Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 18 augustus 2019

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Vierde zege in Tielt

De 46ste editie van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, loste de verwachtingen helemaal in. Alle Belgische tenoren stonden aan de start en de ganse dag werd voor elke seconde op de limiet gestreden. Toch stak één man er nipt bovenuit: regerend Belgisch kampioen Kris Princen, die vanaf de tweede proef de leiding nam en met 18"5 voorsprong won.

Zijn vierde overwinning in Tielt was voor Kris Princen zeker niet gemakkelijk. "Nee, we hebben vandaag echt van start tot finish hard moeten aanvallen. Met een 15-tal seconden kan je niet controleren, want achter mij waren ze hard aan het strijden. Het parcours in Tielt was dit jaar uitermate glad, dus het bleef uitkijken tot de finish," aldus Kris Princen, die de leiding neemt in de tussenstand van het kampioenschap. Maar, hij zal de volgende manche, de Rally van Wallonië eind april, aan zich voorbij laten gaan.

De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, die op 18"5 strandde op het parcours waarop hij zijn eerste Junior-zege veroverde. "Ik hou wel van deze proeven, ook al heb je hier geen foutmarge. We zijn foutloos gebleven en in de namiddag kon ik afstand nemen van Adrian Fernémont en Vincent Verschueren. Ik ben heel blij met dit resultaat, zeker omdat ik twee snelste tijden kon rijden."

Cédric Cherain, die als leider in het kampioenschap aan de wedstrijd begon, ging op de derde proef definitief van de baan. Adrian Fernémont, die voor de eerste keer aan de start stond in Tielt, ging in de slotfase nog voluit om de derde podiumplaats te veroveren. "Het was een schitterend duel met Vincent Verschueren, maar deze keer wilde ik absoluut op het podium staan bij mijn debuut in Tielt. Na de tweede plaats in Spa, ben ik heel blij dat ik hier in Tielt voor Vincent Verschueren kon eindigen. Mooi. Dit geeft vertrouwen voor de Rally van Wallonië, waar ik Sébastien Bedoret wil verslaan," lachte Adrian Fernémont.

Vincent Verschueren kwam om te winnen, maar het werd een vierde plaats. "Meer zat er vandaag echt niet in. Ik heb maximaal aangevallen, maar in de openingsronde vond ik geen grip op het gladde asfalt en de wagen voelde te soepel aan. Daardoor was ik de weg een beetje kwijt in de afstellingen. Het was niet mijn wedstrijd," aldus de streekrijder uit Zingem.

Ghislain de Mevius eindigde op de vijfde plaats. Weer een mooie score in het kampioenschap, want voor de rijder uit Namen was het van 2013 geleden dat hij gereden had in Tielt: "Door de pop-off valve en problemen met de versnellingsbak verloren we in het begin van de rally de voeling met de koplopers. Daardoor eindig ik achter de kopgroep en voor het tweede peloton. Jammer, want zo had ik niet meteen een rechtstreekse concurrent. In de Rally van Wallonië wil ik met die kopgroep meestrijden," aldus de Mevius, die zich amuseerde in Tielt.

Na de opgave van Pieter-Jan Michiel Cracco en een tijdstraf van 2 minuten voor Niels Reynvoet, pakte Patrick Snijers de 6de plaats, maar daar was de VW-rijder niet tevreden mee: "Ik besefte wel dat ik nog meer kilometers moest maken met de VW Polo, maar ik wilde toch dichter zitten. 1'50 verliezen, dat is niet goed. Ik ben te voorzichtig gestart om zeker mijn kilometers te kunnen maken, maar het moet sneller kunnen."

Achter Snijers werd Bert Cornelis zevende, gevolgd door Niels Reynvoet, die voor eigen publiek een mooie achtste plaats scoorde na een foutloze wedstrijd. Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar de 9de plaats, als winnaar in R-GT. Kevin Demaerschalk opende zijn seizoen met een 10de plaats met de Citroën C3 R5 van J-Motorsport, nadat hij driekwart van de wedstrijd kampte met remproblemen.

Na de zware sortie van Grégoire Munster, leek Gilles Pyck op weg naar winst in het Pirelli Junior BRC, maar de Peugeot-rijder liet zich verrassen in de slotfase. Zo ging de overwinning naar Joachim Wagemans, die de ex-Vermeire Peugeot 208 R2 naar een onverwachte zege stuurde. "De auto was zeker niet zo scherp afgesteld als mijn vaste 208 R2. Gilles Pyck was de snelste vandaag, maar ik heb me niet laten verrassen," aldus de rijder uit Kapellen.

In de M-Cup ging Van den Brand van de baan, gaf Boulat op met technische problemen en ging de overwinning eindelijk nog eens naar Kurt Braeckevelt, die vorig jaar bijzonder veel pech kende. In Historic was Glenn Janssens de snelste, zeker omdat Dirk Deveux de ganse wedstrijd af moest werken met een beschadigde versnellingsbak. Zo ging de zege naar Nick Toorré met de Ford Sierra Cosworth die hij zelf prepareert.

Eindklassement

Tijdens de 46 TAC Rally in Tielt ging wagen nummer 20, de Opel Adam R2 van Grégoire Munster en Louis Louka van de baan. "De rijder en co-rijder werden afgevoerd naar het hospitaal. De organisatie wacht op nieuws over hun medische toestand," kregen we straks te horen na het ongeval. Dat de klap hard moet geweest zijn was wel duidelijk bij het zien van het wrak. De Opel ging van de weg op een snel deel van de proef.

 

Zonet kregen we een update binnen over de toestand van het ongelukkige duo. "De organisatie van de TAC Rally kan bij deze bevestigen dat Grégoire Munster nog even ter observatie in het ziekenhuis van Tielt moet blijven, na het ongeval deze namiddag op de 7de klassementsproef, de Oosthoek. Grégoire Munster heeft een zware hersenschudding opgelopen. Ook navigator Louis Louka heeft een hersenschudding, maar hij mocht het hospitaal in de vooravond al verlaten."

We wensen Grégoire en Louis alvast een spoedig herstel toe...

 

 

 

 

Cherain laat zich verrassen

In totaal gingen 76 teams vanochtend van start in de 46ste TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De ochtend was erg fris, al gaf het zonnetje een andere indruk. Op het koude en traditioneel erg gladde asfalt was het uitkijken voor de tenoren. Kris Princen heeft na de eerste ronde de leiding in handen met een kleine marge van 10"7 op... Adrian Fernémont.

Vrijdag verklaarde Cédric Cherain nog dat hij niet de ambitie had om te winnen, maar wel om belangrijke punten voor het kampioenschap te sprokkelen. Toch reed de VW-rijder meteen de scratch op Schuiferskapelle, waar hij 0"1 sneller was dan Kris Princen, die op de tweede proef wel reageerde met de snelste tijd. Het tempo lag meteen erg hoog en op de derde proef liet de leider in het BRC zich verrassen. De VW Polo R5 ging van de baan en het was "game over" voor Cédric Cherain.

Omdat Vincent Verschueren geen tractie vond op het erg gladde asfalt, kon Kris Princen afstand nemen. De BMA-rijder sloot de eerste lus af met 10"7 voorsprong op Adrian Fernémont. "Ik weet niet wat ze in het asfalt draaien hier, maar het lijkt me nog gladder dan vorig jaar," lachte Kris Princen. "We zijn snel, maar voorzichtig aan het rijden. Ik moet wel trappen. De Polo R5 is voor mij efficiënter in het uitkomen van de bochten dan een Skoda, maar in de heel snelle waaiers heb ik toch meer werk aan het stuur dan vorig jaar. Het blijft uitkijken."

Adrian Fernémont volgt knap op de 2de plaats, hoewel hij het parcours in Tielt ontdekt: "Ja, het loopt lekker," aldus Adrian. "We hebben goede nota's gemaakt. Ik wist dat het glad was en we hebben het goed op papier staan. Het is een verraderlijk parcours, maar we hebben nog geen momentjes gehad..."

Derde in de tussenstand is Sébastien Bedoret, die op de 4de proef de snelste tijd reed: "We zijn goed mee en ik heb altijd vertrouwen op deze proeven. Tielt ligt me wel. Vorig jaar stond ik hier ook op het podium. Ik was wel verrast op de eerste proef. In enkele bochten lagen gisteren banden in de koorden tijdens de verkenningen. Vandaag waren die plots weg, waardoor er veel grind op de baan lag. Bijna lag ik daardoor van de baan..."

Vincent Verschueren moet bekennen dat hij voorlopig niet kan volgen. "Ik vind geen grip en ik kan het tempo niet opvoeren. De banden worden wel warm, maar we schuiven alle kanten op. Zoals ik voorspeld had, heeft de VW meer tractie en zal het een erg moeilijke wedstrijd worden voor ons."

Ghislain de Mevius, die voor de eerste keer als eerste de baan op moet na de opgave van Cherain, verloor wat tijd door een probleem met de pop-off valve. Hij heeft een drietal seconden voorsprong op Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor Niels Reynvoet en Patrick Snijers staat. Snijers ging te voorzichtig van start, mede omdat hij deze week de Shakedown moest missen omdat het stuurhuis van de Polo R5 niet tijdig werd geleverd. Kevin Demaerschalk kampt al sinds de openingsproef met remproblemen.

Bij de Juniors heeft Gilles Pyck de leiding in handen na de eerste lus. In de M-Cup bedraagt het verschil tussen leider Mats Van den Brand en Franky Boulat 8". In Historic maakt Glenn Janssens een opmerkelijke comeback, want de Porschist heeft de leiding genomen voor Nick Toorré.

In de openingsronde vielen naast Cédric Cherain ook Martin van Iersel (sortie KP 1) en Chris Van Woensel (sortie KP 1) uit.

Volg de wedstrijd hier live. 

"Tractie wordt cruciaal..."

De 46ste editie van de TAC Rally wordt een belangrijke afspraak voor Vincent Verschueren. Na zijn vijfde plaats in de Rally van Haspengouw, waar twee lekke banden voor tijdverlies zorgden, en het forfait voor Spa, wil de piloot van de Skoda Fabia R5 van GoDrive voor de zege strijden in zijn thuisrally. Het belooft een bijzonder spannende strijd te worden op de 14 proeven rond Tielt, want alle titelkandidaten komen aan de start.

Vincent Verschueren, die in Tielt genavigeerd zal worden door Stéphane Prévot, die hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar, bleef in Spa aan de kant, maar afgelopen weekend ging de Belgische kampioen van 2017 wel testen in Trois-Ponts, waar hij prompt de wedstrijd won. "We hebben er dit seizoen voor gekozen om met Pirelli's te rijden, enerzijds omdat we een erg mooi voorstel kregen van Pirelli België, maar ook omdat ik als enige van de R5-toppers het nieuwe gamma van de Italiaanse bandenfabrikant zal gebruiken. Het kan ons misschien helpen om de strijd aan te gaan met de nieuwe generatie R5's. Om dat nieuw bandengamma te leren kennen, hebben we in Trois-Ponts getest. Gelukkig lagen de proeven er 's ochtends nog nat bij, zodat ik alle types van banden heb kunnen testen. Het gevoel na die bandentest met de nieuwe Pirelli's is goed, maar natuurlijk zal ik pas in Tielt een echte referentie hebben," vertelt Vincent Verschueren.

Op de vier gekende klassementsproeven van de TAC Rally zijn de verschillen traditioneel erg klein. Het vermogen aan de grond krijgen op het gladde asfalt is cruciaal. "Ik verwacht een moeilijkere wedstrijd dan in Haspengouw," is Vincent eerlijk. "Om in Tielt snel te zijn, moet je veel grip en tractie hebben. Dat is precies het sterke punt van de nieuwe generatie R5's, zoals de Polo R5 van Kris Princen en Cédric Cherain. Zij gaan sterk voor de dag komen. We spreken maar van kleine verschillen, dus ik geef me zeker niet gewonnen. Onze troef is zeker de betrouwbaarheid van de Skoda Fabia R5, die ongelofelijk sterk is. We zullen al veel weten na de eerste ronde. Heel vaak wordt de rally in Tielt beslist in de openingsronde..."

Om goed voorbereid aan de start te komen, hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot woensdagavond de Shakedown gereden. "We hebben vorig weekend wel een honderdtal kilometer gereden, maar de proeven in Trois-Ponts zijn niet te vergelijken met de smalle baantjes rond Tielt. Ik wilde onze vertrouwde afstellingen voor Tielt nog eens aanvoelen en terug even het gevoel krijgen op de smalle, gladde baantjes. Dat moet volstaan om er zaterdag vanaf de eerste meter tegenaan te gaan."

Want, met een dozijn R5's aan de start, zal elk tijdverlies afgestraft worden. Het belooft weer een intense strijd te worden. "Nadat we niet in Spa aan de start stonden, kijk ik ongelofelijk uit naar de strijd in Tielt," besluit Vincent Verschueren, die conditioneel heel scherp staat. "We zullen moeten knallen, want het startveld is erg sterk met Princen, Cherain, Fernémont, Snijers, Bedoret, Demaerschalk..."

Afspraak zaterdag 13 april vanaf 8h bij de Europahal in Tielt voor de start van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship.

Hyundai-rijder wil vlammen na sterk optreden in Zuiderzeerally
Hyundai dealer Wittenberg steunt leider in het ONRK

Op zaterdag 13 april zal Bob de Jong met zijn Hyundai i20 R5 deelnemen aan de Visual Art Rally. Na zijn tweede plaats in de Zuiderzeerally vorige maand bezet Bob de Jong de eerste plaats in het Open Nederlands Rallykampioenschap (ONRK). Hoewel de Visual Art Rally niet meetelt voor dat kampioenschap ziet Bob de Jong de rally in en rond Barneveld als een competitieve test voordat met de ELE Rally de titelstrijd eind mei zal worden vervolgd. Zijn snelle Hyundai i20 in R5 uitvoering wordt voor deze gelegenheid gesierd met de naam van Hyundai dealer Wittenberg, waarmee deze enthousiaste dealer met vestigingen in Amersfoort, Harderwijk, Hilversum en Utrecht het sportieve imago van Hyundai onderstreept.

In de Zuiderzeerally leverde Bob de Jong, met aan zijn zijde navigator Bjorn Degandt, mooie strijd met Hans Weijs jr. (Ford). Weijs heeft zich niet ingeschreven voor het kampioenschap en doet slechts incidenteel mee aan rally’s in Nederland en daarom was Bob de Jong meer dan tevreden met de tweede plaats, waardoor hij de leiding nam in het ONRK. In de Visual Art Rally staat er niets op het spel, behalve de eer, maar dat belet Bob de Jong niet om de strijd aan te gaan om de overall zege en daarbij mag hij rekenen op sterke tegenstand. Niet minder dan 6 R5’s komen aan de start, waaronder de winnaar van de drie voorgaande edities, Jasper van den Heuvel, met een Ford Fiesta. Ook Kevin van Deijne, de grote concurrent van Bob de Jong in het ONRK, heeft zich ingeschreven, net zoals de snelle Belgische Melissa Debackere; beiden besturen een Skoda Fabia.

Bob de Jong kijkt uit naar de Visual Art Rally: “Qua timing past de Visual Art Rally prima in onze kalender en wat is er beter dan testen in competitie? In de Zuiderzeerally hebben we op de laatste twee proeven nog wat geprobeerd met de afstelling en met onze Michelin banden en daar willen we volgende week nog wat verder op borduren. Dat alles met het oog op de ELE Rally, waar wij onze eerste plaats in het kampioenschap moeten verdedigen.” Over de samenwerking met Hyundai Wittenberg is Bob de Jong ook zeer te spreken: “De vestiging van Wittenberg in Amersfoort bevindt zich op een steenworp afstand van DDG Motorsports, die onze Hyundai i20 R5 prepareert en wij zijn blij met de steun van deze enthousiaste Hyundai-dealer.”

Twee jaar geleden wist Bob de Jong in de Visual Art Rally (toen nog Centraal Nederland Rally geheten) beslag te leggen op de tweede plaats: “Die ervaring komt ons hopelijk dit jaar goed van pas,” aldus De Jong’s vertrouwde gelegenheidsnavigator Kees Hagman, die Bjorn Degandt vervangt.

De Visual Art Rally start op zaterdag 13 april om 11:51 uur; er worden 9 klassementsproeven verreden, waaronder die van Kallenbroek, een proef uit de vroegere Tulpen Rally. De finish van de Visual Art Rally is voorzien om 19:14 uur. De rally heeft een totale lengte van 288 km, waarvan 129 km op snelheid over de 9 KP’s. Het servicepark is gesitueerd op Industrieterrein De Harselaar in Barneveld. Er komen meer dan 50 equipes aan de start, plus nog eens een kleine 50 in de Historic Rally en de Short Rally.

Voor meer informatie over de Visual Art Rally kijk op www.centraalnederlandrally.nl

De ASAF Rallye de Trois-Ponts, die eerder ter discussie stond maar uiteindelijk toch doorgang vond, werd de eerste wedstrijd van het seizoen voor Serge Vervondel met de BMW M3. Aangezien vaste copiloot Erik Van Beneden nog herstellende was van een operatie, leende streekgenoot Stefan Van Craenenbroeck zijn vaste copiloot Han De Bock uit. Beide heren zouden kennis maken met deze ASAF rallyklassieker die bekend staat om zijn pittige parcours en elk jaar een aanzienlijk aantal opgaves te verwerken krijgt.

Op zaterdag werden de drie proeven zorgvuldig verkend en werd getracht om alle valstrikken in kaart te brengen. Groot was de verbazing, hoewel het wedstrijdreglement het anders aangaf, toen bleek dat één van de proeven enkele moeilijke en erg slecht bijliggende stroken onverhard bevatte. Maar niets dat voor paniek zorgde binnen het Brabants-Antwerpse gelegenheidsduo. Toen de hemelsluizen op zaterdagnacht volledig open gingen met een korte maar krachtige regenbui en er bovendien ook nog eens een zware mist optrok op zondagmorgen, waren Serge en Han er toch al iets minder gerust in. Zou het parcours op tijd opdrogen voor de start? Zouden de stroken tussen de bomen er vettig blijven bijliggen? De bandenkeuze werd er niet gemakkelijker op. Serge opteerde na het consulteren van enkele weerwebsites voor zachte slicks rondom

“De mist was bij de eerste proeven nog niet opgeklaard waardoor het parcours nog niet volledig kon opdrogen maar er stond ook geen water op de baan. We besloten van start te gaan op onze zachtste slicks. We zijn dan ook redelijk voorzichtig gestart om zeker al niet meteen in de fout te gaan en hebben zeker op de nog natte stukken tussen de bomen regelmatig het voetje gelost. Dat bleek voor ons althans de goede aanpak. De mist beperkte het zicht enorm. We kwamen halfweg de proef na een aantal zeer snelle waaiers Pregardien tegen die in zijn Fabia R5 van de weg was afgegaan. Onze tijd was op dat moment bijkomstig.

Op de tweede proef ging het al iets vlotter maar de tijd volgde niet echt. Het parcours droogde stilaan op waardoor we het gaspedaal al eens dieper konden indrukken. Vanaf de derde proef hebben we ons ritme een heel stuk verhoogd. Tijdens de resterende rondes ging het steeds beter en beter. Onze M3 is op de dogbox versnellingsbak na, bijna volledig standaard en dan wordt het natuurlijk al ietsje moeilijker om de R5’s, vele Evo’s, Subaru’s en andere meer geprepareerde BMW’s te kunnen volgen. In deze rally moet je niet zozeer beschikken over een groot vermogen, maar is een goede wegligging en het vinden van tractie zeker zo belangrijk. Zo zagen we ook enkele kleine Fabia’s en Clio’s voor ons in de rangschikking staan. Je moet hier, denk ik, al enkele malen gereden hebben om de snelste locals te kunnen volgen. Maar we rijden steeds voor wat we waard zijn. Het belangrijkste is dat we heelhuids de finish bereikt hebben en ons niet laten vangen hebben op dit aartsmoeilijke parcours.”

Ook copiloot Han De Bock is die mening toegedaan: ”Voor onze eerste wedstrijd samen, ging het eigenlijk zeer vlot. Voorzichtig in het begin en steeds kunnen opbouwen en stelselmatig het ritme verhogen zonder hierbij al teveel risico’s te nemen. We hebben doorheen de dag enorm veel progressie kunnen maken. Zeker naar het einde toe ging het er aardig snel aan toe aan boord van de “Auto’s Serge M3”. Tijdens de laatste proef draaiden we een tiende tijd algemeen en waren we snelste tweewielaangedreven wagen. Dat was zeker een opsteker. Serge heeft wederom bewezen van goed aan een stuur te kunnen draaien en de wagen goed in de hand te houden. Het was mijn eerste wedstrijd in een M3 en ik was aangenaam verrast door de zeer goede wegligging. Alle bulten en putten (en dat waren er veel) werden zonder veel moeite verteerd en ook het onverhard passeerde probleemloos. Ook onze samenwerking verliep zeer vlot.”

De volgende wedstrijd op de kalender wordt de Rallye Salamandre die tijdens het paasweekend wordt verreden en is ook al geen zondagswandelingetje. Daar Han opnieuw zijn vertrouwde plaats inneemt naast Stefan Van Craenenbroeck in de Evo VII zal het rechterzitje bij Serge bemand worden door Jurgen Heymans. Is er een Vlaams-Brabants duel in de maak? Time will tell…

Foto: I.W. Rallyphoto

Of kan Glenn Janssens verrassen?

Zaterdag staat de derde manche van het Historic Belgian Rally Championship op het programma in Tielt, waar de TAC Rally een parcours met 14 klassementsproeven presenteert. De winnaar van de tweede manche in Spa, Dirk Deveux, krijgt in Tielt de favorietenrol toegeschoven, aangezien Guino Kenis, de winnaar van de openingswedstrijd in Landen, niet van de partij is met zijn BMW M3.

In Spa bewees Dirk Deveux dat zijn fonkelnieuwe Ford Sierra Cosworth geen kinderziektes vertoonde. Helaas krijgen we dit jaar geen duel met Stefaan Stouf in een gelijkaardige Sierra. De belangrijkste concurrent voor de overwinning lijkt voormalig Historic-kampioen Glenn Janssens, die zijn dikke Porsche 911 nog eens van stal haalt. Verder zijn er de Sierra's van Frank Baert en Nick Toorré.

Arthur Kerkhove, verrassend leider in de tussenstand met zijn Ford Escort, kan opnieuw een mooie zaak doen, maar dan moet hij wel afrekenen met zijn PTN-concurrenten Jens Maes, Eric Louies, Marijn Hoens en Koen Verhaeghe. Als hij regelmaat aan de dag legt, dan zou Kerkhove zijn leidersplaats wel eens langer in handen kunnen houden.

Jozef Lapeire komt aan de start met zijn Celica GT4. Ward Vergote en Sascha Oosterlinck trachten Janssens weerwerk te geven in HC3.

Sébastien Bedoret: “Niet te veel vragen stellen”

Precies één jaar geleden begonnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in Tielt hun samenwerking met Škoda België. In hun eerste rally met een Škoda Fabia R5 wisten ze in de laatste twee chronoritten de derde plaats te veroveren. “Er is sindsdien al heel wat water naar zee gevloeid”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb de indruk dat ik afgelopen jaar heel veel heb geleerd!”

De TAC Rally, derde manche van het Belgian Rally Championship, is een wedstrijd die Sébastien en Thomas al altijd gelegen heeft. In 2017 waren ze winnaars in de Junior-categorie, vorig jaar reden ze er naar hun eerste podium algemeen. “Ja, ik voel me goed in Tielt”, stelt de speerpunt van het SXM team. “De organisatie is top, de wegen glad, je moet diep in de bochten duiken... Over het algemeen genomen hou ik wel van de Vlaamse rallywegen. Dit wordt de eerste rally waar ik voor de tweede keer met mijn Škoda Fabia R5 aan de start zal staan. Voor de afstellingen of het aansnijden van sommige bochten is het dus niet langer een stap in het onbekende.”

Vlak na de een Tour de Corse, waar finishen het enige doel was, komen Sébastien en Thomas in de TAC Rally met een heel andere instelling aan de start. “Thomas en ik hebben heel veel zijn om om de eerste plaats te strijden!”, klinkt het bij de rijder uit Donstiennes. “Dat is niet hetzelfde als te stellen dat we kunnen winnen, want dat is nog een andere stap. We weten uiteraard dat het niveau in het Belgische kampioenschap heel hoog ligt, en dat alle tenoren zaterdag van de partij zullen zijn. Maar we zullen proberen ons niet te veel vragen te stellen en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven. Dat wil zeggen dat ik onmiddellijk zal moeten aanvallen. Hoewel het absoluut niet hetzelfde type parcours is, moet het feit dat we recent in Corsica hebben gereden ons wel helpen om in het ritme te zitten. Ik kan haast niet wachten!”

Freddy Loix, viervoudig winnaar in Tielt, trekt heel enthousiast naar de derde manche van het seizoen. “De motivatie van Sébastien en Thomas doet me deugd”, geeft de consultant van Škoda België en de coach van het duo toe. “Bij allebei is de zegehonger groot, en dat is ook wat we van jonge ambitieuze rijders als zij verwachten. Nadat ze tijdens de Tour de Corse vooral en logischerwijs moesten wennen aan de omstandigheden, komen ze nu in actie op een terrein dat ze goed kennen. Het vertrouwen is er en ze hebben zin om aan te vallen. Het is nu aan hen om zich in de kopgroep te nestelen. Kunnen ze om de zege strijden? Ik denk het wel. Kunnen ze winnen? Dat is nog iets anders... Om te winnen, moet je eerst finishen. Dat weten zij ook, net zoals ze weten dat ze met de Škoda Fabia R5 over de meest betrouwbare auto van het pak beschikken. Ik ben er zeker van dat ze het potentieel volledig zullen benutten.”

De TAC Rally is zoals steeds een compacte wedstrijd, met niet minder dan 158 km. tegen de klok, verdeeld over 14 chronoritten. De start wordt zaterdagochtend om 7u45 gegeven, de finish wordt iets na 21 uur verwacht. De officiële Škoda Fabia R5 van SXM draagt de #4… en de bemanning wil op zijn minst even goed doen als het podium van vorig jaar.