zijn. “We zijn niet zo best gestart, met wat kleine probleempjes en een gebrek aan wedstrijdritme. Maar vanaf zaterdagnamiddag kon ik hard aanvallen en gelijke tred houden met Craig. Op zondag, met de reservebak met korte versnellingen, was het echt lastig. Ik moest voluit gaan om mijn tweede plaats te behouden.”

Voor Xavier Portier was deze tweede plaats heel bijzonder. “In je ‘thuisrace’ een tweede plaats veroveren naast Stéphane, dat is een kleine revanche, jawel. Vorig jaar miste ik aan de zijde van Yves Matton maar net het podium. En in Ieper hadden we met Stéphane uitzicht op de zege. Dit resultaat doet extra deugd omdat de sfeer in de auto echt uitstekend was. Ik denk ook dat we de vele toeschouwers spektakel van de hoogste plank hebben kunnen bieden.”

Yves Matton vijfde

“In een wedstrijd met zo een sterk startveld mikken op een top-5 was nogal ambitieus. Maar toch ben ik er in geslaagd, met een Citroën C4 WRC die draaide als een Zwitsers uurwerk”, stelde een tevreden Yves Matton, samen met corijder Antoine Podgorny ook winnaar van de RC1-klasse. “Net zoals vorig jaar had ik wat chronoritten nodig om in het juiste ritme te geraken. Op zondag wist ik twee snelste tijden te draaien. Als een gelegenheidsrijder als ik probeert om snelle jongens als Craig of Stéphane te volgen is het moeilijk om geen fouten te maken, zelfs al vecht je met een WRC tegen een R5. En ik heb er dan ook een paar gemaakt, gelukkig zonder zware gevolgen.”

De baas van Citroën Racing was ook heel blij dat ‘zijn’ rijders uit het wereldkampioenschap er in geslaagd waren de dubbel te veroveren. “Onze twee jonge wolven hebben een schitterende prestatie neergezet, en ons een prachtige dubbel opgeleverd. Bovendien hebben ze het publiek uitstekend onderhouden, met enkele doortochten die het wereldkampioenschap waardig waren. Ze hebben niet op een inspanning gekeken. Ik ben ook heel blij met de prestaties van Kevin Demaerschalk bij de tweewielaandrijvers. Nadat hij eerder dit jaar al mooie dingen had laten zien met de R5, wist hij het seizoen op een positieve noot te besluiten, al reed hij deze keer niet met een wagen uit die categorie. Een zege bij de tweewielaandrijvers en een top-15 algemeen met de DS 3 R3T is niet niks. Het is eens te meer het bewijs dat hij een rijder is die in België wat aandacht verdient.”

Ook zege bij de tweewielaandrijvers

Kevin Demaerschalk domineerde de categorie van de tweewielaandrijvers met kop en schouders en zette aan het stuur van zijn DS 3 R3T opnieuw een prestatie van hoog niveau neer. Met Bram Eelbode als corijder wist de jongeman uit Hoeilaart zelfs als veertiende in de algemene rangschikking van deze Condroz rally aan te tikken. “Ik had een beetje tijd nodig om me opnieuw aan te passen aan een voortrekker, maar nadien heb ik mijn wedstrijd goed kunnen indelen. Dit was geen makkelijke editie van de Condroz en een top-15 plaats scoren als er zoveel 4x4’s aan de start staan, dat is een mooi resultaat.”

Tevredenheid bij de rijders, maar uiteraard ook bij Citroën Belux en haar directeur communicatie, Anouk Van Vliet. “Eens te meer heeft de DS 3 R5 bewezen een heel competitieve wagen te zijn, ook in een rally met een groot aantal R5’s en WRC’s aan de start. Door tot het eind het hoofd koel te houden wisten onze rijders een prachtige dubbel te scoren. Sinds de zege van Sébastien Loeb in 2013 wachtte Citroën Belux vol ongeduld om in de Condrozrally opnieuw met de zege aan te knopen. Dit is een wedstrijd waar we ieder jaar ontzettend naar uitkijken en ook telkens wat extra inspanningen voor leveren. Deze overwinning is ook een mooie beloning voor onze inzet in het BRC. En om het succes te vervolledigen konden we rekenen op Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team, die het seizoen in schoonheid eindigt en de overwinning bij de tweewielaangedreven bolides wist te scoren.”

Breen ontegensprekelijke winnaar

De rijder van Citroën Racing kreeg 7 van de 22 besttijden achter zijn naam, maar was vooral ook nooit vooraan weg te slaan. Nadat hij een klein verschil bij elkaar had gereden op zijn teamgenoot Stéphane Lefebvre, was Cédric Cherain de enige die de suprematie van de Ier kon bedreigen. Jammer genoeg maakte de winnaar van de editie 2015 een fout in de laatste gechronometreerde strook op zaterdag. De rode loper werd uitgerold voor Breen, die zijn voorsprong van ruim twintig seconden op Stéphane Lefebvre tijdens de acht proeven op zondag kon consolideren.

Stéphane Lefebvre strandt dus voor het tweede jaar op rij op de tweede plaats van deze wedstrijd die hem zo nauw aan het hart ligt. Een moeizame beginfase en vooral een versnellingsbak met korte verhoudingen voor de tweede dag stonden een aanval op Craig Breen in de weg.

Naast Cherain werd de rally getekend door heel wat andere opgaves: De Cecco (Peugeot 208 T16), Allart (Skoda Fabia WRC), Baugnet (Ford Fiesta R5) en Delplace (Skoda Octavia WRC) na een sortie, Duval (Hyundai i20 R5), Dilley (Hyundai i20 R5), de Mevius (Skoda Fabia R5), Van de Wauwer (Porsche) en Bouvy (Porsche) na mechanische problemen. Een kwartet, aangevoerd door Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) en Xavier Bouche (Skoda Fabia R5), ging voorzichtig van start maar kwam stap voor stap dichter bij het podium. Verschueren was de auteur van een foutloze wedstrijd, met een derde plek als beloning, voor Xavier Bouche. Yves Matton, in hoogvorm op zondag (drie besttijden), tikte als vijfde aan en wint zo de officieuze titel van beste WRC-rijder. Manu Canal-Roblès kraakte niet onder de druk in zijn eerste wedstrijd op een WRC en ontweek alle hinderpalen. Het eindresultaat was een erg bemoedigende zesde plaats.

Chris Van Woensel (Mitsubishi Lancer WRC) kreeg een straftijd van 1’20” na een mechanisch probleem, waardoor hij te laat uit een hergroepering kwam, en moest zich zo tevreden stellen met de zevende plek, terwijl hij de vierde plaats had kunnen ambiëren.

Adrian Fernémont had al een sterke prestatie laten optekenen in de Rallye de Wallonie, en bevestigde in Hoei dat hij de juiste gebruiksaanwijzing voor zijn Ford Fiesta R5 heeft gevonden. Hij werd achtste, voor Kris Princen (Peugeot 208 T16), die opgehouden werd door een schuiver en een kapotte koppeling. Davy Vanneste was de laatste man in de top 10.

Net daarachter kwam Olivier Collard als winnaar bij de Mitsubishi-rijders uit de bus. Hij deed uiteindelijk beter dan Anthony Martin en Michaël Albert, respectievelijk elfde, twaalfde en dertiende.

Op de overwinning van Kevin Demaerschalk (Citroën DS3), veertiende algemeen, bij de tweewielaandrijvers was weinig aan te merken. De kersverse RNT-rijder Guillaume De Mevius werkte een perfect debuut af aan boord van de Peugeot 208 R2 in de Belgische kleuren. Hij won zijn categorie met overmacht en kon met een vijftiende plek naar huis.

Op uitzondering van enkele geneutraliseerde proeven na ongevallen zonder erg, verliep deze 43ste editie van de Rally van de Condroz haast vlekkeloos, met een mooie winnaar, veiligheidsvoorschriften die werden gerespecteerd en eens te meer, een talrijk opgekomen publiek. Afspraak in november 2017…

 

Bekijk hier het volledig eindklassement.

Wedstrijdverslagen en/of reacties zijn altijd welkom via Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien.

 

 

Citroën Belux sterk aanwezig tijdens de Condrozrally!

Voor Citroën Belux en Yves Matton is de Condrozrally altijd een bijzonder evenement. Ook dit jaar respecteert de directeur van Citroën Racing de traditie en nodigt hij voor ‘zijn’ rally rijders met internationale faam uit. Dit keer gaat het om één van zijn voormalige fabrieksrijders in het wereldkampioenschap, Mikko Hirvonen, en om één van de rijders die in 2017 de Citroën C3 WRC zal besturen, Stéphane Lefebvre. Aan de oevers van de Maas zullen de kleuren van Citroën Belux eveneens worden verdedigd door Yves Matton  met een Citroën C4 WRC en door Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team.

Na Sébastien Loeb, Petter Solberg, Kris Meeke en ook Yvan Muller, krijgt de Condrozrally ook dit jaar een rijder van wereldklasse – en zelfs twee! – aan de start, allebei aan het stuur van een topauto van Citroën Racing. “Mikko Hirvonen maakt helemaal deel uit van de Citroën-familie, want in 2012 was hij de teammaat van Sébastien Loeb en het jaar erna was hij één van onze officiële rijders in het wereldkampioenschap rally”, aldus Yves Matton, directeur van Citroën Racing en sinds enkele maanden vice-president van de Motor Club de Huy, de organisator van de Condrozrally. “Na in 2013 tijdens de Legend Boucles de Spa van de Belgische rallysfeer te hebben geproefd, wou Mikko graag opnieuw een wedstrijd in België afwerken, en enkele maanden geleden heeft hij me het opnieuw gevraagd. Stéphane Lefebvre, die volgend jaar bij onze terugkeer naar een volledig seizoen in het wereldkampioenschap één van de officiële rijders van Citroën Racing wordt, is een ware fan van de Belgische rally’s, dat weet iedereen. Bovendien heeft hij na zijn tweede plaats van vorig jaar een revanche te nemen in Hoei…”

Als viervoudig vice-wereldkampioen rally, onder andere bij zijn eerste seizoen met de DS 3 WRC in 2012, heeft Mikko Hirvonen ook maar liefst 15 overwinningen op het hoogste niveau achter zijn naam staan. Nu hij zijn professionele rijdersloopbaan een nieuwe wending heeft gegeven liet de Fin onlangs nog aan Yves Matton weten dat hij maar wat graag van de unieke rallysfeer van de Condroz wil proeven. “Het is altijd een plezier om opnieuw achter het stuur te kruipen en ik ben heel blij dat ik in de Condrozrally met een DS 3 R5 aan de slag kan! Ik heb nooit eerder een wagen uit de R5-categorie bestuurd, dit wordt dus een mooie ervaring voor mij”, stelt de goedlachse Fin, wiens DS 3 R5 zal worden ingezet door het team van Burton Racing. “Dit wordt mijn tweede rally in België en ik weet dat de omstandigheden hier heel lastig kunnen zijn. Het wordt in ieder geval een hoogstaande wedstrijd en ik zal het moeten opnemen tegen enkele heel goede rijders. Ik hoop in ieder geval een goede prestatie te kunnen neezetten en tijdens het weekend heel wat plezier te beleven.”
 
Vorig jaar kwam hij al dicht bij de overwinning in Hoei en ook in Ieper was hij er dit jaar niet ver af: Stéphane Lefebvre wil nu wel eindelijk eens een Belgische wedstrijd aan zijn palmares toevoegen. De ‘Nordist’ deed het rallyvirus dan ook in onze contreien op… “Ik ben heel blij dat ik opnieuw aan de start van de Condrozrally kan staan en mijn doel is uiteraard een plaatsje hoger te finishen, vooraleer ik me volledig kan toeleggen op mijn programma in het wereldkampioenschap van 2017”, blikt Stéphane vooruit. Hij treedt opnieuw in actie met de DS 3 R5 van J-Motorsport en wordt deze keer bijgestaan door Xavier Portier.

Als lid van het Citroën Belux Junior Team gaat Kevin Demaerschalk in de Condroz een heel andere uitdaging aan. Na in het begin van het seizoen vier keer met een DS 3 R5 in actie te zijn gekomen, komt hij in Hoei aan de start met een DS 3 R3T. “Ik moet eerlijk zijn: we hebben jammer genoeg niet het nodige budget gevonden om het seizoen met een R5 vol te maken”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Dankzij de steun van Citroën Belux kunnen we evenwel toch de start nemen met onze DS3 R3T. Ik ben blij dat ik de wagen nog eens van stal kan halen en hoop net zoals vorig jaar met de auto een mooie prestatie neer te zetten. Zo kan ik dit seizoen, waar ik dankzij Citroën Belux en J-Motorsport enkele mooie dingen met de R5 heb kunnen laten zien, ook in schoonheid afsluiten.”

“Trouw is een eigenschap die we bij Citroën ten zeerste kunnen appreciëren en we zijn blij dat we op Kevin kunnen rekenen om onze kleuren ook in de categorie van de tweewielaandrijvers te verdedigen”, aldus Anouk Van Vliet, Directrice Communicatie van Citroën Belux. "Met Mikko Hirvonen en Stéphane Lefebvre hebben we twee rijders met internationale faam aan het stuur van een DS 3 R5. Rijders die rechtstreeks verbonden zijn met de geschiedenis van Citroën Racing in WRC. Ook dit jaar wordt de Condroz een heel mooi evenement voor Citroën Belux.”

Na de Citroën Xsara WRC en de DS 3 WRC zal Yves Matton in de Condrozrally de laatste WRC van Citroën Racing die – voorlopig – nog op zijn palmares ontbrak besturen: de C4 WRC. “Sinds 2013, en na een tamelijk lange pauze, heb ik het plezier gehad om de Condrozrally met een Citroën WRC af te werken. Dertig jaar na mijn eerste Condroz, en voor mijn vijftiende deelname, kom ik aan de start met een C4 WRC. En ik heb opnieuw het genoegen om een negenvoudig wereldkampioen als corijder te hebben: Daniel Elena! Gezien het uitzonderlijke startveld dat dit jaar aan de start staat, zou een herhaling van het podium van 2013 al een schitterend resultaat zijn.”

Ook dit jaar zal Citroën dus uitstekend vertegenwoordigd zijn aan de oevers van de Maas. Naast enkele C4 WRC’s zijn er ook enkele uitstekende DS 3 R5 aanwezig. De Zweed Emil Bergkvist, vaste waarde in de WRC2 Ultimate Challenge die door Citroën Racing in het wereldkampioenschap wordt georganiseerd, zal als privé-rijder ook van de partij zijn, met een wagen van J-Motorsport. En Anthony Dovifat, de kersverse Belgische Junior-kampioen 2016, maakt zijn debuut in R3, met een DS 3 R3 Max van MY Racing. In Kevin Demaerschalk heeft hij meteen een perfecte referentie in zijn klasse.

Al een snelste tijd in de tweede chronorit van de TAC Rally
Met de DS 3 R5 van J-Motorsport in de laatste KP naar het podium

Door zich van bij de start van de TAC Rally onder de snelste rijders en de referenties van het Belgian Rally Championship te mengen, wist Kevin Demaerschalk zijn potentieel aan te tonen. Na een felle strijd slaagde hij er zelfs in om aan het eind van een zo goed als perfecte dag in de laatste, doornatte, chronorit het derde podiumtrapje te veroveren.

Hoewel hij de rally begon met een vijfde tijd, wist Kevin Demaerschalk al in de tweede chronorit voor sensatie te zorgen door met zijn DS 3 R5 van J-Motorsport de snelste tijd neer te zetten. De rijder van het Citroën Belux Junior Team zette daarna twee keer de tweede tijd neer en keerde na de eerste lus als derde terug naar Tielt, achter Princen en Loix. "Na het eind van de eerste KP heb ik het tempo wat verhoogd. De omstandigheden waren heel verschillend dan die van de shakedown. Omdat ik me goed voelde achter het stuur, ging ik snel, zonder echter risico's te nemen", stelde de jonge rijder uit Hoeilaart tevreden.

Ook in de volgende lus hield Kevin de derde positie stevig vast, maar in KP11 verloor hij enkele seconden. Daardoor zakte hij terug naar vier, achter Verschueren. Tijdens de assistentie voor de start van de laatste twee klassementsproeven bleek Demaerschalk echter zeer gemotiveerd om opnieuw op het podium te geraken. "Die schuiver heeft me een twintigtal seconden gekost. Dit is op zich al een goed resultaat, dus kan ik me niet permitteren om van de baan te gaan. Maar ik ben wel van plan om hem terug te halen!" (lacht).

Indrukwekkende eindsprint

Kevin Demaerschalk hield woord en wist in de laatste, door felle regen geplaagde, chronorit zijn tegenstander te grazen te nemen. "Derde, dat is een droomresultaat voor mijn eerste volledige rally met een R5", juichte de rijder van het Citroën Belux Junior Team. "Dank aan het hele team van J-Motorsport en aan mijn ingenieur Fabio Lazzerini. Hij heeft me echt geholpen om mijn wagen beter te begrijpen en steeds beter te rijden."

Bram Eelbode deelde uiteraard de vreugde van zijn rijder. "Kevin reed een zo goed als perfecte dag. Behalve die kleine schuiver ging hij geen enkele keer in de fout. Van bij de start waren onze chrono's bij de betere, terwijl het er voorin nochtans snel aan toeging. Wat ik ook wist te appreciëren is dat hij de hele dag lang heel rustig bleef. Hij hield steeds het hoofd koel. Een perfecte dag!"

Bij Citroën Belux was men eveneens in de wolken na het door Kevin Demaerschalk veroverde podium. "We wisten dat Kevin het potentieel had om voorin me te draaien en het de toppers lastig te maken", glimlachte Anouk Van Vliet, directeur communicatie bij Citroën Belux. "Maar een podiumplaats bij zijn eerste rally met de DS 3 R5, dat is een eenvoudigweg een droom!"

Yves Matton, net zoals in Spa aanwezig om de rijders van het Citroën Belux Junior Team van nabij te volgen, bleek ook heel enthousiast. "Kevin heeft getoond dat hij uit het goede hout is gesneden. Niet alleen heeft hij bewezen dat hij geduld kan uitoefenen vooraleer toe te slaan, maar ook om dat - zoals de allergrootsten - in heel moeilijke omstandigheden te doen. In die omstandigheden moet je de wagen heel goed aanvoelen... en over best wat talent beschikken."

Volgende afspraak voor het Citroën Belux Junior Team is de Rallye de Wallonie in Namen, vierde wedstrijd van Belgian Rally Championship.

Cédric Cherain domineerde de wedstrijd van start tot finish
Stéphane Lefebvre eerste in R5
Guillaume Dilley vice-kampioen van België na een opmerkelijke prestatie

Zes Citroëns en DS-en in de Top 10

Zoals verwacht, droeg DS in ruime mate bij tot het grote eindejaarsfeest van de rallysport, de Condroz Rally. Nadat ze vanaf de start de wedstrijd animeerden, realiseerden ze zelfs de dubbel dankzij de zege van Cédric Cherain (WRC) en Stéphane Lefebvre (R5). De Citroën C4 WRC van David Bonjean vervolledigde het podium. Als kers op de taart maakte Guillaume Dilley een uitstekend debuut in R5, waarmee hij de titel van vice-kampioen veilig stelde. Het merk DS was trouwens al voor de start kampioen bij de merken.

Cédric Cherain besliste in de Condroz Rally aan de start te komen met een DS 3 WRC omdat hij mikte op een grote zege, zoals de overwinning die hij in mei behaalde in de Rally van Wallonië. Hij bewees meteen de wagen in de hand te hebben, want vanaf de tweede proef nam hij de leiding in handen en stelselmatig vergrootte hij zijn voorsprong. Uiteindelijk klokte hij 17 snelste tijden op de 22 verreden klassementsproeven.

"Dit is een droom die in vervulling gaat," juichte de Luikenaar. "De Condroz Rally is een van de grootste rally's in België en het is "mijn" rally. Hier winnen, op enkele kilometers van mijn deur, voor mijn supporters, dat is een onbeschrijfelijk gevoel. Natuurlijk was dat mijn doel. Maar, in een Condroz Rally kan heel veel gebeuren. Zeker met de uitermate verraderlijke omstandigheden van dit jaar. De DS 3 WRC functioneerde perfect. De aanpassing verliep vlotter dan verwacht. Ik ben voorzichtig gestart en toen ik het ritme een beetje verhoogde vanaf de 2de proef, volgde meteen een eerste snelste tijd en greep ik de leidersplaats. In Marchin kon ik uithalen en dat bleek het keerpunt in de wedstrijd. De tweede dag was lang en zenuwslopend. Met meer dan een minuut voorsprong kon ik in principe controleren, maar een WRC laat zich niet aan 80% besturen. Daarom bleef ik snel rijden om me niet te laten verrassen door een onverwachte reactie. Maar, zonder risico's te nemen. Ik bedank het volledige team en al mijn partners die deze prestatie mogelijk hebben gemaakt."

De wedstrijd werd verreden bij aangename temperaturen en onder een herfstzonnetje zondag. Het had nog spannender kunnen zijn indien Stéphane Lefebvre en Kris Princen zaterdag geen tijd hadden verloren door lekke banden. Stéphane Lefebvre maakte zijn reputatie als belofte van DS en de FFSA meer dan waar, want hij was duidelijk de beste van de R5-piloten. Dat bewezen zijn 16 tweede tijden algemeen. Zo rukte hij nog mooi op in het klassement om uiteindelijk al terug tweede te staan in het klassement op het einde van de eerste dag.

"Ik heb me prima geamuseerd in de Condroz Rally," vertelde de Nordist na de finish. "Zelfs zonder lekke band was het moeilijk om beter te doen dan de tweede plaats. Ik ben blij dat ik drie snelste tijden kon rijden, toen de omstandigheden erg moeilijk waren tijdens de eerste dag. Zondag hadden we nog een klein lek ter hoogte van de koppakking. Maar, de DS 3 hield het vol en ik ben voluit blijven aanvallen. Ik ben tevreden dat ik DS de dubbel kon bezorgen in deze wedstrijd, die weer een enorm populair succes was."

Yves Matton wilde DS de trippel bezorgen met de DS 3 WRC van PH Sport. Een afgebroken versnellingspook op de voorlaatste proef deed hem helaas terugzakken van de 3de naar de 5de plaats. Toch werd het podium vervolledigd door een Citroën: de C4 WRC van David Bonjean.

"Het is frustrerend om op die manier naast het podium te grijpen, maar het belangrijkste is dat ik gans de rally, en in wat voor een rally dan nog, kon genieten van de sensaties die deze fantastische DS 3 WRC te bieden heeft. Ik ben natuurlijk erg blij met het globale resultaat van de wagens ontwikkeld door Citroën Racing," besloot de baas van Citroën Racing.

Hij dacht daarbij natuurlijk ook aan Guillaume Dilley, die een onberispelijke wedstrijd reed bij zijn debuut met een DS 3 R5.

"Zevende, dat is een onverhoopt resultaat voor mijn eerste ervaring op dit niveau en in deze uitermate sterk bezette wedstrijd!" lachte de Brabander bij zijn terugkeer in Hoei. Op dat moment leek hij zich nog niet te realiseren wat hem overkwam. "De aanpassing aan de wagen verliep helemaal zoals gepland. Ik had niet veel tijd nodig om me goed te voelen aan het stuur. Vanzelfsprekend pretendeer ik niet dat ik het potentieel maximaal benut heb. Maar, ik bleef foutloos en dat blijft de sleutel tot succes in deze lastige wedstrijd. Ik denk dat we respectabele tijden hebben gereden en dat ik mijn titel van vice-kampioen waar heb gemaakt. Ik ben echt dolblij."

Dezelfde vaststelling bij Jourdan Serderidis, die zijn doel bereikte, waardoor Citroën en DS met 6 wagens in de Top 10 eindigden: "Ik had gezegd dat ik blij zou zijn met een plaats in de Top 10 en ik eindig hier op de 9de plaats. Gelet op het sterke startveld is dat niet slecht. Ik kon zelfs een 5de tijd algemeen rijden. Ik ben heel tevreden."

Yvan Muller was iets minder tevreden, nadat hij twee plaatsen verloor door een lekke band op de allerlaatste proef: "De eerste dag verliep goed en ik rukte voortdurend op in het klassement. Maar, zondag maakte ik meer foutjes, want ik was in de verkenningen begonnen met deze proeven en toen waren mijn nota's nog niet zo nauwkeurig als die voor zaterdag. Toch heb ik genoten van deze ervaring. Ik ben onder de indruk van de massale opkomst en het enthousiasme van het publiek."

Vincent Verschueren moest al vroeg opgeven door een transmissieprobleem, maar Kevin Demaerschalk en Anthony Dovifat bezorgden DS nog meer bloemen. Zij wonnen met hun respectievelijke DS 3's de klassen RC 3 (en de strijd bij de voortrekkers) en RC5 (R1).

Het merk heeft het Belgisch rallyseizoen 2015 op prachtige wijze afgesloten, nadat het verschillende rally's kleur gaf, domineerde en het merkenkampioenschap won.

Prachtige apotheose!

Na de superspannende finale in de East Belgian Rally, maakt het Belgisch kampioenschap Rally zich op voor de grote apotheose in Hoei. De Condroz Rally, de traditionele afsluiter van het seizoen, belooft weer een razend boeiende wedstrijd te worden. De tenoren van het Belgisch kampioenschap zullen het uiterste uit hun R5's moeten halen om de talrijke WRC's af te houden, al lijkt dat op een droog parcours en op de snelle proeven rondom Hoei op papier een ongelijke strijd.

Kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix komt niet aan de start met zijn Skoda. Kris Princen werkt in de kleuren van Peugeot België-Luxemburg wel het volledige kampioenschap af met zijn Peugeot 208 T16. De Limburger beseft dat het lastig wordt tegen de WRC's, maar Princen heeft dit seizoen zijn snelheid al voldoende bewezen.

De enige Peugeot zal vooral weerwerk krijgen van de rode brigade, want DS kan rekenen op vier exemplaren van zijn DS 3 R5. De strijd voor de titel van vice-kampioen krijgt daardoor extra kleur. Guillaume Dilley start immers voor de eerste keer met een DS 3 R5, als voorbereiding op zijn programma van 2016, maar vooral om zijn kansen op de tweede plaats in het BRC te verdedigen. Rekening houdend met een potentieel schrapresultaat voor Guillaume Dilley (minst goede score is 8 punten), start de Brusselaar met een bonus van amper 3 punten op Vincent Verschueren, die met de DS 3 R5 van GoDrive vol vertrouwen aan de start komt na zijn knappe prestatie in Sankt-Vith.

De derde DS 3 R5 wordt bestuurd door de viervoudige wereldkampioen WTCC, Yvan Muller, die door Yves Matton werd uitgenodigd om de kleuren van Citroën Racing te verdedigen. Die andere wereldkampioen, Stéphane Lefebvre (Junior wereldkampioen), mikt samen met Pieter Tsjoen op de zege in R5, en als het even kan ook algemeen.

Met vijf Ford Fiesta's R5 is de blauwe ovaal het best vertegenwoordigd in de topklasse van het BRC. Lokale specialist Xavier Baugnet volgt Didier Duquesne op in de Fiesta van Renties. Oud-winnaar Xavier Bouche droomt van een hoofdrol, nadat hij in de Rally van Wallonië al mee kon strijden voor de zege. Tom Van Rompuy en Etienne Monfort willen ervaring opdoen, maar Davy Vanneste heeft voldoende kilometers in de benen om een belangrijke rol te spelen met zijn oranje Fiesta R5.

WRC's op papier favoriet

Maar, natuurlijk wordt ook en vooral gekeken naar de World Rally Cars aan de start in Hoei, waarbij ook de onderlinge generatiestrijd tussen de tweeliters en de 1.6 Turbo's boeiend zal zijn. Cédric Cherain, een van de smaakmakers van het BRC, stapt over van zijn vertrouwde DS 3 R5 naar een WRC-versie om een gooi te doen naar de algemene overwinning. Yves Matton brengt ook een DS 3 WRC aan de start, net als Jourdan Serderidis. Toch blijven de tweeliters in de meerderheid, te beginnen met de Mitsubishi Lancer WRC05 van Chris Van Woensel, die het potentieel van de Mitsubishi wil bekronen met een topresultaat. Benoît Allart bewees in Sankt-Vith dat hij klaar is voor een podiumplaats (of een zege) met de Skoda Fabia WRC, wat Stéphane Lhonnay ongetwijfeld vertrouwen geeft voor zijn 20ste deelname aan zijn thuisrally, eveneens met een Fabia WRC. Bertrand Grooten en David Bonjean hebben gekozen voor een Citroën C4 WRC, op papier de meest gesofisticeerde van alle WRC's, maar daarom niet de makkelijkste wagen om maximaal te exploiteren.

Kortom, het Belgisch kampioenschap wordt aanstaande zaterdag en zondag ongetwijfeld met een spannende strijd afgerond in Hoei, waar 22 uitdagende klassementsproeven op het menu staan. Aan spektakel overigens geen gebrek, want naast de grote kanonnen is het uitkijken naar de première van de Toyota GT86 R3 bestuurd door Patrick Snijers, de passages van de Porsche van Lejeune, de ontknoping van het Historic-kampioenschap en de strijd tussen de snelle voortrekkers in R2.

Yvan Muller, weer een wereldkampioen aan de start
Yves Matton en Cédric Cherain proeven van de top met een DS 3 WRC
Stéphane Lefebvre hoopt op moeilijke omstandigheden
Guillaume Dilley gaat de uitdaging aan met een R5

Omdat het merk ruim in de meerderheid is in de topklassen, zal DS in grote mate bijdragen aan het traditionele eindejaarsfeest van de Belgische rallysport, de Condroz Rally. Zeker omdat de vedetten van deze editie 2015, Yvan Muller, Stéphane Lefebvre en Yves Matton, met een wagen van het Franse merk rijden. In het kader van de slotwedstrijd vieren enkele piloten trouwens een promotie bij DS, want Cédric Cherain (WRC), Yves Matton (WRC), Guillaume Dilley (R5) en Emeric Rary (R3) gaan de uitdaging aan in een hogere categorie.

Na Sébastien Loeb in 2013, staat eind deze week een andere meervoudige Wereldkampioen aan de start van de Condroz Rally met een DS. Yvan Muller, viervoudig Wereldkampioen en recordhouder van het aantal overwinningen in het WTCC, is de grote ster aan de start met een DS 3 R5.

"Toen Yves Matton me voorstelde om de Condroz Rally te rijden, heb ik geen moment getwijfeld," vertelt de piloot uit de Elzas. "Voor mij is deze deelname een moment van ontspanning in een erg druk seizoen met mijn programma in het WTCC en mijn eigen team op circuit. Maar, het is ook een uitdaging. Zelfs na 35 jaar in de autosport, word ik nog altijd aangetrokken door nieuwe ervaringen. Mijn kennis van de DS 3 R5 beperkt zich tot een kort optreden in de Rallye du Chablais in Zwitserland, maar ik ga toch proberen een zo goed mogelijk resultaat te behalen."

Om te winnen zal Yvan beter moeten doen dan twee andere DS-piloten die met een WRC aan de start komen, meer bepaald Cédric Cherain en de baas van Citroën Racing, Yves Matton. Allebei kijken ze uit naar de sensaties die een DS 3 WRC te bieden heeft.

"Elk jaar staan er meerdere WRC's aan de start van de Condroz Rally en het verleden heeft bewezen dat zij in het voordeel zijn op het snelle parcours, zeker wanneer het droog is," vertelt Cédric Cherain. "Daarom ben ik heel blij dat ik de kans krijg met een DS 3 WRC te rijden in "mijn" rally. André Leyh, die nog eens met een goede WRC wilde rijden, is eveneens erg enthousiast. De weersvoorspellingen zien er goed uit. Het lijkt ideaal weer te worden voor mijn eerste ervaring in een WRC. Ik denk dat de andere piloten die met een wagen van dezelfde categorie rijden wellicht minder ritme hebben dan ik. Natuurlijk hangt succes in deze wedstrijd af van zoveel factoren. Ik hoop gewoon dat ik geen tijd zal verliezen door een lekke band op de slechte stroken onverhard. In principe moet ik klaar zijn voor de start. We hebben woensdag een testsessie voorzien en ik zal de wagen daarna nog wat beter leren kennen op de shakedown. Als ik de goede afstellingen vind, dan kunnen we mikken op een mooi resultaat met de DS 3 WRC van team D-Max."

Yves Matton kijkt ernaar uit om eindelijk de DS 3 WRC eens van binnen te beleven...

"Het kan vreemd klinken, maar ik heb nog nooit de kans gehad plaats te nemen in een DS 3 WRC. Niet aan het stuur en zelfs niet als copiloot," vertelt hij. "Maar, om meteen te mikken op een stunt, dat is wat anders. Zelfs met de beste wagen en prima Michelins, blijf ik een gelegenheidspiloot. Een podiumplaats zou me al enorm veel voldoening schenken."

De derde DS 3 WRC aan de start in Hoei wordt bestuurd door Jourdan Serderidis, wiens team J-Motorsport niet onopgemerkt zal blijven.

"Ik ben blij dat we twee jonge piloten aan de start kunnen brengen met onze DS 3 R5's, met name Stéphane Lefebvre en Guillaume Dilley," vertelt de Griekse Belg. "Ik hoop dat Stéphane mee kan strijden voor de zege. Zelf wil ik graag mijn vierde rally op rij uitrijden. Gelet op het startveld en met slechts een tiental proeven ervaring in deze rally, zal ik heel tevreden zijn met een plaats in de top 10. Het belangrijkste blijft het team. We zullen er alles aan doen om er voor iedereen een positief verhaal van te maken."

Yves Matton en Jourdan Serderidis geven het vertrouwen aan de jonge belofte van DS, Stéphane Lefebvre, om voor een topresultaat te gaan. De Nordist zet een stapje terug in vergelijking met zijn vorige wedstrijden, want hij komt aan de start met een DS 3 R5 met Pieter Tsjoen als copiloot: "Het klopt inderdaad dat ik de voorbije maanden het geluk heb gehad om met een DS 3 WRC te rijden. Mijn laatste wedstrijd met de DS 3 R5 was de Rally van Wallonië. Het was niet makkelijk om de Condroz Rally in te passen in mijn drukke agenda. Deze week zal ik nog twee dagen testen in Wales, maar ik zal zaterdag met veel plezier aan de start komen in Hoei. De druk was erg groot in mijn vorige wedstrijden. Hier kan ik voor het plezier rijden, zonder teveel druk. Ik ga zeker voluit en we zullen zien wat dat geeft. Ik hoop op moeilijke weersomstandigheden om te kunnen rivaliseren met de WRC's."

Naast Vincent Verschueren, die duidelijk progressie heeft gemaakt sinds de zomer en die nog in de running is voor de titel van vice-Kampioen van België 2015, verschijnt ook Guillaume Dilley aan de start met een DS 3 R5. De Brabander zet een logische stap hogerop in zijn carrière.

"Na 7 overwinningen op 8 wedstrijden in de categorie, heb ik niets meer te bewijzen met de DS 3 R3 in België. In het kampioenschap kon ik mijn score moeilijk verbeteren als ik in RC3 zou rijden. Daarom ben ik blij dat ik met een DS 3 R5 kan rijden, dankzij de steun van Citroën Racing, J-Motorsport en Michelin. Als voorbereiding op mijn programma in 2016, is het beter om de Condroz te rijden met een R5 dan met een R3. Ik wil trouwens Caren Burton en zijn team bedanken voor het prachtige seizoen dat we beleefd hebben. Toch maak ik me geen illusies. In mijn eerste wedstrijd met een 4x4, wil ik gewoon goed presteren. Ik zal rijden om ervaring op te doen. Ik denk dat alle WRC's en R5's aan de start ook goed bestuurd zullen worden. Ik ga me niet vergelijken met een of andere van die piloten. Ik hoop  gewoon dat ik kan tonen dat ik klaar ben voor de volgende stap hogerop..."

De promotie van Dilley doet geen afbreuk aan de zegekansen van DS in de categorie RC3. Kevin Demaerschalk zal de te kloppen man zijn met zijn DS 3 R3, terwijl de jonge Emeric Rary, die we eerder met een Citroën C2 R2 aan het werk zagen, voor de gelegenheid zijn kans zal wagen met een DS 3 R3 MAX van Team TranSport, gerund door Johny Blom. Na een goed, maar kort optreden in de East Belgian Rally, verschijnt Anthony Dovifat opnieuw aan de start met een DS 3 R1.

DS is dus goed geplaatst om een hoofdrol te spelen op alle niveaus in deze Condroz Rally.