Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 26 november 2020

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

 

Binnen twee weken had het doek moeten vallen over het Jobfixers Belgian Rally Championship 2020 in de Spa Rally, maar helaas moest ook de slotmanche van het Belgisch kampioenschap geannuleerd worden wegens Covid-19. RACB Sport en de promotor van het Jobfixers BRC blijven niet bij de pakken zitten. Er wordt volop gewerkt aan de toekomst. In 2021 zal het Jobfixers Belgian Rally Championship opnieuw uit 9 wedstrijden bestaan, waarvan de 6 beste resultaten mee zullen tellen.

Om alle geruchten de wereld uit te helpen: van een opdeling naar een D1- en een D2-kampioenschap is helemaal geen sprake. Uit de rondvraag bij de deelnemers is gebleken dat 81% van de rijders wil dat het kampioenschap bestaat uit 8 of 9 wedstrijden en 70% van hen wil de beste 6 resultaten laten meetellen. De beslissing om 9 wedstrijden op de kalender te zetten van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2021, waarvan de 6 beste resultaten mee zullen tellen, wordt dan ook gedragen door de meerderheid van de deelnemers.

Het coronavirus heeft echter een enorme impact gehad op de rallysport in ons land. Het is een illusie te geloven dat het virus na dit kalenderjaar volledig van de kaart is geveegd. Ook in 2021 zullen we rekening moeten houden met al dan niet strenge restricties om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Rally's zonder publiek, met een beperkt aantal toeschouwers of met volledige vrijheid op dat vlak, het zal afhangen van de gezondheidscijfers in ons land.

Volgende week heeft RACB Sport opnieuw overleg met de Ministers van Sport en uit dat overleg zal blijken onder welk protocol er georganiseerd kan worden en aan welke voorwaarden er voldaan moet worden (idem als in 2020, strenger of minder streng). Ook zal moeten blijken wat er vanaf wanneer mogelijk is. In functie van de resultaten van dat overleg, zal een definitieve kalender opgesteld kunnen worden, want voor veel organisatoren is organiseren zonder publiek quasi onmogelijk.

Ondertussen is uit de rondvraag wel gebleken dat veel deelnemers (78,6%) wel vragende partij zijn voor vernieuwingen, zoals de invoering van een Power Stage of het toekennen van bonuspunten voor snelste tijden. Ook dat wordt bestudeerd met het oog op 2021.

Zodra er meer nieuws is, zal de promotor van het Jobfixers BRC hierover communiceren.

Het harde werk en het enthousiasme van alle betrokken partijen hebben het tij niet kunnen keren. Deze woensdagochtend zag DG Sport zich verplicht om de Spa Rally, slotevenement van het JobFIXers Belgian Rally Championship 2020, uit te stellen naar 2021. Een beslissing die werd genomen in akkoord met Sophie Delettre, burgemeester van Spa, en Hervé Jamar, provinciegouverneur van Luik, na evaluatie van de huidige gezondheidssituatie en de analyse van de voorwaarden nodig om de wedstrijd in alle veiligheid te kunnen organiseren. Ondanks een hyperprofessionele organisatie is het houden van een evenement van deze omvang in de huidige context moeilijk verdedigbaar.

“Ondanks het uitstekende werk en het professionalisme van de mensen van DG Sport, die ik bij deze wil danken en steunen, zie ik me verplicht om een uitstel van de Spa Rally te vragen”, stelt Sophie Delettre, burgemeester van Spa. “De huidige gezondheidscrisis, met alle bijhorende gevaren, zet me tot grote voorzichtigheid aan. Ik kan u verzekeren dat deze huidige situatie, die een impact heeft op alle aspecten van ons leven, me intriest maakt. Toerisme, cultuur en gemotoriseerde sporten maken deel uit van het DNA van onze stad, en ik hoop van ganser harte dat we na deze tweede golf van de epidemie ons normale leven op een serene wijze opnieuw kunnen opnemen. Er rest ons niet veel meer dan nog even op de tanden te bijten, tot we opnieuw aan de slag kunnen gaan!”

“We zijn ontzettend ontgoocheld dat we, net zoals in maart, de Spa Rally opnieuw moeten uitstellen”, vult organisator Christian Jupsin aan. “Alles was aanwezig om van deze editie een topper te maken. Ik wens dan ook ons hele team te bedanken en te eren, want ondanks dit lastige jaar hebben ze onberispelijk werk afgeleverd en bleven ze er tot het eind in geloven. Ik wens ook de stad Spa en de andere gemeentes langs het parcours te bedanken, net zoals onze sponsors, het circuit van Spa-Francorchamps, de Royal Automobile Club of Belgium, de promotor van het Belgian Rally Championship, de AMC Sankt Vith, en ook Eurosport Events, promotor van het FIA European Rally Championship, voor de steun en het vertrouwen dat ze ons gaven. Ook de mensen die aan de slag gaan in de autosport zijn in mijn gedachten. Teams, rijders, ingenieurs, freelance mecaniciens, sponsors… Allemaal worden ze door deze maatregel getroffen, want dit uitstel zal zware economische gevolgen hebben. Er rest ons niet veel meer dan de pagina van dit vervloekte jaar 2020 om te slaan, ons met al onze energie toe te leggen op een comeback en in 2021 een nog aantrekkelijker evenement voor te leggen. Na regen komt er altijd zonneschijn, toch?”

De nieuwe datum van de Spa Rally is nog niet vastgelegd, die zal binnen afzienbare tijd worden bekend gemaakt.

Alle producten voor rally en racing bij G&A Motors

G&A Motors, de succesvolle BMW-concessie in Turnhout, breidt zijn activiteiten verder uit. Onder impuls van zijn racende zaakvoerder Guino Kenis wordt G&A Motors officieel verdeler van de producten van BMW Motorsport in België en Luxemburg. Het is de bekroning van een carrière van 35 jaar in de autosport, waarbij Guino Kenis steeds trouw bleef aan de producten van de BMW-groep.

Ondanks de gezondheidscrisis, draaien de zaken op volle toeren bij G&A Motors in Turnhout. "We mogen zeker niet klagen. De verkoop loopt uitstekend, zowel de verkoop van nieuwe wagens als tweedehandswagens. Daarnaast blijft G&A Racing actief in de rallysport en in historic. Zelf heb ik dit seizoen een aantal historic rally's in binnen- en buitenland gereden met een van onze BMW M3 E30's. Maar, binnenkort worden onze activiteiten verder uitgebreid met de verkoop van alle producten van BMW Motorsport. G&A Motors wordt officieel verdeler voor de Belux van alle producten van BMW Motorsport. We zullen dus alle racewagens van BMW Motorsport verkopen, van de BMW M240i Racing, de BMW M2 CS Racing tot de BMW M8 GTE, via de M6 GT3, de M4 GT3 en de M4 GT4. Onze technische specialisten zullen opgeleid worden door BMW Motorsport om onze klanten bij te staan. We zullen ook alle onderdelen van BMW Motorsport voor race en rally verkopen, exclusief voor België en Luxemburg," vertelt Guino Kenis, die natuurlijk zelf een rijke carrière in de autosport heeft uitgebouwd, van circuit tot rally, van rallycross tot historic rally, maar telkens met producten van de BMW-groep.

"Ik ben al actief in de autosport sinds mijn 17de. Ondertussen heb ik 35 jaar ervaring in de autosport," vertelt de zaakvoerder van G&A Motors. "Ik heb niet alleen zelf gereden, maar met G&A Racing heb ik ook wagens voor klanten gebouwd en gerund, piloten coaching gegeven, enz. Ik heb alle facetten van de autosport meegemaakt. Ik heb destijds samen met Hans Van de Ven de Mini Challenge georganiseerd op circuit. We hebben dit jaar samengewerkt in het kader van de M Track Experience en in 2021 zullen we de M2 Racing Cup Benelux organiseren. Daarover binnenkort meer." 

Afspraak in 2021 op circuit, in rally, maar vooral in de concessie van G&A Motors in Turnhout voor alles van BMW Motorsport.

Meer info: www.gamotors.bmw.be 

In afwachting van de terugkeer van de winterklassieker voor oude wagens in 2022!

Het was helaas geen verrassing en er bestaan ook geen mirakels. Op drie maanden voor de aanvang van de Legend Boucles @ Bastogne 2021, hebben Pierre Delettre en de ploeg van de Royal Automobile Club van Spa de knoop doorgehakt en beslist de volgende editie over te slaan. Maar…ze hadden wel een plan B klaar dat aan de fans zal toelaten om de prachtige baantjes van de provincie Luxemburg af te rijden. In afwachting van de Legend Boucles @ Bastogne 2022 maken we plaats voor de Balade des Legend Boucles 2021.

“We hadden inderdaad ons hoofd in het zand kunnen steken en de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne 2021 kunnen voortzetten alsof er niets aan de hand was”, legt Pierre Delettre uit. “De recente afgelastingen, maar ook en vooral de slechter wordende situatie in de gezondheidszorg gekoppeld aan de ronduit pessimistische vooruitzichten voor de komende maanden, hebben ons de stap doen zetten. Tegenover deze pandemie moeten we de rede laten zegevieren. Met 300 wagens aan de start zijn de Legend Boucles @ Bastogne de grootste rally van België en de organisatie daarvan vergt een honderdtal personen. Het was moeilijk voor te stellen dat alles daarrond binnen de drie maanden zou kunnen gerealiseerd worden. We hebben daarop bevestigd aan de stad Bastenaken en aan de autoriteiten dat we het in 2021 voor bekeken hielden, maar met de duidelijke intentie om in 2022 opnieuw terug te komen. Uiteraard wordt het contract met de stad Bastenaken uitgebreid met een jaar, het loopt dus nu tot 2024. Maar er was ook geen sprake van dat we alle banden gingen doorsnijden. Na overleg binnen de harde kern van onze ploeg, ontstond algauw het idee voor een plan B…”

Welkom op de Balade des Legend Boucles!

Omdat het correct inrichten van een rally met auto’s of een regularityproef die naam waardig, tot nader order niet mogelijk is, had de R.A.C. Spa het idee om aan iedereen toe te laten te proeven van de passie die regeert in de Legend Boucles @ Bastogne! Anders gezegd: we houden een rondrit, de “Balade des Legend Boucles” op zaterdag 6 februari 2021. Die is toegankelijk voor iedereen, ongeacht of het nu met een oude of een moderne wagen is. Het doel is het grootste mogelijk aantal mensen, deelnemers zowel als gepassioneerden, professionelen evengoed als liefhebbers of amateurs, personaliteiten zowel als nobele onbekenden en families, te laten kennismaken met het formidabele parcours van de Legend Boucles @ Bastogne. En dat alles in een gemoedelijke sfeer en…volledig in overeenstemming met de geldende maatregelen inzake gezondheid die in voege zijn in de strijd tegen de pandemie.

“Het idee is om een rondrit voor te stellen, zonder enige vorm van competitie noch verplichting buiten de tijdstabel, met vertrek in Bastenaken (Bastogne) en met terugkeer naar Bastenaken op de op de middag, voor een pauze”, vervolgt Pierre Delettre. “Zowel in de ochtend als in de namiddag kunnen de deelnemers over de gekende klassementsproeven, RT’s genoemd, van de afgelopen edities van de Legend Boucles @ Bastogne rijden met behulp van een roadbook waarin geen enkele moeilijkheid vervat zit. Anders gezegd: het is toegankelijk voor iedereen. Het gaat over de geasfalteerde proeven van de zaterdag. Bij iedere start van een regularity test (RT) zal er een controlepunt (CP) moeten gepasseerd worden. Het stelt de deelnemers in staat om te beseffen waar ze zich bevinden en om via het roadbook te ontdekken welke kampioenen hen voorgingen en hier de snelste bleken in de diverse categorieën! Het is een unieke manier om zich te verdiepen in de geschiedenis en de magie van onze Legend Boucles! Om heel eerlijk te zijn laat de afgelasting van de editie 2021 ons toe om nu een evenement te creëren voor het grote publiek, en van hen die in normale omstandigheden toeschouwers en fans zijn van de Legend Boucles, de hoofdrolspelers te maken van deze vervangformule.”

Veilig en democratisch!

Alles zal verlopen in een geestesgesteldheid die in absolute overeenstemming is met de anti-Covid maatregelen die genomen zijn… “De inschrijvingen verlopen online, via een pagina die daartoe speciaal zal worden opgezet op de site www.racspa.be, en dat formulier zal ook dienst doen als ‘afstand van verhaal’. De dag van de Balade des Legend Boucles komen de deelnemers met hun wagen op een afgesproken tijdstip, volgens een timing, tot op het Patton plein, en daarna naar het McAuliffe plein, waar ze hun roadbook zullen ontvangen zonder dat ze hun wagen dienen te verlaten. Ze leggen daarna het parcours af van de ochtend, om op tijd terug te keren naar Bastenaken voor de middagspauze. Daar kunnen ze eten in de Horeca zaken van de stad of in de directe omgeving. Het is een manier voor de fans en de organisatoren om deze sector te steunen die niet gespaard is gebleven sinds de afgelopen lente. Vanzelfsprekend zal, eens men uit de wagen stapt, een mondmasker verplicht zijn. Meerdere partners zullen in het kader van deze Balade des Legend Boucles specifieke operaties houden, daar brengen we u binnenkort van op de hoogte…”

“Bastenaken, een dynamische stad, met zijn handelszaken, musea en vele manifestaties werd niet gespaard door de gezondheidscrisis die ons nu treft”, vult Benoit Lutgen, de burgemeester van Bastenaken, aan. “Teneinde zachtjes het verenigingsleven in onze mooie stad weer op te pikken, komen de Legend Boucles met een aangepaste formule zonder publiek in deze uitzonderlijke tijden. Met de “Balade des Legend Boucles” kunnen wij het jaar 2021 inzetten met vreugde en een goed humeur, en dat in alle veiligheid. We hopen van ganser harte dat de gezondheidstoestand het zal toelaten om deze langverwachte afspraak te laten plaats hebben.”

Aan de ‘Balade des Legend Boucles 2021’ kan men deelnemen voor 90 euro per wagen (BTW van 6% inbegrepen) voor de oude wagens en 110 euro per moderne wagen, zijnde na 1986. Buiten het roadbook is in dit bedrag ook een officiële rallyplaat ‘Balade des Legend Boucles 2021’ en een pack aan ‘goodies’ inbegrepen, geleverd door onze diverse partners, evenals enkele souvenirs. Het aantal wagens dat tot de start is toegelaten is niet beperkt, evenmin als het aantal personen per wagen.

Door hedendaagse technologie te gebruiken voor het administratieve gedeelte, door het contact tussen personen tot een absoluut minimum te beperken en door af te zien van elke vorm van competitie, willen de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne alle voordeel geven aan een familiepubliek. Tevens willen ze hun vriendschapsbanden, steun en trouw aan de stad Bastenaken en de sector van de Horeca onderlijnen, maar evengoed willen ze een beetje positivisme brengen in deze beangstigende tijden. En gezien de oplossingen die worden aangeboden kan de ‘Balade des Legend Boucles’ gemakkelijk en zonder problemen enkele weken verschoven worden, moesten de regels in verband met de gezondheidscrisis verstrengd worden en/of moest er begin februari een volledige lockdown komen.

Zeggen we tot besluit: leve de Balade des Legend Boucles 2021, in afwachting van Legend Boucles @ Bastogne 2022. Het is een nieuw evenement dat zijn plaats op de kalender zou kunnen behouden in de komende jaren. Binnen de R.A.C. Spa heeft men immers duidelijk een vervolg in gedachten…

www.racspa.be

Twee wedstrijden in Spa... of geen kampioen

De forse opstoot van het coronavirus heeft voor de tweede keer het sociale leven en de sport in ons land grotendeels tot stilstand gebracht. Na de hoopvolle herneming van het Jobfixers Belgian Rally Championship begin oktober in de Aarova Rally, moesten de organisatoren van de Renties Ypres Rally Belgium vorige week helaas de handdoek in de ring werpen. Omdat ook de Condroz Rally niet verreden zal worden, zal de Spa Rally cruciaal worden voor het Belgisch rallykampioenschap. Dat hebben RACB Sport en de promotor van het Jobfixers BRC beslist.

De promotor van het Jobfixers BRC en RACB Sport hebben organisatoren die hun wedstrijd wilden behouden altijd gesteund en dat zullen ze blijven doen. Natuurlijk op een Covid19-veilige en maatschappelijk aanvaardbare wijze. Indien de Spa Rally verreden kan en mag worden, gelet op de evolutie van de gezondheidscrisis, dan verdient de organisator, die recent de South Belgian Rally al moest annuleren, alle steun.

Als de Spa Rally verreden wordt, dan zullen er uitzonderlijk twee keer punten toegekend worden: na de eerste wedstrijddag, op zaterdag 12 december, en zondagavond een tweede keer. Zo kunnen de deelnemers 4 resultaten in rekening brengen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship 2020.

Indien de gezondheidscrisis het niet toelaat om de Spa Rally te organiseren, dan zijn er reglementair onvoldoende wedstrijden om Belgische titels toe te kennen.

"We doen er alles aan om het kampioenschap te behouden, maar natuurlijk zal het afhangen van de evolutie van de gezondheidscrisis," besluit promotor Chris Courteyn. "We zijn in elk geval al bezig met de plannen voor het Belgisch rallykampioenschap 2021. We zullen op korte termijn de eerste plannen en de kalender daarvoor bekendmaken."

Met pijn in het hart moet Club Superstage noodgedwongen de Renties Ypres Rally Belgium, de voorlaatste manche van het FIA World Rally Championship 2020, annuleren. Van 20 tot 22 november zou voor de eerste keer in de geschiedenis een manche van het FIA Wereldkampioenschap Rally in België verreden worden, maar de huidige Covid-19 cijfers hebben er anders over beslist. 

Terwijl de vrijwilligers van Club Superstage de voorbije maanden keihard werkten aan de voorbereiding van de Renties Ypres Rally Belgium, laaide het coronavirus weer op en gingen de besmettingscijfers pijlsnel de hoogte in. In die mate dat het Overlegcomité strenge maatregelen oplegde om de verspreiding van het virus in te dijken, maar ondertussen werd de druk op de ziekenhuizen en de zorgsector bijzonder groot en werd aan iedereen met aandrang gevraagd om het sociale leven stop te zetten. 

"We hebben de Renties Ypres Rally Belgium altijd ten volle gesteund, maar deze keer kunnen we de wedstrijd niet door laten gaan," vertelt Emmily Talpe, burgemeester van de Stad Ieper. 

"In nauw overleg met de organisator, de bestuurlijke overheden en het kabinet van de Minister van Binnenlandse Zaken en op basis van de evolutie van de pandemie in onze streek werd beslist dat het onverantwoord is in de huidige omstandigheden de WK rally van Ieper te laten doorgaan. Er zal een gouverneursbesluit worden opgemaakt welke in lijn ligt met de nieuwe evolutie in de maatregelen van vandaag 30 oktober en in lijn liggen met de aanpassingen aan het ministerieel besluit houdende de dringende maatregelen om de verspreiding van het coronavirus COVID-19 te beperken van 28 oktober 2020, door de nationale veiligheidsraad vandaag," verklaart Gouverneur van West-Vlaanderen Carl Decaluwé.

Gezondheid prioritair

Club Superstage bleef tot de laatste dag geloven in het welslagen van de eerste Belgische manche van het Wereldkampioenschap Rally. "We hebben met de Rally van de Monteberg en de Aarova Rally de voorbije weken twee wedstrijden op een Covid-proof wijze georganiseerd, maar tegen de huidige opstoot van het virus zijn we niet opgewassen. Op dit moment komt de gezondheid van de bevolking, van het personeel in de zorgsector, van onze medewerkers, van de deelnemers en van alle rallyfans op de eerste plaats," vervolgt Jan Huyghe van Club Superstage. "We hebben in nauw overleg met de lokale overheden de gezondheidscrisis opgevolgd. Helaas bleven de cijfers dramatisch stijgen. De Ypres Rally is al jaren toonaangevend inzake veiligheid in Europa. Deze keer komt de gezondheid daar ook bij. We hebben dan ook alle begrip voor de huidige beslissing."

Toekomst in het WRC

"Dit is natuurlijk een enorme teleurstelling voor al onze medewerkers die op korte termijn bewezen een WRC-manche te kunnen organiseren," reageert Alain Penasse, voorzitter van Club Superstage. "Hopelijk zijn onze inspanningen en investeringen niet tevergeefs geweest. We hebben aan de FIA en de WRC Promotor bewezen dat we snel kunnen schakelen en dat we de Renties Ypres Rally op WRC-niveau kunnen organiseren. Deze annulering was onvermijdelijk, maar we geven onze WRC-ambitie niet op. Deze annulering is hopelijk slechts uitstel."

De haalbaarheid van het WK in Ieper werd bewezen door een top deelnemerslijst van 140 teams. De populariteit van de rallysport in België was nog nooit zo hoog. De interesse naar tickets kwam vanuit de ganse wereld en de regio Ieper stond ook op dit vlak op de wereldkaart.

Club Superstage wenst ook zijn partners nadrukkelijk te bedanken voor het vertrouwen en het geloof in het WRC-project. De organisatie hoopt met hun solidariteit door deze crisis te komen om volgend jaar een prachtige Renties Ypres Rally Belgium 2021 te organiseren, indien mogelijk op het allerhoogste niveau.

Opvallende i20 WRC in Ieper
Topauto voor Pieter Tsjoen en Eddy Chevaillier 

Dat de Rally van Ieper dit jaar deel zou gaan uitmaken van het wereldkampioenschap, was al heel bijzonder nieuws voor de Belgische rallyliefhebbers. Een unieke gelegenheid om ’s werelds allerbeste teams en piloten in ons land aan het werk te zien. Maar tegelijk is het ook voor de Belgische toppers dé kans om deel te nemen aan een officiële WRC-manche. En wie dat absoluut niet wilde missen, is natuurlijk achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen!

“Eerlijk waar: had je me vorig jaar gezegd dat ik in Ieper nog met een WRC-auto zou starten, ik had eens hard gelachen”, grapt Pieter Tsjoen meteen. “Maar kijk: er kan in de wereld héél veel gebeuren, dat hebben we intussen geleerd. En ook uit vervelende zaken ontstaan unieke opportuniteiten. Dit is er zo één, en hier staan we dus. Eddy en ik, op onze gevorderde leeftijd, met misschien wel de beste rally-auto ter wereld, tussen de grootste talenten van onze sport. Geweldig, toch?”.

Hij mag er dan wel – zoals steeds – heel bescheiden bij blijven, Pieter is met deze nieuwe uitdaging niet aan zijn proefstuk toe. Acht keer Belgisch rallykampioen worden, doe je niet zomaar, en de enorme ervaring van Pieter en Eddy in de Westhoek zal ook deze keer van pas komen. Precies in de Westhoek zorgde Pieter eerder al voor unieke optredens. Zo is hij in de geschiedenis van de rally de enige die er ooit wist te winnen als piloot (in 2001) én als copiloot (in 2017). En zo was hij ook de eerste die er ooit met een… Hyundai aan de start kwam!

“Dat zit héél ver in mijn geheugen. Was ik echt de eerste? Dat maakt me er ook weer niet jonger op. Een Hyundai Accent WRC was het, en dat was in 2002”, herinnert hij zich nog. “Toegegeven… het werd toen niet meteen een succes want de auto hield het al snel voor bekeken. Maar goed, het Hyundai van vandaag is al lang niet meer het Hyundai van toen… Al geldt dat, op een heel andere manier, natuurlijk ook voor ons!”

Uniek project met 2C Compétition en Hyundai Belux

Toen het duidelijk werd dat Ieper een wedstrijd in het wereldkampioenschap zou worden, is het rallyhart van Pieter snel beginnen kloppen. Hij overwoog verschillende pistes, teams en auto’s, en kwam uiteindelijk terecht bij 2C Compétition, die hem een Hyundai i20 WRC van de nieuwste generatie ter beschikking kon stellen. Nog wat gesprekken met verschillende partners en sponsors later, begon het project vorm te krijgen.

"Dat moet zo ongeveer het moment geweest zijn waarop mijn telefoon rinkelde en ik ‘Pieter Tsjoen’ op het scherm zag verschijnen”, glimlacht Wim Doms, PR Manager van Hyundai Belux. “En als Pieter belt, weet je meteen dat er leuke rallyprojecten in de steigers staan. Nu was Hyundai sowieso al sterk vertegenwoordigd in Ieper, met het Hyundai Motorsport WRC-team en Thierry Neuville, én met Grégoire Munster in de i20 R5 van BMA in het Belgisch kampioenschap. Maar toen Pieter aankondigde dat hij 18 jaar na zijn eerste Hyundai-ervaring tóch nog zo’n comeback bij ons merk zou plannen, wilden we daar natuurlijk graag bij helpen!”

Ambities?

“Overal waar ik aan de start kom, in welke auto ook, en of ik nu links of rechts in de kuipstoel zit, ik wil altijd zo goed mogelijk presteren en mijn eigen grenzen opzoeken”, vertelt Pieter Tsjoen. “Maar laten we wel duidelijk zijn: Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul hoeven zich volgens mij niet meteen héél veel zorgen te maken over onze tijden. Al moeten ze natuurlijk wél op de weg blijven, iets wat in Ieper altijd moeilijker is dan het lijkt.”

Zo goed mogelijk presteren dus, en vooral ook: nog een unieke Hyundai toevoegen aan de nu al indrukwekkende line-up voor de mooiste rallywedstrijd die ons land ooit gekend heeft. “Dat is waar het ons allemaal om te doen is”, besluit Wim Doms. “Van deze rally, ook in deze heel vervelende tijden, een uithangbord maken voor de sport in ons land. En wie kon ons daar beter bij helpen dan de man met de meeste Belgische titels op zijn palmares?”

Afspraak van 20 tot 22 november!

DG Sport, organisator van de South Belgian Rally 2020, en Arnaud Allard, burgemeester van Vresse-sur-Semois, zagen zich op donderdagochtend ontgoocheld en triest verplicht om de eerste editie van de South Belgian, derde manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship 2020, uit te stellen. Dat is uiteraard een gevolg van de steeds slechter wordende Covid 19-situatie.

“Een zware ontgoocheling, inderdaad”, bevestigt Arnaud Allard, burgemeester van Vresse-sur-Semois. “Maar vanuit ethisch en moreel standpunt, en uit respect voor het zorgpersoneel, is het de enige mogelijke oplossing. Ik stond in contact met de Minister van Sport van de Federatie Wallonië-Brussel, de provinciegouverneur van Namen, en ook met mijn collega-burgemeesters van de andere gemeenten die betrokken zijn bij dit evenement. Uit respect voor de huidige situatie in de ziekenhuizen is het ons onmogelijk om verder te gaan met het organiseren van dit evenement, een evenement dat ik al sinds de start voluit heb gesteund. Gezien de huidige sanitaire situatie is het niet redelijk om mensen samen te brengen tijdens een niet-essentiële activiteit. De samenwerking met een professionele organisatie als die van DG Sport was een waar plezier, en ik ben heel triest over deze afloop. Maar dit is slechts uitstel. We zullen er alles aan doen om de fans bij de volgende editie een schitterend startveld aan te bieden.”

“Een keuze van het verstand”, vult Christian Jupsin in naam van DG Sport aan. “Bij ons stond alles klaar, maar we kunnen uiteraard niet om de ernst van de huidige situatie heen, en de gevolgen in de ziekenhuizen. Het is de tweede keer sinds de start van de Covid-19-crisis dat DG Sport een wedstrijd moet uitstellen, wat uiteraard niet ideaal is, verre van zelfs. Maar door deze keuze te maken behouden we ook een goede relatie met de lokale, provinciale en regionale overheden. Wees er maar zeker van, er komt een periode na deze Covid-crisis, en we zijn du nu al aan het voorbereiden. Het spreekt voor zich dat bijzonder triest ben voor ons hele team, dat al zijn energie in het organiseren van deze rally heeft gestoken, maar ook voor de mensen betrokken bij het Belgische rallykampioenschap.”

South Belgian Rally