Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 20 juni 2019

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

"Met deze bolide van 550 pk in de Belcar!"

Vrijdagavond werd in Noorderwijk, bij Golfclub Witbos, Deca Motorsport voorgesteld. Het nieuwe team zal dit seizoen actief zijn in de Belcar met de MARC BMW M2, een unieke Australische bolide. De wagen zal geprepareerd en bijgestaan worden door het team van rallyrijder Chris Van Woensel, die de 550 pk sterke bolide ook zal besturen, samen met Dirk Mertens en later ook Patrick De Cat.

Chris Van Woensel, de spilfiguur van het project, geeft een woordje uitleg over het ontstaan van het programma. "Deca is al jaren sponsor van ons rallyteam, maar voor het derde jaar op rij mogen we reglementair niet aantreden met onze Mitsubishi Lancer WRC in het Belgisch kampioenschap... omdat ik twee jaar geleden de fout maakte om de Omloop van Vlaanderen te winnen," vertelt Chris. "Bij Deca zijn ze constant op zoek naar technisch onderlegde mensen en via aanwezigheid in de autosport willen ze daar hun bedrijf meer in de picture zetten. Patrik De Cat van Deca rijdt zelf ook wel eens op circuit, dus was er niet veel overtuiging nodig om met dit project te starten. We hebben de MARC BMW M2 van Qvick Motors gekocht. Oorspronkelijk is de MARC een Australische bolide met het koetswerk van een Mazda3 of een Ford Focus, maar deze wagen kreeg de body van een BMW M2. Ideaal, want Patrick is een BMW-liefhebber."

De MARC BMW M2 zal bemand worden door Chris Van Woensel en... Dirk Mertens. "Dirk is een 56-jarige bakker die nu de stap heeft gezet om zijn passie voor racen te beleven. Vorig jaar reed hij in de Belcar met een 325i. Ik heb deze mensen bij elkaar gebracht om hen hun droom te laten realiseren. Want, die droom lijkt misschien onbereikbaar, maar het is best mogelijk als je het doet op de manier waarop ik altijd rally's gereden heb: met een eigen team van gepassioneerde kameraden," aldus Chris Van Woensel.

CVW Rallysport zal instaan voor het prepareren en het onderhoud van de MARC BMW M2. Een indrukwekkende machine. "De wagen heeft onder de motorkap een 5-liter V8, goed voor 550 pk. Verder hebben we een sequentiële versnellingsbak, paddels aan het stuur, ABS, ESP en regelbare schokdempers van Öhlins. In Australië worden deze bolides gebouwd voor uithoudingsraces, dus het zijn erg betrouwbare wagens," vervolgt Chris Van Woensel.

Deca Motorsport zal dit seizoen actief zijn in de Belcar, die van start gaat tijdens het weekend van 17-19 mei. Het weekend waarin de DTM, het hoogstaande Duitse kampioenschap, te gast is in Zolder. Volle tribunes gegarandeerd. Een ideale openingsrace om toe te werken naar het hoogtepunt van het seizoen, de 24 Uren van Zolder!

In een Rallye de Wallonie, die werd getekend door immer wisselende weersomstandigheden, wisten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde aan te tikken. Reden voor een brede glimlach, want bij hun derde deelname aan een manche van het Belgian Rally Championship 2019 wisten de rijders van Škoda België ook voor de derde keer op het podium te klimmen. Nochtans beseffen ze maar al te goed dat ze hard hebben moeten werken om deze derde top-3 plaats te veroveren.

“Onze start op vrijdagavond verliep heel goed, want op de Citadel van Namen zetten we de eerste scratch van de wedstrijd neer, waarna we de openingsdag als tweede afsloten”, legt Sébastien uit. “Maar de regen op zaterdag gooide alles overhoop. Ik had nog nooit met regenbanden op mijn Škoda Fabia R5 gereden, en ik miste duidelijk wat referentiepunten. Bij de eerste chronorit van de dag kreeg ik onmiddellijk een draai van 16 seconden om de oren. Ik had onmiddellijk door dat ik het gripniveau van mijn Michelin-banden op de natte wegen had onderschat, en probeerde die fout snel recht te zetten.”

Het duo van SXM zat bij de volgende twee KP's opnieuw in het juiste ritme, maar liet zich bij de eerste doortocht op de lange klassementsproef van Nettinne-Mohiville verrassen. “Een klein foutje en we belandden in een wei”, vertelt Sébastien. “Niet ontzettend erg, maar er tikten wel 25 seconden voorbij vooraleer we opnieuw op de weg stonden. We lagen meteen al een vijftigtal tellen achter de leiders en vielen terug naar de vijfde stek.”

Sébastien en Thomas lieten de moed echter niet zakken en slaagden er in om nadien heel regelmatige tijden te laten optekenen. “Hoewel we gedurende het tweede deel van de rally geen scratch wisten neer te zetten, kwamen we toch dikwijls in de buurt”, legt Thomas uit. “Door de weersomstandigheden was de bandenkeuze dikwijls een beetje een loterij. Soms stonden we op regenbanden toen het begon op te drogen, soms op droogweerrubbers op nat asfalt. Maar in vergelijking met de rijders die over dezelfde banden beschikten als wij zaten we telkens goed. Zo konden we op zondag uiteindelijk naar de derde plaats rijden.”

Freddy Loix toonde zich tevreden, meer over de wijze waarop het resultaat werd behaald, dan over de uitslag zelf. “Ik zat eigenlijk al lang te wachten op een wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden”, grijnsde de coach van Sébastien en Thomas. “Ze hadden nog nooit eerder een rally met zoveel regen gereden. Een goed rijder moet echter in alle omstandigheden snel weten te zijn! Hier kregen ze te maken met wisselende gripniveaus, met chronoritten waarbij ze niet over de goede banden beschikten... Ze hebben eens te meer veel bijgeleerd en heel wat vooruitgang geboekt. Aan het eind van de rally, toen de leiders nog steeds op het scherp van de snee aan het strijden waren, lieten ze heel interessante tijden optekenen. Ze zetten hun progressie verder, wat werd bevestigd door een podiumplaats, bewijs dat ze het eind van de rally goed onder controle hadden. Ik ben een tevreden man en ik kijk al uit naar een volgende rally in de regen!”

"Het is heel fijn om in Ieper voor onze fans te rijden"

De eerste grote naam voor de Ypres Rally Masters is gekend. Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, de vice-Wereldkampioenen Rally en winnaars van de Renties Ypres Rally 2018, komen aan de start met hun Hyundai i20 Coupé WRC, de wagen waarmee ze de kleuren van het Koreaanse merk verdedigen in het Wereldkampioenschap. Voor de eerste keer zal een WRC van de nieuwe generatie te zien zijn op Belgische klassementsproeven.

De lancering van de Ypres Rally Masters, een nieuwe wedstrijd voor youngtimers en de nieuwe generatie World Rally Cars, maakt deze deelname mogelijk. "Opnieuw de Renties Ypres Rally rijden met de R5, zoals vorig jaar, dat zou weinig nieuws gebracht hebben voor de fans. We hebben vorig jaar de wedstrijd gewonnen. Wat zouden we meer kunnen doen? Anderzijds willen we heel graag van de partij zijn in Ieper, want het is erg fijn om voor onze fans in eigen land te rijden. Het enthousiasme van onze supporters was vorig jaar in Ieper fantastisch. Daarom komen we opnieuw aan de start in Ieper, maar deze keer wel met de Hyundai i20 Coupé WRC."

De viervoudige vice-Wereldkampioen kijkt in al uit naar de passages op de smalle baantjes rond Ieper. "Vorig jaar hebben Nicolas en ik ons al afgevraagd hoe het zou zijn om op het Ieperse parcours met de WRC te rijden. Het parcours is heel specifiek, met diepe coupures, en ook erg snel. Het zal een uitdaging zijn om hard te gaan met onze Hyundai i20 Coupé WRC," lacht Thierry. "We gaan misschien een stukje competitiegevoel missen omdat we niet strijden tegen de andere R5's, maar zo kunnen we de fans extra vermaken. Voor mezelf is het in elk geval leerrijk om ook de Ieperse baantjes te temmen met de WRC. We gaan een hoog tempo rijden, zonder onnodige risico's te nemen. Het wordt mooi voor de fans!"

Superstage, organisator van de Renties Ypres Rally en van deze Ypres Rally Masters, is natuurlijk verheugd dat onze nationale trots opnieuw aan de start komt, bovendien met zijn officiële Hyundai i20 Coupé WRC die nog niet eerder in actie te zien was in ons land. "De voorbije jaren hebben we gemerkt hoe populair Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul bij de Belgische rallyfans zijn. Het is een eer om hen aan de start van de eerste Ypres Rally Masters te verwelkomen. Ter herinnering: de Ypres Rally Masters is een nieuwe wedstrijd die verreden wordt over 12 verschillende klassementsproeven (5 vrijdag, 7 zaterdag), goed voor 143 km tegen de chrono," vertelt Jan Huyghe, Marketing & Sales Director van Superstage. "De Hyundai i20 Coupé in actie zien op de bekende en uitdagende klassementsproeven van de Ypres Rally, daar kijkt elke rallyfan naar uit."

Ook bij Hyundai België is het enthousiasme groot, zo verklaart Olivier Sermeus, Managing Director Hyundai Belux: “We zijn er lang van uitgegaan dat Thierry en Nicolas niet aan de start zouden verschijnen van de editie 2019. Na twee opeenvolgende jaren met de i20 R5 te hebben gestart, en zeker na de winst van vorig jaar, zochten we een toegevoegde waarde om ook onze schouders te zetten onder deze editie. Het feit dat een tot de verbeelding sprekende wagen als de i20 WRC op Belgische bodem kan rijden mét onze Belgische helden, maakte het voor ons makkelijk om onze deelname te bevestigen.”

Met de komst van Thierry Neuville in de Ypres Rally Masters en de aanwezigheid van Mister Ypres Freddy Loix in de Renties Ypres Rally belooft het alvast een grandioos rallyfeest te worden van 27 tot 29 juni in Ieper.

Hij droomde ervan als kind en het is hem gelukt. Nadat hij vorig jaar al in strijd was voor de overwinning, won Namenaar Adrian Fernémont deze keer 'zijn' Rally van Wallonië. De piloot van de Skoda Fabia R5 in de kleuren van SAN Mazuin moest er hard voor knokken, tot de finish. Uiteindelijk hield hij een minieme voorsprong van 3 seconden over op de VW Polo R5 van Cédric Cherain.

Deze 36ste editie van de Rally van Wallonië werd verreden in extreem wisselvallige weersomstandigheden. Het maakte de wedstrijd erg lastig voor de 86 deelnemende teams, maar het zorgde ook voor heel wat spektakel en spanning. Het ganse weekend werden buien afgewisseld met opklaringen. De bandenkeuze van de rijders leek een loterij en was zenuwslopend.

Adrian Fernémont begon niet goed aan de wedstrijd. Hij klokte vrijdagavond slechts de 9de tijd op de openingsproef op de Esplanade van de Citadel van Namen. Zaterdag rukte hij al snel op en in de tweede ronde nam hij de leiding in handen. De piloot afkomstig uit Vedrin verdrong Cédric Cherain van de koppositie, maar die gaf zich niet zomaar gewonnen. De piloot van de VW Polo R5 bleef in een zege geloven tot de laatste meter zondagmiddag, maar uiteindelijk strandde hij op amper 3" van de Namenaar. Voor Adrian Fernémont was deze zege voor eigen publiek een absoluut hoogtepunt in zijn carrière. Hij was dan ook erg emotioneel bij de finish van de laatste proef in Nannine: "Cédric heeft me tot de finish onder druk gezet, maar deze overwinning wilde ik absoluut voor mezelf houden! Ik heb de ganse rally aangevallen. Ik maakte elke keer de juiste bandenkeuze dankzij de informatie en het advies van mijn ouvreurs en mijn vrienden langs de proeven, maar voor de laatste vier proeven had ik regenbanden gekozen, terwijl het parcours er droog bij lag. Ik heb bijzonder hard aangevallen. Het was soms op het randje want ik wist dat Cédric wel de juiste banden had gemonteerd. Ik beschouw deze zege als mijn eerste grote overwinning. In Spa heb ik vorig jaar ook gewonnen, maar dat was eerder dankzij de pech van mijn rivalen. Deze overwinning heb ik zelf veroverd. Deze heb ik samen met Samuel dik verdiend. Dit pakken ze me niet meer af."

Cédric Cherain, tweede maar wel de nieuwe leider in het Belgian Rally Championship, betreurde een of andere aarzeling in de loop van de drie wedstrijddagen: "Het is lang geleden dat het verschil zo klein was. Dan ben je altijd wel ontgoocheld, want hier of daar heb je die 3 seconden laten liggen. Maar, ik denk dat ik moeilijk beter kon doen. Ik heb echt alles gegeven en Adrien was deze keer erg sterk."

Het gevecht voor het podium was ook heel open tussen Ghislain de Mevius en Sébastien Bedoret. De piloot van de Skoda Fabia R5 gesteund door de Belgische invoerder was vrijdagavond de eerste leider in de wedstrijd. Uiteindelijk slaagde Bedoret er, dankzij een foutje van de Mevius in Nannine, in om de derde podiumplaats te scoren. Xavier Bouche eindigde in het spoor van de Mevius in de top 5. Knap, want Xavier Bouche rijdt slechts enkele rally's per jaar en het was zijn eerste kennismaking met de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing. Hij klopte trouwens enkele stevige referenties, zoals Kevin Demaerschalk, auteur van enkele kleine foutjes, Vincent Verschueren, die zaterdagochtend meteen meer dan een minuut verloor door een lekke band, en Patrick Snijers, die erg spectaculair was met zijn VW Polo R5 maar die heel wat tijd verloor door foute bandenkeuzes. Bastien Rouard en Olivier Collard eindigden de wedstrijd in de top 10, maar daar waren ze niet tevreden mee.

Pascal Gaban domineerde twee dagen de strijd in GT, maar zondag raakte hij een betonblok op de openingsproef, waardoor hij zijn Porsche 997 GT3 definitief aan de kant moest zetten. Romain Delhez profiteerde van deze mooie kans om zijn eerste zege in GT te behalen met een straat voorsprong op de andere Porsches van Laurent Léonard en Laurent Vanton.

Bij de Juniors veegde Grégoire Munster de slechte herinnering van zijn crash in de TAC Rally weg. Hij overklaste de strijd in het Junior BRC voor Tobias Brüls en Thibaud Mazuin. Meer nog, de zoon van Bernard was ook de beste in R2 voor oudgediende Guillaume Dilley, die een knappe comeback maakte met een Peugeot 208 R2.

In de andere klassen liet Stephan Hermann iedereen achter zijn melodieuze Fiat Punto S1600 in RC3. Gilles Lemaire en Laurent Jamart waren alleen in RC1 en RC5. De klasse NCM werd door Manu Bouts met zijn BMW E46 gedomineerd tot hij zaterdagavond moest opgeven. De zege ging uiteindelijk naar Bob Kellen met de enige overlevende Ford Escort MK2 Millington. De Luxemburger had meer geluk dan Robert Droogmans (benzinepomp bij het verlaten van het startpark zaterdagochtend) en Hubert Deferm (van de baan), die zaterdag moesten opgeven. In klasse NCE ging de zege naar Grégory Orban, die van start ging met een Mitsubishi Lancer Evo8.

In Historic zagen we opnieuw een afvallingsrace. Arthur Kerkhove behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen, waardoor hij zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt. Emile Tollet werd tweede voor Benoit Gillot. De favorieten Dirk Deveux (alternator), Gino Büx (alternator) en Guino Kenis (koppeling) moesten opgeven.

Afspraak voor de volgende manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op 18 mei in Bocholt.

Bekijk hier het volledige klassement.

Het altijd erg populaire aperitief van de Rally van Wallonië op de Citadel heeft zijn eerste verdict opgeleverd. Sébastien Bedoret ging het snelste van start, maar Cédric Cherain reageerde meteen tijdens de tweede doortocht. De piloot van de VW Polo R5 zal morgen de weg openen.

De 36ste editie van de Rally van Wallonië ging vrijdagavond bij mooi weer van start met twee passages op de bekende "showproef" op de esplanade van de Citadel in Namen. Voor een massa toeschouwers was het spektakel weer grandioos. De rijders gingen voluit, te beginnen met de 22 bemanningen die aan de start kwamen met een R5.

Sébastien Bedoret reed de eerste scratch, maar hij kon er geen dubbel van maken, want Cédric Cherain zette zich schrap tijdens de tweede passage. De rijder uit Fléron was bijna een seconde sneller dan de rest van het veld.

"De tijd die je genomen hebt, moet je niet meer gaan halen. De voorbije edities werd de Rally van Wallonië met enkele seconden verschil beslist. Ik zal morgen de weg openen en daar ben ik blij om. Men kondigt moeilijkere omstandigheden met regen aan. En we beginnen met de lange proef van Nettinne-Mohiville. Op bepaalde plaatsen zullen we wat marge onder de voet moeten houden, terwijl we op andere plaatsen wel voluit mogen gaan," verklaarde de leider in de rally.

Sébastien Bedoret, tweede, kijkt uit naar de strijd met leider Cherain, maar ook met de andere speelkameraden, zoals Ghislain de Mevius, derde na twee heel regelmatige proeven vanavond. Adrian Fernémont staat op een vierde plaats, nadat hij de wedstrijd opende met een matige chrono, die hij wel kon verbeteren tijdens de tweede doortocht. Vincent Verschueren vervolledigt de top-5.

De GT's werden op het onverhard op de esplanade benadeeld. Ze volgen buiten de top 20. Pascal Gaban voert de stand aan met zijn Porsche 997 GT3 op de 25ste plaats. De voormalige Wereldkampioen gr.N wordt trouwens voorafgegaan door de leider in het Junior BRC, Grégoire Munster (Opel Adam R2). De zoon van Bernard is goed hersteld van zijn crash in Tielt. Hij staat aan de leiding in het klassement van het Junior BRC, ondanks een beschadigde radiator tijdens de tweede doortocht op de Citadel. Alle jongeren worden trouwens geklopt door "oudgediende" Guillaume Dilley, die meteen de leiding nam bij zijn terugkeer aan het stuur van een Peugeot 208 R2 van FS Racing.

In Historic zette Guino Kenis zich eens recht na de eerste snelste tijd van Dirk Deveux. De BMW M3 voert het klassement aan met 3"3 voorsprong op de Ford Sierra Cosworth 4x4. Gino Büx, derde, kijkt al uit naar zaterdag om het de "Youngtimers" moeilijk te maken.

De Rally van Wallonië gaat zaterdagochtend van start met de erg moeilijke proef van Nettinne-Mohiville, goed voor bijna 24 km en met start om 9h30. De dag telt drie lussen van vier klassementsproeven.

Volg het klassement hier!

Reeds enkele jaren geeft, de Automobile Club Namen, de gelegenheid aan de toeschouwers in de tribune van de super special van de Citadelle om de start bij te wonen van de belangrijkste piloten van de Rallye de Wallonie alsook een presentatie van de affichehoofden.

Goed nieuws, dit initiatief wordt ook deze avond tijdens de tweede passage uitgevoerd. De startvolgorde in aflopende volgorde voor deze eerste rally avond, het is rond 22u30 dat de laatste 26 auto’s, of de affiche hoofden van deze 36ste editie, zich zullen presenteren aan het publiek. Daarom wordt er ook gevraagd om in de tribune te blijven tijdens deze voorstelling. Met 22 voorgestelde R5, een S2000 en 3 Porsche 997 GT3, zal dit een foto waard zijn.

Ter herinnering, de eerste passage is gepland om 19u30. Hiervoor zal traditioneel de Falken Drift Show te zien zijn, ofwel één van de beste Drifters ter wereld.

Tijdens het zonovergoten Paasweekend trok het SRP-Racing Team naar Beaumont nabij de Franse grens om er de Rallye Salamandre te betwisten, alweer de vijfde manche van het Waalse ASAF kampioenschap. Deze wedstrijd staat bekend voor haar uitermate moeilijke technisch parcours en haar supergladde asfalt stroken. Stefan stond er voor de eerste maal aan de start terwijl Han er verleden jaar deelnam als co van Johan Dekens in de Porsche 997 GT3. Vijf verschillende proeven dienden elk driemaal te worden afgewerkt.

Tegenover de voorgaande editie was er één nieuwe proef die Stefan dan weer gedeeltelijk kende van de Rallyesprint St. Roch, waaraan hij reeds eerder deelnam. Han lijstte dan weer vakkundig de valstrikken op over de resterende proeven, waarvan het parcours grotendeels hetzelfde was gebleven. Een top 10-plaats werd als realistisch doel voorop gesteld. Gezien het uitermate sterke deelnemersveld beloofde dit al een pittige opdracht te worden. Stefan en Han besloten vanaf het begin een hoog tempo aan te houden. Dit resulteerde reeds in een zesde tijd na de eerste proef. Maar ook de concurrentie zat niet stil en ging in de tegenaanval. Naast drie Fabia’s R5 stonden er ook enkele zeer snelle collega Evo-rijders aan de start, die over een grotere parcourskennis beschikten. Gedurende de ganse dag zou Stefan een felle secondenstrijd met Mathieu Lapaille in een snelle Peugeot 207 Kit Car uitvechten waarbij beide kemphanen regelmatig haasje over speelden in het algemene klassement. Tijdens de laatste servicebeurt na kp 13 was de Peugeot-rijder vijf seconden uitgelopen op het duo in de SRP-Racing Evo. Stefan en Han besloten een ultieme aanval in te zetten. Vier seconden sneller op de veertiende en tevens voorlaatste proef. Nog één seconde goedmaken op de laatste proef. De spanning was dan ook te snijden. Het tempo werd andermaal verhoogd en de Evo klokte exact één seconde sneller af dan de Peugeot. Ongelooflijk, na een afmattende strijd van meer dan 135 km werd een gelijkstand gerealiseerd in het eindklassement. Maar omdat Stefan en Han twee seconden sneller waren op de eerste klassementsproef van de dag, trokken beide heren het laken naar zich toe en was de vijfde stek binnen!

Piloot Stefan Van Craenenbroeck aan het woord: “Graag zou ik een woordje van dank richten aan de organisatie en zeker ook Christophe Jacob in het bijzonder. Hier voel je jezelf als Vlaming nog echt welkom in een Waalse wedstrijd en Christophe heeft er ook persoonlijk voor gezorgd dat we een heel stuk vroeger konden starten dan onze eigenlijke startnummer en dit zonder dat we hierom zelf hadden gevraagd. Top! Het parcours is één van de moeilijkste die ik ooit reed. Eentje voor de grote jongens waar parcourskennis van groot belang is. We hebben hier duidelijk een niveau hoger gereden dan in onze voorgaande wedstrijden. We gaan nu proberen om deze lijn door te trekken. De wagen deed het voortreffelijk. Buiten een klein olielekje iets na halfweg wedstrijd, kenden we niet het minste probleem. En dit lek werd dan ook vakkundig opgelost door onze servicecrew. Ook zij hebben weer uitstekend werk geleverd. We hebben ook van de gelegenheid gebruik gemaakt om een aantal andere afstellingen van de diffs en ophanging uit te proberen wat zeker ook zijn vruchten afgeworpen heeft. Een vijfde plaats behalen in deze aartsmoeilijke wedstrijd is dan ook een onverhoopt succes. We keren zeker tevreden huiswaarts!”

Copiloot Han De Bock analyseerde de tijden en treedt zijn piloot bij: “We hebben vandaag de ganse dag een fantastische strijd geleverd met de snelle Lapaille die hier verleden jaar nog met de overwinning aan de haal ging. Hoe spannend kan een wedstrijd zijn! Ook kenden we een aantal warme momentjes en hebben we ons een enkele keer laten verrassen door het spekgladde asfalt maar dat hoort erbij natuurlijk. We hadden graag ook nog de Evo IX-rijder Cantraine bijgebeend maar dat is niet gelukt. Dit gaan we tijdens een volgende gelegenheid proberen goedmaken. Het hogere tempo vereist toch wat aanpassingen in de nota’s. De komende weken willen we ons notasysteem verder verfijnen om vooral het ritme in een opeenvolging van snelle onoverzichtelijke waaiers te verbeteren.”

De volgende wedstrijd op de SRP-kalender wordt de Rallye Haute Senne die op 16 juni verreden wordt in de streek van Braîne-le-Comte. Hier stond het team ook verleden jaar reeds aan de start. Toen begaf de versnellingsbak op enkele kilometers van de finish en nu hopen Stefan en Han deze keer wel over de finishlijn te geraken, en als het even kan, liefst op een mooie plaats in de eindrangschikking…

R5 categorie vertegenwoordigt 25% van het deelnemersveld !

Voor de organisatoren uit Namen stonden de laatste weken synoniem voor werk en stress: "De inschrijvingen kwamen immers niet vlot binnen,” vertelt Etienne Lerson, voorzitter van AC van Namen. “Het gebeurde nooit eerder dat we een week voor de rally maar 50 inschrijvingen hadden. We zijn het gewend om de inschrijvingen van de toppers pas laat te ontvangen, maar deze keer kwam ook de toestroom van amateurs traag op gang. Het was dan ook een opluchting voor het ganse team dat die situatie de laatste dagen nog drastisch veranderde zodat de teller uiteindelijk aandikte tot 89, temeer omdat er maar liefst 22 wagens uit de Koninginneklasse (R5) van het Belgisch kampioenschap bij zijn. Maar ondanks de enorme groep top-wagens, ontbreken wel tal van vaste waarden op het appel. Een teken dat het voor de lokale amateur-teams – die altijd de voedingsbodem van onze rally waren - steeds moeilijker wordt om het budget rond te krijgen.”

Het deelnemersveld is kwalitatief erg sterk, want op uitzondering van Kris Princen, zijn alle tenoren van het kampioenschap aanwezig in Namen. Te beginnen met Cédric Cherain, in functie van de titelstrijd, wellicht de belangrijkste rivaal van Princen. Na zijn vroege opgave in Tielt, zal de rijder uit Fléron wraak willen nemen tijdens de wedstrijd die hij in 2015 al eens won. Zijn VW Polo GTi R5 is daarvoor momenteel trouwens een uitstekend wapen, maar simpel zal het toch niet worden tegen de ruime groep met een Skoda Fabia. In die Tsjechische clan zijn er immers tal van kleppers zoals o.a. Adrian Fernémont, vorig jaar tweede die nu zijn zegeambities alvast niet verbergt. Hetzelfde verhaal horen we bij Sébastien Bedoret Na zijn podiumplaatsen in Haspengouw (derde) en Tielt (tweede) kan de vertegenwoordiger van de Belgische invoerder immers nog één positie beter doen om zo zijn BRC-palmares te openen. Laten we echter ook de winnaar van vorig jaar Vincent Verschueren (nu bijgestaan door Stéphane Prévot) niet vergeten, of Ghislain de Mévius, die graag wil bewijzen dat hij meer kan dan de kaart van de regelmaat te spelen. Bastien Rouard, David Bonjean, Cédric De Cecco, Niels Reynvoet, Olivier Cartelle, Jourdan Serderidis en Alain Litt zullen zich echter ook willen overtreffen, terwijl we zeker ook de prestaties van Pieter-Jan-Michiel Cracco, die de Fabia zal ontdekken en Amaury Molle die in de eigen achtertuin zijn R5-debuut maakt, zullen volgen.

Naast Cherain, zijn er met Xavier Bouche, Patrick Snijers en Henri Schmelcher nog drie andere VW Polo GTI R5 van de partij. De belangen van Ford worden dan weer door Philip Cracco en Christophe Verstaen verdedigd, met Fiesta’s die evenwel te kort komen om helemaal vooraan mee te spelen. Kevin Demaerschalk de enige met een Citroën C3 R5 hoopt daar wel een rol te spelen en uitgaande van zijn knappe chrono’s in Tielt is dat zeker mogelijk. De Nederlander Martin Van Iersel zorgt met zijn Hyundai i20 R5 voor enige diversiteit. Terwijl er ook nog de come-back van de Skoda Fabia S2000 is dankzij Johan Van Den Dries, zoekt Olivier Collard nog verder naar het budget om net zoals vorig jaar (toen hij vierde werd) met een Skoda Fabia R5 aan te treden, anders wordt het zijn Mitsubishi Evo10.

In de GT-klasse, voor de amateurs van het betere glijwerk en een indrukwekkende “sound” vormt Porsche de grootste groep. De kopman daar is Pascal Gaban met zijn 3.6-versie, de winnaar van deze categorie in Spa. Hij neemt het op tegen Laurent Léonard die deze keer met het exemplaar van Francis Lejeune komt, Romain Delhez en debutant Laurent Vanton. Net zoals in het R5-peloton, komt de originaliteit in deze groep uit Nederland via de Nissan 350Z van Dieter Toprek, intussen één van de trouwe klanten in Jambes.

Naast de twee Koninginneklassen zal het publiek ook blij zijn met de terugkeer van drie Fords Escort Millingtons, uitgerust met een sequentiële versnellingsbak en een motor die bijna 300 pk levert! Twee daarvan zijn in handen van ex-winnaars Robert Droogmans en Hubert Deferm. Zij nemen het op tegen de Luxemburger Bob Kellen, die aan deze ex-kampioenen goede referenties zal hebben. Hoewel ze stilaan zeldzamer worden blijven de Mitsubishi’s schitterende machines en dat zullen Anthony Martin (Evo10) en tweevoudig kampioen van Luxemburg Yann Munhowen (Evo8) zeker willen bewijzen. Daarvoor zullen ze echter rekening moeten houden met de BMW E46 (ex-Lefevere) van Manu Bouts, vooral omdat die daarmee ook wil strijden tegen de Porsche’s 997 GT3. En daar is hij zeker toe in staat. De liefhebbers van 'voortrekkers' tot slot zullen uitkijken naar de Fiat Punto S1600 van Stephan Hermann en de Opel Corsa M2000 van Hugues Smal.

Ook in de categorie R2 mogen we ons opmaken voor een leuk spektakel, zeker bij de jonge wolven van het Junior BRC. Glenn Snaet, Tobias Brüls, Thibaud Mazuin, Gilles Pyck (allemaal met een Peugeot 208 R2) en Valentin Vertommen (Ford Fiesta R2T) zijn van de partij. Deze juniors zullen echter ook op hun hoede moeten zijn voor Jean-Louis Boesmans (Ford Fiesta R2T) en Guillaume Dilley (Peugeot 208 R2), die na enkele maanden afwezigheid zijn heroptreden maakt.

Verder zorgen een tiental historics voor de nodige nostalgie. De favorieten van het Belgisch kampioenschap daar zijn: Dirk Deveux (Ford Sierra Cosworth 4x4), Guino Kenis (BMW M3) en Gino Bux (Ford Escort MK1).

Vermelden we tot slot nog dat deze rally ook meetelt voor het kampioenschap van Luxemburg en dat de Rallye de Wallonie naar goede traditie op vrijdagavond (26 april) start met een dubbele super-show-proef op de Citadel van Namen. De wedstrijd gaat op zaterdag 27 en zondag 28 april verder op de proeven in de regio Namen.

Meer info: www.rallyedewallonie