Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Vrijdag, 30 september 2022

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Inschrijvingen geopend voor de 50ste editie van de Monteberg Rally

Op zondag 8 mei wordt de 50ste editie verreden van de Station Le Seau Monteberg Rally, het eerste evenement van Club Superstage in 2022. De compacte wedstrijd rond de Monteberg is een ideale voorbereiding op de Ardeca Ypres Rally die in augustus opnieuw de wereldtop naar de Westhoek zal brengen.

De 50ste Monteberg Rally heeft zijn hoofdkwartier opnieuw in Poperinge, waar dit jaar de wagens zullen finishen op het podium op de Markt in het centrum van Poperinge. Ook het gesloten wagenpark zal er te vinden zijn, zodat de toeschouwers op de terrasjes de rallybolides kunnen bewonderen.

Het servicepark zal opnieuw ingericht worden in de Sappenleen in Poperinge (Industrie). Het parcours blijft grotendeels ongewijzigd met drie verschillende klassementsproeven: Dikkebus (10,52 km, 4 doortochten), Monteberg (12,84 km, 4 doortochten) en Busseboom (6,25 km, 3 doortochten). In totaal worden 11 klassementsproeven verreden.

De wedstrijd gaat om 8h van start en telt 3 lussen van 3 proeven en een lus van 2 proeven, samen goed voor 112,19 kilometer tegen de klok.

Wie wil deelnemen kan zich trouwens al inschrijven. De eerste teams hebben zich al aangemeld. Benieuwd wie dit jaar de winnaar van vorig jaar, Davy Vanneste, het vuur aan de schenen zal leggen op zondag 8 mei.

Meer info op: www.montebergrally.com

Grandioze finale op de iconische Kemmelberg

De Ardeca Ypres Rally 2022 zal dit jaar volledig in de regio van Ieper verreden worden. De historische eerste WRC-editie van de Ypres Rally werd vorig seizoen afgesloten op het mythische circuit van Spa-Francorchamps. Het leverde fraaie beelden op, maar het betekende voor de deelnemers dat ze zondagochtend in alle vroegte een verbindingsrit van bijna 300 kilometer moesten afwerken. Dit jaar presenteert organisator Club Superstage een bijzonder compacte wedstrijd in de omgeving van Ieper, met de iconische Kemmelberg als decor voor de Powerstage.

"Niet alleen de lange verbindingsrit naar Spa-Francorchamps heeft een rol gespeeld in deze beslissing om in Ieper te blijven. Het was praktisch ook niet mogelijk om de WRC-manche af te sluiten op het circuit van Spa-Francorchamps, aangezien op dat moment de voorbereidingen voor de Grote Prijs Formule 1 al begonnen zijn," vertelt Alain Penasse, voorzitter van Club Superstage.

De Ardeca Ypres Rally wordt drie dagen in de Westhoek verreden, wat resulteert in een wedstrijd van 282 kilometer tegen de klok op een totaal van 695 kilometer, of een aandeel van 40,56% aan wedstrijdkilometers. Ongezien in het FIA World Rally Championship.

De wedstrijd opent op donderdag 18 augustus met een sfeervolle ceremoniële start op de Grote Markt van Ieper, waarna de teams naar Nieuwkerke trekken voor de Shakedown die vanaf 16h wordt verreden.

Op vrijdag 19 augustus staan twee lussen van vier klassementsproeven op het programma. De openingsproef is deze keer Vleteren, gevolgd door de klassementsproef van Westouter, die deels op Frans grondgebied wordt verreden. Daarna volgt Mesen-Middelhoek, met de bekende start op het marktplein van Mesen, en tot slot de proef van Langemark.

Op zaterdag worden opnieuw twee lussen van vier klassementsproeven gereden, met de klassiekers Reninge, Dikkebus, Wijtschate en tot slot Hollebeke, met zijn 22,41 km de langste klassementsproef van de wedstrijd. De eerste twee dagen zullen rond 9h van start gaan en omstreeks 18h30 arriveren de wagens terug in het centrum van Ieper.

De Ardeca Ypres Rally wordt op zondag 21 augustus afgesloten met twee klassiekers in een mythisch decor, Watou en de klassementsproef over de Kemmelberg. Na de tweede doortocht op de proef van Watou, zullen de deelnemers hergroeperen in Loker, waar ze zich klaarmaken voor de Wolf Powerstage die verreden wordt op de Kemmelberg, met zijn 13,38 km een heel representatieve klassementsproef die de historie van deze klassieke asfaltrally weerspiegelt.

Na de grandioze finale op de Kemmelberg volgt een feestelijke apotheose op het finishpodium op de historische Grote Markt van Ieper, waar de rallyfans ongetwijfeld nog uren zullen nagenieten van een fantastische rallyweek in de Westhoek.

“Een nieuwe start met de Ford Fiesta DVLS Racing”

Met niet minder dan acht podiumplaatsen én een overwinning die hij tijdens de laatste vier seizoenen behaalde behoort Sébastien Bedoret ongetwijfeld tot de referenties van het Belgische rallykampioenschap. In 2022 start de jongeman van 26 een nieuwe samenwerking met DVLS Racing. Aan het stuur van de Fiesta Rally 2 van het Henegouwse team begint de Belgische ‘Seb’ in de South Belgian Rally aan zijn seizoen.

Nadat Freddy Loix hem begin 2018 had uitgekozen om de officiële vertegenwoordiger van Škoda Import Belgium te worden verdedigde Sébastien Bedoret gedurende vier seizoenen de kleuren van het Tsjechische merk. In 2022 wil de 26-jarige Bedoret zijn carrière een nieuwe wending geven. “Ik wil in de eerste plaats de mensen van Škoda Import Belgium bedanken voor de steun die ze me hebben gegeven”, stelt de rijder uit Donstiennes. “We hebben heel mooie momenten gedeeld, zeker na de overwinning in de Omloop van Vlaanderen en bij de acht andere podiumplaatsen die ik sinds de TAC Rally van 2018 heb behaald. Het was om diverse redenen, waaronder de steeds groeiende focus van Škoda op cycling, onmogelijk om in 2022 onze samenwerking met dezelfde voorwaarden verder te zetten, maar dat doet niets af aan mijn erkentelijkheid tegenover hen.”

Sinds zijn stap naar het hoogste Belgische niveau wist Sébastien te bewijzen dat hij op alle Belgische parcours aardig uit de voeten kan. Zowel op de ‘Vlaamse’ rallywegen als bij meer natuurlijke of zelfs modderige parcours, zoals in de Condroz Rally, kan hij snelste tijden laten optekenen. Na zijn derde plaats in 2019, toen hij tot de laatste proef van de laatste rally om de titel kon strijden, is de Henegouwenaar ook nu weer een ernstig titelkandidaat.

Dat heeft ook Christophe Devleeschauwer, baas van het nieuwe DVLS Racing, goed begrepen! De CEO van Béton Devleeschauwer stelt zijn Ford Fiesta Rally 2 ter beschikking van Sébastien Bedoret, die er dit seizoen meerdere manches van het Belgische kampioenschap zal mee rijden.

“Ik had heel wat opties voor 2022, maar het vertrouwen en het enthousiasme van Christophe wisten me te overtuigen”, legt Sébastien uit. “Voor mij wordt rijden bij DVLS Racing een nieuwe start. Christophe koestert een enorme passie voor de rallysport en we zitten helemaal op dezelfde golflengte als het gaat over wat we samen willen bereiken. Om te beginnen rijd ik de South Belgian Rally, de TAC Rally en de Rallye de Wallonie. In Vresse-sur-Semois wordt David Bomblet mijn corijder, en in Tielt wordt dat Hans Delorge, met wie ik in 2021 al dikwijls samen reed. Wie in de Wallonie in het rechterzitje zal plaatsnemen ligt nog niet vast.”

Die eerste drie rally’s zullen er voor zorgen dat iedereen op elkaar ingespeeld geraakt, waarna verder vooruit kan worden geblikt. “Ik ben in de eerste plaats ontzettend blij dat Sébastien deel uitmaakt van ons team!”, stelt Christophe Devleeschauwer enthousiast. “Hij is één van de beste Belgische rijders en door hem zullen we op een hoger niveau kunnen werken. Met zijn entourage en zijn corijders stellen we alles in het werk om dat basisprogramma verder uit te bouwen en zo aan een maximum aantal wedstrijden te kunnen deelnemen. We zijn een klein team, maar dat wil niet zeggen dat we de dingen niet naar behoren kunnen doen. Rijden met een Ford Fiesta Rally 2 onderscheidt ons van de concurrentie, maar we zijn er van overtuigd dat deze wagen ook in België kan schitteren. Vorig jaar streed een Fiesta tijdens de Belgische WK-manche in Ieper lange tijd mee voorin in WRC2. Ik kijk er al naar uit om de prestaties van Sébastien aan het stuur van onze auto te zien.”

Ook Yves Matton zal zijn steentje bijdragen om de prestaties van de rijder en de wagen te optimaliseren. “Ik houd Sébastien al een tijdje in de gaten”, stelt Yves. “Ik was onder de indruk van zijn prestatie in Ieper vorig jaar, toen hij de snelste van alle Rally2-rijders bleek. Nadien maakte ook Christophe indruk op mij, vooral door zijn grote wil om jonge rijders te steunen. Nu wil ik DVLS Racing en Sébastien helpen om hun potentieel te maximaliseren.”

De South Belgian Rally vormt de tweede manche van het Belgische rallykampioenschap, en wordt op zaterdag 19 maart in en rond Vresse-sur-Semois afgewerkt. Met David Bomblet aan zijn zijde mikt Sébastien Bedoret er op een tiende podium in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Afspraak in Vresse!

Een Puma WRC aan de start

Met nog een dikke week te gaan voor de start van Rally van Hannuit, kan de Hesbaye Motor Club een nieuw vakje aankruisen in de kolom 'bij de tijd blijven'. De Haspengouwse rally wordt immers de allereerste Belgische wegwedstrijd die een voertuig van de nieuwe generatie van het WRC zal verwelkomen, een Ford Puma Hybrid Rally1.

Impuls door Jourdan Serderidis

Als autosportfans in het weekend van 11, 12 en 13 maart de troepen van M-Sport op Hannuitse bodem zullen zien, is dat vooral te danken aan de motivatie van de gepassioneerde rallyrijder Jourdan Serderidis. Hij is duidelijk gewonnen voor de nieuwe Ford-auto en heeft besloten de nodige stappen te ondernemen om zo snel mogelijk achter het stuur van de machine te kruipen. "Dit was geen geringe prestatie. Elke eerste ervaring vereist veel leren, onderzoek en vallen en opstaan. Gezien de aard van de auto, met zijn hybride componenten, zijn de veiligheidsnormen hier heel anders dan bij een conventionele rallywagen. Noch de motorsportfederaties van het land, noch de hulpdiensten van de regio, noch de veiligheidsteams waren voorbereid op een dergelijke noviteit. Dit alles moest op zijn plaats gezet worden," vertelde Jacques Ravet, voorzitter van Hesbaye Motor Club, om vervolgens te verklaren: "Tegelijkertijd is het voor ons een genoegen om hem te verwelkomen en een mooie gelegenheid om te laten zien dat onze kleine club professioneel is, snel reageert en met zijn tijd probeert mee te gaan. Ik zou van deze gelegenheid gebruik willen maken om de aandacht van de toeschouwers en rallyfans te vestigen op de bijzonderheid van deze auto. Omdat de elektrische onderdelen onder hoogspanning staan, moet er voorzichtig mee worden omgegaan. WRC-voertuigen zijn uitgerust met rode en groene lichten. Alleen als de lichten van de Puma Hybrid groen zijn, kan men hem benaderen. In alle andere gevallen (draaiende voertuigen, rode lichten...) is het ten strengste verboden om dicht bij de wagen te komen!"

Testdag op uitnodiging en shakedown

Op vrijdag 11 maart krijgen de teams de gelegenheid om deel te nemen aan de Test Day en Shakedown voorafgaand aan het evenement. Beide zullen plaatsvinden in de buurt van Burdinne, waarbij dezelfde garanties op het gebied van veiligheid, verzekeringsdekking, reddingsdienst en omkadering worden geboden als tijdens het evenement zelf. Het enige verschil is dat de 7 kilometer van het parcours niet getimed zullen worden. De Shakedown, gepland in de namiddag, zal de vorm aannemen van een traditionele testsessie. Wat de Test Day betreft, deze heeft enkele bijzonderheden. In de ochtend van vrijdag 11 maart biedt het de teams de mogelijkheid om in goede omstandigheden en in alle wettigheid een passagier mee te nemen met de piloot ingeschreven voor de Rally. Dit is een ideale gelegenheid om sponsors, teamleden en volgers te bedanken of om de rally van binnenuit te ontdekken.

Goed gevulde voorlopige deelnemerslijst

Op het moment van schrijven zijn 136 teams ingeschreven voor de 53e editie van het evenement, terwijl een dertigtal teams nog bezig is met het invullen van hun administratief dossier. Thierry Vignaux, adjunct-directeur van de race en verantwoordelijk voor de automatisering van het inschrijvingsproces, legt uit: "Deze eerste poging is echt geslaagd. In feite is de digitale kloof veel minder merkbaar dan we vreesden. Ons systeem maakt een betere follow-up, een groter reactievermogen en een betere communicatie met de deelnemers in beide richtingen mogelijk. Uiteindelijk zien we dat wanneer het misgaat, ook de traditionele procedure niet gespaard zou zijn gebleven. In het algemeen gaat het om leveringen van licenties die vertraagd worden door de grillige postgang, ontbrekende documenten en vertragingen als gevolg van de door Covid opgelegde procedures."
Het is dus nog te vroeg om de troepen te evalueren. Niettemin kan Hesbaye Motor Club nu al aankondigen dat de PH-SR categorie, die op zondag 13 maart de wedstrijd zal openen, opnieuw een vol huis is, met een veertigtal deelnemers in deze "historische" categorie. Detal, Dechany, Peigneur, Jacob, Tollet, Allerts, Lamy, Renson, Delchambre, Delleuse, Souris, Listrez en anderen zijn in te delen tussen lokale piloten en potentiele categorie-winnaars. Het is moeilijk om vandaag een realistisch beeld te schetsen van Divisie 4, aangezien het aantal te bevestigen inschrijvers hoog blijft. Naast de Puma van Serderidis kunnen we de lokale piloten Berleur (DS3 R5), Hubin (Skoda Fabia R5), Lemmens (BMW Compact), Schrynen (BMW 1 Reeks), Moes (DS3 R3), Dumont (Ford Fiesta) identificeren, evenals de altijd zeer snelle Mitsubishi-rijders Vandevelde, Vandevelde, Jacobs... Hoewel veel andere bemanningen nog moeten worden bevestigd, vooral onder de buitenlanders, is er al een contingent uit het noorden, met drie Deense bemanningen, waarvan de rijdieren later zullen worden bekendgemaakt.

Aan de kant van de Divisies 3-2-1, lijkt er iets meer pro-actief te zijn geweest. Een kleiner aantal zaken is nog in behandeling. Men kan zich dus nu al de schermutselingen voorstellen die zouden kunnen ontstaan tussen de volgende piloten: Humblet, Hubin, Vecoven, Delleuse, Jamoulle, Bosseloir, Pirnay, Wuidar...

Programma

Met vertrek vanuit de Marché Couvert van Hannuit, zal het evenement bestaan uit drie lussen van 5 kp's, voor een totaal van 150 getimede kilometers, zal meetellen voor de Kampioenschappen van de Federatie Wallonië-Brussel, de Kampioenschappen van de CSAP Brabant en Luik, de Challenge des Bourlingueurs van de ASAF en de Challenge Bruno Thiry.
Zoals gewoonlijk is de toegang tot de etappes gratis voor het publiek, maar de organisatoren moedigen de toeschouwers aan om het spel mee te spelen en hun sport te steunen door het programma, dat verkrijgbaar is tegen de democratische prijs van 5 euro, te kopen bij de Marché Couvert en bij het Total-station in Hannuit (Rue de Tirlemont 84, geopend vanaf 7u op 13/03).

Alle informatie op: www.hesbayemotorclub.be

Zaterdag opende het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022 met de Rally van Haspengouw in Sint-Truiden en omgeving. De 24ste editie van de klassieker in de fruitstreek werd van start tot finish gedomineerd door de Fransman Stéphane Lefebvre. De vroegere fabrieksrijder van Citroën in het Wereldkampioenschap Rally hield Gino Bux, de revelatie van de wedstrijd, en Ghislain de Mevius achter zich.

24 edities heeft het geduurd voor de Rally van Haspengouw (opvolger van de Haspengouw Rally, de klassieker uit de jaren '80) een buitenlandse winnaar kreeg. Met Stéphane Lefebvre heeft de wedstrijd meteen een grote naam op het palmares, want de Nordist is een vroegere Junior Wereld- en Europees kampioen. Dit jaar doet Lefebvre een gooi naar de Belgische titel voor Citroën en hij opent meteen met een klinkende zege. "Ik ontdekte het parcours van de Rally van Haspengouw en de omstandigheden maakten het lastig, want op dit parcours wisselt de grip voortdurend. Uiteindelijk maakten we geen fouten, terwijl de concurrentie wel steken liet vallen. In de slotfase was ik nog erg voorzichtig om niet lek te rijden. Deze eerste zege is een mooi begin van het kampioenschap," lachte Lefebvre, die al uitkijkt naar de volgende afspraak, de South Belgian Rally binnen drie weken in Vresse-sur-Semois.

Gino Bux, vorig jaar winnaar van de Stellantis Rally Cup, debuteerde in de topklasse. Samen met Nicolas Gilsoul, de vroegere navigator van Thierry Neuville in het WRC, werd hij onverhoopt tweede algemeen. "Dit is ver boven de verwachtingen. Nee, hier durfde ik niet van dromen. Drie snelste tijden en dan nog een tweede plaats, dat is waanzinnig mooi, zeker omdat ik hier voor de eerste keer aan de start stond," genoot Gino Bux, voormalig rijder van het RACB National Team.

Ghislain de Mevius was matig tevreden met de derde plaats, op 42"80 van Lefebvre. "Ik ben eigenlijk helemaal niet ontevreden. Ik was sneller dan Adrian Fernémont, dus de snelheid zat er wel in, maar vandaag waren Lefebvre en Bux een fractie sneller. Ach, het zijn details. Ik kijk al uit naar de South Belgian Rally, waar het vorig jaar ook goed ging."

Adrian Fernémont strandde net naast het podium, nadat hij op de eerste klassementsproef al 25" verspeelde door een indrukwekkende schuiver. "We werden verrast door enorm veel water op de baan. Ik wist dat er water stond, maar het blijft moeilijk om in te schatten hoe diep de plas is. Ik ging een fractie te snel en we gingen vier keer rond. Dan ben je even je gedrevenheid en je vertrouwen kwijt. Uiteindelijk kan ik wel leven met de vierde plaats, want dit is niet mijn geliefd parcours," aldus de titelverdediger.

William Wagner, de Belgische Fransman die aan de start stond met een VW Polo van team Sarrazin, was best tevreden met de vijfde plaats als voorbereiding op de Rallye du Touquet. Net zoals Kris Princen blij was met het plezier dat hij beleefde aan het stuur van de Citroën DS3 WRC, een wagen die hij puur voor de fun huurde en waarmee hij deze ochtend meteen een minuut verloor door een probleem met de handrem.

Maxim Potty, nog steeds slechts 22 jaar, eindigde op de 8ste plaats. Veelbelovend voor de volgende manches van het Kroon-Oil BRC. De andere verrassing van de dag was Jos Verstappen, de vroegere F1-rijder en de papa van Max Verstappen. Na een sterke start en een 4de plaats na de eerste lus, stuurde Verstappen zijn Citroën naar de 9de plaats. Knap voor zijn rallydebuut en meteen goed voor een zege in de Master Cup. "Ik heb enorm genoten van deze eerste rally, maar ik besef dat ik nog veel te leren heb. Maar, ik heb me erg geamuseerd," vertelde Verstappen, die net voor Jonas Langenakens, de lokale specialist uit Landen, eindigde.

Pechvogels van de Rally van Haspengouw waren onder andere Xavier Bouche (van de baan), Niels Reynvoet (van de baan) en Patrick Snijers (motor stuk).

In het Junior BRC ging de zege overtuigend naar Tom Rensonnet met de Renault Clio Rally4. In Historic ging de zege naar Bjorn Syx, na de opgave van Dirk Deveux. Patrick Diels was de snelste in de M Cup en Bart Vandevelde was de beste in de nieuwe 2WD Trophy met zijn Renault Clio.

De Rally van Haspengouw is zaterdag de openingswedstrijd van het Junior Belgian Rally Championship. Na de titel van Charles Munster in 2021, werd het reglement op verschillende punten gewijzigd. Voortaan tellen de 6 beste resultaten mee in de eindafrekening, behaald in 7 genomineerde wedstrijden. Net zoals in het verleden, wordt het algemeen puntentotaal behaald in de wedstrijd verhoogd met een bonuspunt voor elke snelste tijd bij de junioren op een proef.

Een andere belangrijke wijziging is dat voortaan ook Rally5's punten kunnen scoren, wat goed nieuws is voor de deelnemers aan de Renault Clio Rally Trophy. Zij kunnen het tegen de jongeren van de Stellantis Rally Cup opnemen. Het is wel nog wachten op de deelnemers aan deze merkenformules, want die gaan pas later dit jaar van start.

Titelverdediger Charles Munster is niet van de partij. Daardoor is Tom Rensonnet de topfavoriet, want de rijder van het RACB National Team start met een Renault Clio Rally4. Rensonnet, vorig jaar derde in de Renault Clio Trophy, wordt voortaan genavigeerd door man van de streek Loïc Dumont, die twee jaar geleden zelf nog als rijder aan de start stond.

De Deen Casper Nielsen heeft zich ook ingeschreven voor het Junior BRC, maar in Sint-Truiden zal hij rijden met een Peugeot 206 RC, waarmee hij geen punten kan scoren in het JBRC. Zijn landgenoot Mads Dalsager maakt wel zijn debuut in het JBRC met een Peugeot 208 R2.

Jonas Dewilde, ook dit seizoen genavigeerd door Jeffrey Vandenbussche, wil de ervaring die hij vorig jaar heeft opgedaan verzilveren met zijn Peugeot 208 Rally4. Een mooie referentie voor Maxim Decock die dit seizoen de volledige Stellantis Rally Cup zal rijden, samen met Colin Van Renterghem. Beiden zijn ze 22 jaar en ze starten met een Opel Corsa Rally4 bijgestaan door BMA.

Benieuwd wie de eerste punten van het seizoen zal scoren in de Rally van Haspengouw.

En nu plaats voor de sport… alvorens ook de feestelijkheden weer mogen

Het aftellen is begonnen… Op zaterdag 5 en zondag 6 maart, ontvangen Bastogne en haar regio opnieuw de Legend Boucles van de Royal Automobile Club de Spa, en dat uiteraard na een jaar gedwongen ‘zonder’. Dat het leven van weleer terug is, is nog iets te snel geoordeeld, want sportief loopt alles wel weer zoals in het verleden, maar qua omkadering is dit een overgangsjaar. Dat neemt echter niet weg dat de strijd op alle fronten erg open zal zijn.

Voor het team rond Pierre Delettre zijn de laatste maanden niet gemakkelijk geweest. Het klimaat van onzekerheid op vlak van onze gezondheid, de eisen van de autoriteiten en het uitstel met een maand van het evenement, maakten het werk verre van eenvoudig. "Voortdurend ging het van aankondigingen en aanpassingen naar verzoeken en moeilijkheden, in die mate dat wij de hypothese van een nieuwe annulering overwogen hebben”, legt Pierre Delettre uit. “Het was dat of niets. Maar gezien het enthousiasme en de aanmoedigingen van alle kanten, vooral van de regionale deelnemers, hebben we besloten deze editie door te laten gaan, althans vanuit sportief oogpunt. De autoriteiten hebben ons gevraagd het feestelijke aspect van het evenement in 2022 te laten vallen. Er zal geen vrijdagavondparade in het stadscentrum zijn, geen signeersessie en de gebruikelijke feesttent op het McAuliffe-plein zal worden verplaatst naar het industrieterrein van de oude overdekte markt, buiten de stad. Dat was uiteraard niet naar onze wens, maar de organisatie van een dergelijk evenement vereist volledige en gedegen samenwerking met de provinciale en gemeentelijke autoriteiten. Als we het sportieve aspect wilden behouden, moesten we het dit jaar zonder de rest doen.”

Afgezien van de verschillende technische en administratieve controles en de verkenning van de klassementsproeven van zaterdag voor de betrokken categorieën, zal alles op zaterdag 5 en zondag 6 maart plaatsvinden. De wedstrijd zelf verloopt volgens het aloude recept, met twee lussen van vijf asfaltetappes op de ‘lange’ zaterdag, tegen zes RT’s in lijn, op onverhard, op zondag.

“Om verschillende redenen hebben we de lengte van de RT’s beperkt tot maximaal 15 kilometer", zegt Eric Chapa, die verantwoordelijk is voor het parcours en het sportief management. “Toen dit parcours vorm kreeg, was de varkenspest in deze regio nog een probleem. Dat verklaart waarom we niet altijd diep de bossen in zullen gaan. Sindsdien is die situatie alvast positief geëvolueerd. Niettemin hebben wij besloten het parcours, dat dateert van de editie 2021, te handhaven, aangezien alles al voltooid en gevalideerd was. Zoals Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, die de nota’s voor de deelnemers hebben opgemaakt, konden zien, zullen de teams zich naar alle waarschijnlijkheid niet vervelen op RT’s en dat geheel in de goede traditie van de Legend Boucles.”

Stéphane Lefebvre favoriet, maar…

Dit brengt ons meteen bij het deelnemersveld van de editie 2022. Overgangsjaar of niet, de R.A.C. Spa heeft vastgehouden aan de traditie om een sterke buitenlander aan de start te brengen, om zo de Belgen van weerwerk te dienen. Het is de man uit het noorden van Frankrijk, Stéphane Lefebvre, die de taak op zich neemt, met een Ford Escort MK2 Gr.4 van Christophe Jacob. Die wagen won al in Bastogne in de handen van Mikko Hirvonen en Kris Meeke.

“Ik had echt aangegeven dat ik aan deze wedstrijd wilde deelnemen, want ik heb er nog niet de kans gehad om echt voor de zege te vechten”, legt Lefebvre uit. “Mijn twee deelnames met de Citroën Visa 1000 Pistes eindigden te snel, maar ditmaal zal het anders zijn. Het is wel de eerste maal dat ik een rally met een achterwielaangedreven wagen betwist. Samen met Xavier Portier zal ik zeker trachten om vooraan te eindigen, maar ik zal niet overhaast te werk gaan. Ik wil nu echt van deze mooie proef genieten.”

Maar is meer dan het duo Lefebvre-Portier, met een zekere Cédric Cherain die met Damien Withers, in een Porsche 911 Gr.4 van August Porsche Addiction, zeker zijn mannetje zal staan. In 2020 werd de Luikenaar nog tweede achter Kris Meeke en hij zal in de hiërarchie zeker nog een plek willen stijgen. Jean-Pierre Van de Wauwer, de winnaar van de Legend Boucles in 2012, zal er alles aan doen om het budget rond te krijgen om te starten met de zeer populaire Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4. De man uit Verviers stond altijd al aan de start van de Legend Boucles en zal die reeks willen verderzetten.

In het kielzog van deze wagens is vooral de groep van outsiders indrukwekkend, met rijders die aan het einde van de twee etappes voor stevige verrassingen kunnen zorgen. Jonas Langenakens (Ford Escort MK2), Olivier Cartelle (Ford Escort MK2), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Guino Kenis (BMW 325i), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Gérard Marcy (Porsche 911 Gr.4 ), Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), Frédéric François (Ford Escort MK2), Romuald Thirion (Opel Ascona A), Loïc Pirot (Ford Escort MK2), Emile Breittmayer (Ford Escort MK2), Benoît Galand (Opel Manta 200), de Fransman Thierry Barjou (Ford Escort MK2) zijn allemaal kandidaten voor het eindpodium in de categorie 'Legend'.

Zij zullen ongetwijfeld de Duitsers Axel en Henning Schütt (Ford Escort MK2), Grégoire Destexhe (BMW 325i), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Pascal Delporte (Ford Escort MK2) achter zich aan krijgen, maar ook de Fransman Jean-François Dubrulle (Ford Escort MK2), Sébastien Glaude (Volvo 144), Guillaume Glaude (Volvo 142), Christian Glaude (Volvo 144), Sébastien Incardona (Opel Corsa GSi), Bernard Lamy (Volvo 242), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911 SC 3. 0), Jean-André Collard (Opel Manta 400), Jean-Louis Meynart (Ford Escort MK2), Olivier Breittmayer (Lancia Delta Integrale) en niet te vergeten de zeer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Toyota Starlet 1200). Een identieke auto zal ook door Yannick Neuville, Thierry's jongere broer, bestuurd worden.  Dominique Dricot, journalist van Classic 21, zal in de rechterstoel van Julien Elleboudt's Ford Escort MK2 plaatsnemen. David Hugla komt met een originele Mitsubishi Lancer 2000 Turbo, de Nederlander Armand Adriaans met zijn prachtige Datsun 240 Z, terwijl Paul Fraikin het 'à la Probst' zal proberen in een Ford Sierra XR 4x4.

Challenger: de mannen van de streek op stap

In de Challenger-categorie, waar de gemiddelde snelheid nog steeds 80 km/u bedraagt, zijn de teams uit de streek alomtegenwoordig en zeer goed gewapend. Te beginnen met Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen, wiens prachtige Alfa Romeo GTV6, toen in de kleuren van de 101ste Airborne, de wedstrijd twee jaar geleden won. Ze zijn er weer bij, klaar om de degens te kruisen met de Audi Quattro van Luc Caprasse en de Ford Escort MK2 van Michaël Magerotte, die in 2020 het eindpodium haalde!
Maar er zijn er nog die op het podium willen eindigen: André Glesner (Porsche 911 SC 3. 0), Pierre-Etienne Bernes (BMW 325i), Maxime Jaumin (BMW 325i), Tony Furlotti (Opel Manta B), Laurent Noël (Ford Escort MK2), Edouard Proffit (Ford Escort MK1), Philippe Bai (Lada VFTS), Bruno Nielen (BMW 325i), naast de twee Opel Kadett GT/E van Jean-Noël en Aurélie Van Houdenhove, met een strijd in de familie en tussen generaties, zoals we dat in de Legend Boucles @ Bastogne graag zien! De twee Volkswagen Kever van Bernard Cornet en Marc André doen het ook in deze categorie en kunnen rekenen op heel wat supporters onder de vlag van de Belgian VW Classics Club.

Youngtimers: de familie Blerot om de maat aan te geven?

De grote nieuwigheid van deze uitgave is de categorie voor de wagens van de bijlage J FIA, gebouwd tussen 1991 en 2000, waar we ook de wagens vinden die normaal in ‘Legend’ uitkomen, doch echter te veel wijzigingen hebben ondergaan. Deze categorie ‘Youngtimers’ vormt het nieuwe doel van de familie Blerot, waarvan de BMW 325i E30 de mechaniek van de M3 hebben meegekregen! Charles en Nicolas Blerot zouden dus wel eens de maat kunnen aangeven… maar ze moeten zeker rekening houden met Stéphane Hubin, die met zijn indrukwekkende Opel Omega 3000 in de buurt van Bastogne ook zijn ding zal kunnen doen. We denken echter ook aan de Subaru Impreza 555 van Didier Cawez als het om de favorieten gaat. Er zijn ook twee auto's waarvan de decoratie doet denken aan de auto's die een belangrijke rol hebben gespeeld in de carrière van een zekere Grégoire de Mévius, met een Opel Astra GSI 16V voor Thibault Leloup en een Nissan Sunny GTi-R voor David Delvigne. De Renault Clio 2.0 16V van Aaron Duville en de Peugeot 106 Rallye van Gauthier Piret vertegenwoordigen een type van kleine auto dat in de toekomst vaker zou moeten voorkomen...

Classic 60: stevige strijd in het vooruitzicht!

Het is zeker een van de zaken waar de R.A.C. Spa trots op mag zijn: de Legend Boucles @ Bastogne is een van de belangrijkste evenementen op de regularity scene voor oudere auto's! Een discipline die in ons land ontstaan is, op initiatief van een zekere Pascal Collard... die uiteraard ook met Pierre Delettre samenwerkt! Dat betekent dat tijdens elke editie van de Legend Boucles de categorie Classic 60 goed is voor een stevige strijd tussen de beste regelmatigheidsspecialisten op het Belgische front... maar niet alleen zij spelen mee vooraan! De tweevoudige winnaars van 2018 en 2019, Marc Van Dalen en Julien Minguet zijn dit jaar afwezig vanwege professionele verplichtingen, maar Patrick Lambert (BMW 2002 Ti), winnaar in 2020 met zijn vader Joseph, zal zijn titel wel verdedigen. Het is echter de ervaren Yannick Albert die in de rechterstoel zal zitten! Hiermee kennen we meteen al één van de topfavorieten.

Yves Deflandre, ook een ex-winnaar (2016), zal met een Porsche 944 proberen opnieuw te winnen en dat samen met Yves Noelanders. De winnaars van 2017, Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) zijn ook weer van de partij, ondanks hun drukke professionele leven. Ook de Fransman Christophe Berteloot, die de Belgen in 2015 op eigen bodem verraste, zal aan de race deelnemen en dat in een Porsche 924, met Baptise Gengoux aan zijn zijde!

En de lijst van favorieten is zo lang als een winternacht in de Ardennen, met namen als die van de Fransen Christophe Baillet en Pierre Colliard (Ford Escort MK2), alsmede Jérôme Ambrosini en Montgomery Abel (Audi 80 GT), maar ook de Belgen Alexandre Delhez en Benoît Deflandre (Ford Escort MK1), Johan en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC), Gaëtan Monseur en David Hanquet (BMW 325i), Michel Decremer en Patrick Lienne (Opel Ascona 2000), Patrice Simon en Christian Bernard (Porsche 924), Michaël Weiller en Anne Meunier (BMW 1602), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Stéphane en Nicolas Blaise (VW Golf GTi), Tony Kevers en Baudouin Halleux (VW Golf GTi) Eric Gengou en Didier Gathy (Volvo 142), Etienne Baugnée en Benoit Remion (Ford Escort MK1), Michel Gillard en Jennifer Hugo (Toyota MR), Benoît en Denis Regnier (BMW 323i), Jonathan Feller en Pascal Demarche (BMW 1602), Boris Vinette en Philippe Servais (BMW 2002 Tii), enz.

Julie Kenis, de dochter van Guino, zal in Bastogne haar rallydebuut maken en dat aan het stuur van een BMW 325i, met Bjorn Clauw als co... Welkom!

Meer info: Legend Boucles Bastogne