Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Top vijf door pech gemist

Het rallyseizoen is afgelopen weekend definitief van start gegaan voor het JobFIXers Rally Team. Zowel Pieter-Jan Michiel Cracco als zijn papa Philip kwamen aan de start van de tweede wedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Met enorm veel water op de smalle baantjes, lag het parcours er zaterdag erg verraderlijk bij. Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Pieter-Jan Michiel Cracco, opnieuw genavigeerd door Jasper Vermeulen, op een mooie 7de plaats. 

"Ik ben blij over de manier waarop we gestart zijn," lachte Pieter-Jan Michiel. "Vorig jaar stond ik vaak te fel bij de start en liet ik me wel eens verrassen. Deze keer had ik er ook enorm veel goesting in, maar ik heb de eerste twee proeven bewust beheerst gereden om vertrouwen te winnen en te wennen aan de uitzonderlijke weersomstandigheden. Misschien ben ik wel te braaf gestart. Op de laatste twee proeven voor de eerste hergroepering kon ik de kloof met de koplopers al beperken. Maar, we moeten het tempo verder opvoeren," vertelde Pieter-Jan Michiel, die alle resterende manches van het Jobfixers BRC zal rijden.

De eerste dag werd afgesloten op een knappe vijfde plaats, als eerste Ford-team. Een evenaring van het knappe resultaat bij het begin van vorig seizoen. "We hebben het tempo verhoogd en we hebben afstand genomen van Joachim Wagemans. Maar, we moeten blijven werken om het verschil met de koplopers te verkleinen, want dit seizoen willen we meestrijden voor podiumplaatsen in het kampioenschap," verklaarde Jasper Vermeulen ambitieus.

Zondag bleef de vijfde plaats binnen bereik, tot Pieter-Jan Michiel de Ford Fiesta R5 aan de kant moest zetten op de korte klassementsproef rond het circuit van Spa-Francorchamps. "We kregen een alarm op het dashboard dat de temperatuur van de motor te hoog was opgelopen. De waterkoeler bleek stuk. Om de motor niet helemaal stuk te rijden zijn we meteen gestopt. Jammer dat we daardoor de vijfde plaats moeten laten liggen," aldus Pieter-Jan Michiel ontgoocheld.

 

Philip Cracco met de glimlach aan de finish

Philip Cracco verscheen met een identieke Ford Fiesta R5 aan de start. In de eerste plaats om zich te amuseren. En dat deed de patron van JobFIXers, ondanks het rotweer. "De klassementsproeven liggen er heel glad en verraderlijk bij, maar ik hou wel van dat soort omstandigheden. Lekker dwars gaan in de bochten, dat blijft plezant," genoot Philip, die voor de gelegenheid werd genavigeerd door Jordy Cruys. "Jeannick Breyne heeft een blessure aan de schouder. Hij zal me binnenkort opnieuw navigeren. Ondertussen heeft Jordy het uitstekend gedaan."

"Ik wil zeker Philip bedanken voor deze unieke kans," aldus de jonge navigator uit Overpelt. "Het was mijn eerste ervaring in een R5. Ja, bij momenten ging het echt hard!"

"We hebben wel onze momenten gehad," lacht Philip. "Op een stuk van de vroegere Clémentine gingen we aan hoge snelheid aan het schuiven. We gingen even op een talud, maar gelukkig zonder erg. Ja, ik heb me geamuseerd!"

Het JobFIXers Rally Team wil dit seizoen overigens nog overstappen naar de nieuwe versie van de Ford Fiesta R5, die in de loop van het seizoen gehomologeerd zal worden. Het wordt een mooi seizoen!

Na de experten van de regularity in het kader van de Spa Rally Classic op zaterdag, was het op zondag de beurt aan de deelnemers aan het Criterium van de Herock Spa Rally 2019 om de vaste acteurs uit het Belgian Rally Championship te vergezellen. Op het programma stonden twaalf proeven verdeeld in drie lussen, gekruid met volledig onvoorspelbare weersomstandigheden, van zonneschijn tot sneeuw en hagel! Het resultaat: er is heel wat gebeurd…

 Sommigen hadden de Vlaamse specialisten verwacht aan het stuur van hun krachtige BMW E30 en E36, maar het waren de lokale rijders die zich naar hartelust konden uitleven en de top van de hiërarchie bezetten. Op de korte proef van Francorchamps liet Jonathan Georges (Renault Clio) de eerste scratch van de wedstrijd optekenen, vooraleer Thomas Delrez (Renault Clio) een indrukwekkende reeks snelste tijden neerzette en zijn fluo bolide naar de voorposten stuurde.

In het kielzog van de Clio #206 trapten sommigen op hun adem, anderen gingen in de fout. In de loop van de proeven verloren we op die manier Stefaan T'Joens (Renault Mégane, crash), Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo, aandrijfas), Georges Beaupain (Renault Twingo R2, crash), maar ook Raphaël Beaufort (Renault Clio, crash), wiens ongeval de neutralisatie van KP23 (Fays Show) met zich meebracht.

Vooraan kon niemand het duo Delrez-Razzi een halt toeroepen. Het duo won dan ook met een comfortabele voorsprong van 2’20”9 op Jonathan Georges. “We schreven ons de laatste dag in en dat was, eerlijk gezegd, een uitstekend idee”, grapten rijder en corijder. “We hebben wat meegemaakt afgelopen zondag, op de proeven van de Spa Rally! Op een gegeven moment waren we zelfs aan een slakkengang onderweg in de sneeuw, omdat we niet wouden crashen! En dat alles met seriebanden… De eindafrekening is bijzonder positief met bovendien het leeuwendeel van de scratches, wat ons succes ontegensprekelijk maakt.”

Het eindpodium van het Criterium werd aangevuld met de beste Nederlandstalige rijder, Jony Vande Walle (Opel Astra), maar wel op meer dan drie minuten. Hij deed beter dan Anthony Lejeune (Renault Clio), Bruno De Wilde (Honda Civic) en Davide Perciante (BMW E30), wat betekent dat de eerste wagen uit Beieren pas op de zesde plek eindigde. De top-10 van deze editie die geen enkele deelnemer zal vergeten, bestaat eveneens uit Hervé Dumoulin (Renault Clio), Johnny Louies (BMW E36), Nicky Thijs (BMW E36) en Thierry Dortu (Renault Clio R3).

Een zaak staat vast: dit Criterium verdiende zijn plaats op het programma van de Herock Spa Rally 2019. Een vijftigtal teams had het genoegen om plezier te beleven op de wegen die ook de tenoren van de nationale competitie hanteerden, wat de afwezigen zonder twijfel aan het denken zal zetten met het oog op 2020…

Bekijk hier het eindklassement.

Debuut met champagne

De tweede wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, de Herock Spa Rally, was loodzwaar door het aanhoudende regenweer, zeker voor de klassiekers in historic. Heel wat tenoren moesten vroegtijdig afhaken. De afvallingswedstrijd kreeg uiteindelijk toch de verwachte winnaar, Dirk Deveux met zijn pk-rijke Ford Sierra Cosworth. Een debuut met champagne.

Enkele tenoren mochten al snel hun zegekansen opbergen. Stefaan Prinzie, die nog eens aan de start stond met zijn Opel Ascona 400, moest in Theux, op de tweede proef, opgeven. De Ascona-motor slikte twee keer water. Patrick Deblauwe miste zelf een rempunt, waarbij hij de voortrein van zijn Escort beschadigde.

Guino Bux wachtte niet op zijn collega's. De Escort-piloot ging erg snel van start, met tijden in de buurt van de top-10, maar een lekke band en een geplooide voortrein zorgden voor het eerste tijdverlies. Guino Kenis nam het commando over, terwijl Gino Bux even verder zijn Ford definitief aan de kant moest zetten met ontstekingsproblemen.

Guino Kenis, die zijn medewerkers van G&A Motors op een teambuilding in de regio uit had genodigd, kon evenmin lang genieten van zijn leidersplaats. De BMW M3 E30 viel uit met een kapotte aandrijfas. Na een herstart op zondag, moest de leider in het Historic BRC nog eens opgeven met een defecte bediening van de versnellingsbak.

Johnny Delhez nam in eigen streek het commando over met zijn beproefde Ford Escort. De spectaculaire piloot trachtte de leiding vast te houden, terwijl hij ook het spektakel verzorgde, maar op zondag voelde hij de bui al hangen. "Ik doe wat ik kan, maar met onze Escort zijn we machteloos tegen de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, die sterk komt opzetten," aldus Delhez die wat tijd verloor door een lekke band in Francorchamps en problemen met de uitlaat in Wanne.

Zondag moest Delhez inderdaad tevreden zijn met de tweede plaats, want Dirk Deveux stuurde zijn Ford Sierra Cosworth naar de overwinning met 33"3 voorsprong. "Het is fantastisch dat we hier kunnen winnen, want ik had amper 5 km met de Sierra gereden voor de start. Op zaterdag reden we de ganse dag op regenbanden. Ik moest geen nieuwe kopen, want ik zat nog heel ver van de limiet van de auto, omdat ik eerst het gedrag van de Sierra wilde leren kennen. De auto, waar we anderhalf jaar aan gewerkt hebben, deed het uitstekend en stelselmatig zijn we opgerukt. Ik ben heel blij met deze debuutzege," aldus de voormalige Historic-kampioen.

Jean-Michel Gérôme, speciaal overgekomen vanuit zijn woonplaats in de Verenigde Arabische Emiraten, eindigde op een mooie derde plaats, voor Arthur Kerkhove, tweede in PTN achter Delhez. Luc Pauwels werd vijfde met zijn Audi Quattro, terwijl Luxemburger Jean-Luc Lequeux tevreden was met een zesde plaats in zijn Porsche, als winnaar in HC1. 

 

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Een doornatte… en turbulente shakedown!

Eén ding staat vast: het heeft maar een keer geregend deze vrijdagnamiddag in de regio van Spa! Tijdens de shakedown van de Herock Spa Rally 2019, gepland in de buurt van Ster, konden de deelnemers werken aan de afstellingen van hun bolides… zonder natuurlijk in de fout te gaan. Guillaume de Mévius is daar helaas niet in geslaagd, aangezien hij slachtoffer werd van een indrukwekkende crash met zijn Citroën C3 R5 van het RACB National Team. De man die mikt op een internationaal programma werd verrast door het water op het laatste stuk van de proef. Hij werd dan ook een passagier in zijn eigen auto en eindigde zijn parcours in een berm! Om vanzelfsprekende veiligheidsredenen heeft het team van DG Sport Compétition beslist dat het doorachter was om de auto weer in perfecte staat te zetten alvorens zich aan een rallyproef te wagen. Guillaume de Mévius en Martin Wydaeghe worden dus de grote afwezigen van de Herock Spa Rally 2019…

De anderen staan te trappelen van ongeduld. De weersomstandigheden voor zaterdag en zondag worden wisselvallig, wat betekent dat elke valkuil vermeden moet worden om te kunnen schitteren. En twee keer twaalf proeven, dat is de moeite! Snel conclusies trekken is dus voorbarig. De naam van de winnaar zal dus pas op zondag in de vooravond gekend zijn…

Morgen vormt de KP1 Winamplanche het startschot om 8.31u. Ter herinnering, de deelnemers van het BRC en het HBRC worden vergezeld door die van de Spa Rally Classic, die zullen proberen om het gemiddelde van 65 km/u aan te houden in het kader van de VHRS-competitie. De wagens komen om 19.24u een laatste keer langs op het podium op de Place Royale in Spa…

Volgende zaterdag zal de regelmaat er zeker in zitten!

De Spa Rally Classic wordt op zaterdag 16 maart in het spoor van de Herock Spa Rally (BRC & HBRC) afgewerkt, en belooft een mooie strijd tussen de tenoren van de Regularity 65 km/u. Meer dans zestig deelnemers prijken op de deelnemerslijst. De favorieten vechten nu al om een plaatsje in de schijnwerpers, en er zitten enkele voor de liefhebbers bekende namen bij, zoals Etienne Baugnée en Benoît Remion (Ford Escort MK1), Alexandre Delhez en Benoît Deflandre (Ford Escort MK1), Denis Bernard en Yves Thirionet (VW Golf 1), Damien Chaballe en Yves Delvenne (BMW 323i E21), Georges Chalsèche en Baptise Gengoux (Opel Manta S/R), Alain Dominiczak en Alexandre Dessauvage (Triumph Dolomite Sprint), Jean-Claude Kauffman en Jean-Marc Piret (Toyota Celica 4WD), Gaëtan Monseur en David Hanquet (BMW 325i E30), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Grégory Penders en Patrick Lienne (Peugeot 205 GTI), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), François Destrée en Fred van Rijckevorsel (Volvo Amazon), Hervé van Rijckevorsel en Serge Gandry (Volvo 121), Lambert Liégeois en Olivier Richardeau (Porsche 911), Filip De Munck en Kristof Vermant (Lada VFTS), André Neutelers en Guy Hardenne (Saab 99), Didier Defays en Philippe Pirot (BMW 1602), Marcel Laval en Francis Dozo (Opel Kadett GT/E), Nadine Michaux en Guy Burniat (Ford Escort MK1), Laurent Molle en Julien Lhoest (BMW M3), en nog vele andere even goede rijdersduo's. Let op de late betrokkenheid van de Fransman Jérôme Ambrosini en zijn gebruikelijke Audi 80 GTE, deze keer met een Belgische copiloot, Jean-Luc Fraikin, maar ook Didier en Florent Gathy, met hun Porsche 911. Dezelfde verschijning "op de buzzer" voor Joseph en Mireille Charlier, met de prachtige Porsche 911 SC RS.

Eén van de charmes van de Regularity in het algemeen en de Spa Rally Classic in het bijzonder is het gevarieerde startveld, dat de nostalgici meer dan ooit zal aanspreken. Renault 8 Gordini, Simca 1000, MG B GT V8, Skoda 110R, Alfasud Ti, DAF 55 Coupé Marathon, Fiat 124 Abarth, er is voor elk wat wils! En dan willen we de zeer gesmaakte Saab Sonett van een zekere… François de Spa niet vergeten, die aan de start komt met Dominique Dufrasne als corijder.

De kers op de taart is het resultaat van de vriendschapsrelatie tussen de Legend Boucles @ Bastogne en de Spa Rally, die heeft geleid tot de aanwezigheid van een zekere Pierre Delettre, die in zijn VW Golf GTI de te duchten Eric Chapa als corijder krijgt, en zijn zoon Pierre-Louis ‘Pilou’ Delettre, die in het gezelschap van Pierre Wyzen hoopt zijn originele Autobianchi A112 Abarth te laten schitteren! Herinneren we er nog even aan dat Florian en Carolane Jupsin aan de ene kant, en Christian Jupsin en Yves Grosjean aan de andere zich tijdens het eerste weekend van februari van hun beste kant lieten zien tijdens de klassieker in Bastogne.

Geslaagde seizoensopener voor het SRP Racing Team!

De ASAF-klassieker Rallye de Hannut was de eerste wedstrijd op het programma à la carte van Stefan Van Craenenbroeck en Han De Bock. De SRP Mitsubishi Lancer Evo VII kreeg tijdens het tussenseizoen een welverdiende opfrissingsbeurt en onderging enkele belangrijke updates en was zeker klaar voor de strijd. De wedstrijd bestond uit niet minder dan zes verschillende proeven die elk tweemaal moesten worden afgewerkt. Er meteen serieus invliegen, heet dat dan… De onzekere factor was deze keer het weer. Reeds op zaterdagavond en –nacht had het fors geregend en op zondag volgden (soms extreem) natte en drogere periodes elkaar in sneltempo op. De juiste bandenkeuze maken bleek aartsmoeilijk en het was dan ook echt gokken. Tot drie maal toe heeft het SRP Racing Team gegokt… en verloren… Bij het verlaten van de servicezone, sloeg het weer telkens om, ondanks raadplegingen op buienradar en diverse andere weerwebsites, en moest de Evo VII op pad met het verkeerde schoeisel.

Stefan haalde al zijn stuurmanskunsten boven om de wagen op de baan te houden op de zeer modderige en natte Haspengouwse verkavelingswegen. Vooral in de eerste lus van drie proeven leverde dit een aantal spins en schuivers op met heel wat tijdverlies tot gevolg. Tijdens de beide doortochten op de nieuwe proef van Orp-Jauche gingen de hemelsluizen telkens volledig open en werd het meer overleven dan rallyrijden. Die enkele proeven wanneer de Evo VII toch van het gepaste rubber werd voorzien, ging het gaspedaal dieper naar beneden en konden enkele mooie tijden worden neergezet.

Stefan blikt dan ook tevreden terug: “De aanpassingen die we deze winter hebben gedaan aan de wagen werpen zeker hun vruchten af. Deze Mitsubishi ligt zeer stabiel op de weg en heeft een goede wegligging. Met het nieuwe sequentieel schakelsysteem die werd gemonteerd op onze dogbox versnellingsbak is het een droom om mee te rijden. De motor levert tevens iets meer vermogen nu. Ook de remmen zijn zeker performant genoeg. Toen we eindelijk de juiste banden hadden gemonteerd kon ik het tempo verhogen wat zich vertaalde in enkele mooie tijden op de tabellen.”

Ook copiloot Han De Bock analyseerde de gerealiseerde tijden: “Als we de tijd die we verloren door onze schuivers en spins in rekening brengen, zien we dat we eigenlijk meteen in het goede ritme zaten, temeer omdat we niet de juiste bandenkeuze maakten. Maar met 'als' en 'dan' koop je niet veel natuurlijk. We wisten op voorhand dat we zelfs niet in de buurt zouden kunnen komen van Marc Turrion, een zeer getalenteerde piloot met bakken ervaring die dan nog eens beschikt over een zeer snelle Lancer en hier veel parcourskennis heeft, dus daar wilden we ons zeker niet aan meten. Uiteindelijk werden we zevende. Wanneer alles meezat, waren we goed mee met de snellere Evo’s in het deelnemersveld maar we waren tijdens deze wedstrijd nog niet constant genoeg. Daar zullen we de volgende wedstrijden trachten aan te werken.”

En de volgende wedstrijd wordt de Rallye Salamandre, verreden op zondag 21 april in en rond Beaumont, niet zo ver van de Franse grens. Maar eerst maakt het SRP Racing Team werk van haar jaarlijks eetfestijn dat plaatsvindt op zaterdag 23 en zondag 24 maart in de Nieuwe Parochiezaal van het Vlaams-Brabantse Liedekerke, de thuisbasis van Stefan. Stefan en Han nodigen dan ook iedereen uit om dit telkens weer drukbezochte steak- en kipfestijn bij te wonen. Allen van harte welkom!

Foto: I.W. Rallyphoto