Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 20 juni 2019

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Opwindende start van extreem competitief ERC3 Junior 2019
Zweed Elias Lundberg verovert derde plaats tijdens debuut in Opel Adam R2-fabrieksauto
Pech voor teamgenoot Grégoire Munster tijdens zijn eerste grote wedstrijd op grind

Het ADAC Opel Rallye Junior Team startte het FIA ERC3 Junior 2019 seizoen op de Azoren met een podiumplaats voor ERC-nieuwkomer Elias Lundberg. Alhoewel hij moest vechten tegen griep en koorts, zette de twintigjarige Zweed van bij het begin alles op alles om een toppositie te behalen in zijn Adam R2-fabrieksauto op de uitdagende grindcircuits. Zo kon hij tijdens de legendarische eerste klassementsproef rond de slapende vulkaan in Sete Cidades zijn eerste beste etappetijd van het FIA ERC3-juniorenkampioenschap neerzetten.

Ondanks de lekke band die hun op vrijdag heel wat tijd kostte, wisten Lundberg en zijn bijrijder David Arhusiander de derde plaats te bemachtigen in het juniorklassement, en mochten ze op de laatste dag het podium beklimmen na een gevecht met turbulente weersomstandigheden en hevige regenval. “Ik ben blij hier te zijn”, gaf de winnaar van de ADAC Opel Rallye Cup van vorig jaar toe. “De weersomstandigheden waren vandaag zo extreem dat op de weg blijven op bepaalde momenten al moeilijk genoeg was. Dat we een podiumplaats veroverden, maakt me dan ook erg gelukkig. De Adam R2 deed exact wat hij moest doen, en na mijn eerste dag hier begreep ik al waarom het ADAC Opel Rallye Junior Team de ERC Junior vier keer op rij won. Iedereen is hier enorm professioneel en we hadden niet in betere handen kunnen terechtkomen. Ik kijk al uit naar de volgende rally.”

Voor teamgenoot Grégoire Munster verliepen de 15 extreem uitdagende klassements­proeven op São Miguel, het grootste eiland van de Azoren, niet probleemloos. De twintigjarige Belg heef nog niet zo veel ervaring op grind, en besloot zijn eerste rally in het ADAC Opel Rallye Junior Team kalm en beraden aan te pakken, en zijn snelheid geleidelijk aan op te drijven. Helaas moesten Munster en bijrijder Louis Louka de eerste etappe vroegtijdig verlaten, nadat de alternatorregelaar van hun Adam R2 het begaf tijdens de eerste ronde in Sete Cidades (vijfde klassementsproef). Ze verloren maar liefst 42 minuten (7 minuten voor elke klassementsproef die ze niet voltooiden). Met hun deelname van zaterdag konden ze hun resultaat dus niet verbeteren, maar wel waardevolle kilometers afleggen op het grind.

“Ons debuut in het ADAC Opel Rallye Junior Team liep niet zoals verwacht, maar we hebben veel bijgeleerd”, zegt Munster. “We wisten dat ons gebrek aan ervaring op grind zijn tol zou eisen, want de competitie was sterk. In dat opzicht ben ik erg tevreden over de vooruitgang die we boekten tijdens de rally. Iedereen kan technische problemen krijgen tijdens een rallywedstrijd, ook een betrouwbare auto zoals de Opel Adam R2. De problemen met de versnellingsbak op de laatste dag maakten het voor ons niet eenvoudiger. Maar in deze slechte weersomstandigheden was de finish halen ons belangrijkste doel.”

Opel Motorsport Director Jörg Schrott was vol lof over de prestaties van zijn jonge nieuwkomers: “Met zo’n griep blijven de meeste mensen in bed liggen, maar Elias is een sterke Scandinavische doorzetter. Hij was kalm en gefocust, en toonde ons meer dan eens dat hij niet moest onderdoen voor de snelste concurrenten. Grégoire zette sterke prestaties neer tijdens zijn eerste grote grindrally. Dit jaar is het niveau in de ERC3 Junior bijzonder hoog. Ook Efrén Llarena en Sara Fernandez lieten zien wat ze in hun mars hebben, waarvoor mijn complimenten. Over de weersomstandigheden kan ik enkel zeggen dat we hier op de Azoren veel gewend zijn. Maar dit heb ik nog nooit gezien ...”

De volgende wedstrijd van het FIA ERC3 Junior-kampioenschap vindt plaats op Gran Canaria van 2 tot 4 mei.

FIA ERC3 Juniorklassement na 1 van de 6 rally’s:

1. Llarena 39 punten
2. Furuseth 29
3. Lundberg 24
4. Antunes 21
5. Cais 16
6. Talas 10
11. Rokland 8
12. Wagner 3.

Terug van weggeweest...

Zondag gaat, na een pauze van een jaar, in de buurt van Dinant de befaamde Rally des Ardennes terug door. Deze rally staat bekend voor zijn prachtig en snel parcours. Daarom is het ook niet verwonderlijk dat de organisatie van Ecurie Bayard ook dit jaar weer mag uitpakken met een startveld van een dikke 150 wagens. Een vol huis dus. Dit jaar telt de wedstrijd ook weer mee voor het provinciaal kampioenschap van Namen, Brabant en Luxemburg, de Prov'Historic Masters Challenge en de Euro Rally Trophy. Het wedstrijdcentrum is gelegen in zaal "La Balneaire", naast de Maas, op de Boulevard de l"Empereur te Dinant. Daar zal men natuurlijk terecht kunnen voor een programmaboekje met alle nodige info. Een programmaboekje kost trouwens 5€ en een inkomkaart 7€.

Er zijn 3 ronden voorzien van telkens 4 proeven, goed voor 340km waarvan 120km tegen de chrono zal zijn. Het parcours is naar goede gewoonte gewijzigd tegenover de vroegere edities. De proeven zijn Falmange Show (11,4km), Foy-Notre-Dame 6,9km - 2% onverhard), Onhaye (8,9km) en Molignée (12,9km). Deze proeven zullen zeker veel toeschouwers kunnen bekoren en zullen ook weer zorgen voor de nodige brokken... Het startschot wordt omstreeks 8u gegeven voor de eerste wagen. Indien alles goed verloopt moet omstreeks 19u de winnaar gekend zijn in Dinant.

Een open strijd...

Het is nooit makkelijk een favoriet naar voren schuiven want rally is zo onvoorspelbaar en er kan zoveel gebeuren... Toch mogen we Steve Zimmer (Porsche GT3), Jonathan Wiart (BMW Compact M3), Christophe Verstaen (Opel Astra gr.A), Johnny Vanzeebroeck (Lacer EVOX), Jean-Pierre Vandewauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), Bert Truyens (Subaru WRX STi), Jourdan Serderidis (Citroën DS3 WRC), Niels Reynvoet (Skoda Fabia R5), Vincent Pregardien (Skoda Fabia R5), Loïc Pirot (BMW E46 M3), Yannick Pigneur (BMW E46 M3), Ercole Pagnotta (Subaru Impreza GT Turbo), Grégory Orban (Lancer EVO8), Mickaël Nuée (Peugeot 306), Laurent Mottet (Peugeot 306), Erik Moree (Citroën DS3 R5), Yves Matton (Citroën DS3 WRC), Edouard-Jean Masquelier (BMW E46 M3), Eddy Marique (Opel Astra), Jürgen Lenarz (BMW M3), Karl Kraus (Audi TT), Bob Kellen (Ford Escort MK2), Philippe Hellings (Lacer EVO9), Andreas Heiser (Opel Astra), Christian Guillemin (Porsche 997 GT3), Uwe Gropp (Citroën DS3 R3 Max), Benoit Gillot (Ford Escort RS2000), Patrick Gengler (Renault Clio 4 R3T), Bram Fonteyne (Volvo 240 Turbo), Julien Elleboudt (Ford Escort), Patrick Frank (Lancer EVO6), Christophe Devleeschauwer (Ford Escort MKII), Jullien Delleuse (Opel Corsa), Kris Dedoncker (Fiat Abarth Punto S2000), Franck Courtois (Lancer EVO9), Grégoire Coulembier (Ford Puma S1600), Laurent Compére (BMW 130i), Olivier Collard (Lancer EVOX), Philippe Castremanne met zijn supersnelle Suzuki Swift, Emmanuel Cantraine (Lancer EVO9), Manu Bouts (Opel Astra) en Didier Bosseloir (Honda Civic R3 Type R) om er maar enkele op te noemen.

Bekijk de volledige lijst hier

Meer info -> hier

 

Rally is net als fietsen, je verleert het nooit. Door de winst te pakken in de R-GT reeks afgelopen weekend in de Spa Rally, toonde Pascal Gaban dat de jaren van afwezigheid niets hadden veranderd aan zijn stuurkunsten. Vijf jaar na zijn laatste race (Legend Boucles 2014) of acht jaar na zijn laatste 'echte' rally met uitzondering tot een kleine test in de Boucles Claviéroises, kan het duo Gaban-Delmelle alleen maar spreken van een geslaagde comeback op de Porsche 997 GT3 3.6L die recent werd aangeschaft door zijn nieuwe structuur, Gaban Motorsport.

"We stonden meteen aan de leiding in de GT-klasse en dat voor andere Porsches met een 3.8L motor. Ik wist dat de delicate weersomstandigheden tijdens deze Spa Rally ervoor zouden zorgen dat de kloof op prestatievlak kleiner zou zijn en we hebben uiteindelijk het hele weekend van start tot finish gedomineerd," zei de voormalig gr.N-wereldkampioen aan de eindmeet. Enkele kleine motorstoringen die veroorzaakt werden door een defecte bobine en een fout in KP Theux op zaterdagavond zorgden voor wat problemen. "De ruim veertig seconden voorsprong die ik had op Frédéric Bouvy, waren dus al sterk verminderd, vooral toen ik zondagochtend in de eerste proef naast het Circuit van Francorchamps bij de start stil viel. Ik raakte echter nooit in paniek en ik wil ook iedereen bedanken voor de goede sfeer die heerst tussen de hoofdrolspelers van de GT-klasse," vervolgt de sprankelende vijftiger.

Aan de zijde van Pascal, kon Jean-Pierre Delmelle aan de laatste TRC zijn emoties van geluk nog moeilijk verbergen, hij die twee jaar geleden gediskwalificeerd werd met Cédric Cherain, winnaar van deze editie. "Pascal heeft me opnieuw verbaasd. Als sommigen twijfelden na onze start in de Boucles Claviéroises, was het niet mijn geval. Hij weet zeker hoe hij een Porsche op de meest efficiëntie manier moet besturen. "Gabanen" heeft het nog niet verleerd en ik heb echt genoten van dit weekend. We reden een slimme race zonder ooit in paniek te raken."

Winnaar in de GT-klasse, eindigt de Porsche in de kleuren van Gestanet ook op een zeer mooie 6e plaats van het algemeen klassement en wint de R-GT met ruim veertig seconden voorsprong op de Porsche 997 van Fred' Bouvy, die al gehaast is om wraak te nemen in de Rally van Wallonië en / of de Rally van Condroz op het einde van het seizoen.

Voor het Gaban Motorsport gaan de avonturen verder, ditmaal richting circuit voor het seizoen 2019 van de C1 Racing Cup waar Andy Gaban en Willem-Jan Machtelinckx deel aan zullen nemen, waaronder de 8u van Zolder die eind deze maand plaatsvinden. De zoon van Pascal, vroegere winnaar van het Patrick Snijers Rally Contest, heeft als enig doel om te schitteren in de cup die hoogstwaarschijnlijk de meest toegankelijke reeks van ons land is. "Het hoogtepunt van het seizoen blijven de 24u 2CV van Spa-Francorchamps, waarin ook de C1's zijn geïntegreerd. Vorig jaar, voor mijn terugkeer naar de competitie, eindigden we als 2e in deze race en dit in het gezelschap van mijn vader. We hebben nog maar één stap te beklimmen en door mijn deelname aan het hele seizoen hoop ik meer ritme te hebben," zei Andy.

Het jonge team uit Seraing staat dus zeker niet stil. Pascal Gaban en Jean-Pierre Delmelle leggen de afspraak aldus vast voor hun supporters voor de volgende Rally van Wallonie, die plaats zal vinden eind april in de regio Namen.

Top vijf door pech gemist

Het rallyseizoen is afgelopen weekend definitief van start gegaan voor het JobFIXers Rally Team. Zowel Pieter-Jan Michiel Cracco als zijn papa Philip kwamen aan de start van de tweede wedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Met enorm veel water op de smalle baantjes, lag het parcours er zaterdag erg verraderlijk bij. Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Pieter-Jan Michiel Cracco, opnieuw genavigeerd door Jasper Vermeulen, op een mooie 7de plaats. 

"Ik ben blij over de manier waarop we gestart zijn," lachte Pieter-Jan Michiel. "Vorig jaar stond ik vaak te fel bij de start en liet ik me wel eens verrassen. Deze keer had ik er ook enorm veel goesting in, maar ik heb de eerste twee proeven bewust beheerst gereden om vertrouwen te winnen en te wennen aan de uitzonderlijke weersomstandigheden. Misschien ben ik wel te braaf gestart. Op de laatste twee proeven voor de eerste hergroepering kon ik de kloof met de koplopers al beperken. Maar, we moeten het tempo verder opvoeren," vertelde Pieter-Jan Michiel, die alle resterende manches van het Jobfixers BRC zal rijden.

De eerste dag werd afgesloten op een knappe vijfde plaats, als eerste Ford-team. Een evenaring van het knappe resultaat bij het begin van vorig seizoen. "We hebben het tempo verhoogd en we hebben afstand genomen van Joachim Wagemans. Maar, we moeten blijven werken om het verschil met de koplopers te verkleinen, want dit seizoen willen we meestrijden voor podiumplaatsen in het kampioenschap," verklaarde Jasper Vermeulen ambitieus.

Zondag bleef de vijfde plaats binnen bereik, tot Pieter-Jan Michiel de Ford Fiesta R5 aan de kant moest zetten op de korte klassementsproef rond het circuit van Spa-Francorchamps. "We kregen een alarm op het dashboard dat de temperatuur van de motor te hoog was opgelopen. De waterkoeler bleek stuk. Om de motor niet helemaal stuk te rijden zijn we meteen gestopt. Jammer dat we daardoor de vijfde plaats moeten laten liggen," aldus Pieter-Jan Michiel ontgoocheld.

 

Philip Cracco met de glimlach aan de finish

Philip Cracco verscheen met een identieke Ford Fiesta R5 aan de start. In de eerste plaats om zich te amuseren. En dat deed de patron van JobFIXers, ondanks het rotweer. "De klassementsproeven liggen er heel glad en verraderlijk bij, maar ik hou wel van dat soort omstandigheden. Lekker dwars gaan in de bochten, dat blijft plezant," genoot Philip, die voor de gelegenheid werd genavigeerd door Jordy Cruys. "Jeannick Breyne heeft een blessure aan de schouder. Hij zal me binnenkort opnieuw navigeren. Ondertussen heeft Jordy het uitstekend gedaan."

"Ik wil zeker Philip bedanken voor deze unieke kans," aldus de jonge navigator uit Overpelt. "Het was mijn eerste ervaring in een R5. Ja, bij momenten ging het echt hard!"

"We hebben wel onze momenten gehad," lacht Philip. "Op een stuk van de vroegere Clémentine gingen we aan hoge snelheid aan het schuiven. We gingen even op een talud, maar gelukkig zonder erg. Ja, ik heb me geamuseerd!"

Het JobFIXers Rally Team wil dit seizoen overigens nog overstappen naar de nieuwe versie van de Ford Fiesta R5, die in de loop van het seizoen gehomologeerd zal worden. Het wordt een mooi seizoen!

Na de experten van de regularity in het kader van de Spa Rally Classic op zaterdag, was het op zondag de beurt aan de deelnemers aan het Criterium van de Herock Spa Rally 2019 om de vaste acteurs uit het Belgian Rally Championship te vergezellen. Op het programma stonden twaalf proeven verdeeld in drie lussen, gekruid met volledig onvoorspelbare weersomstandigheden, van zonneschijn tot sneeuw en hagel! Het resultaat: er is heel wat gebeurd…

 Sommigen hadden de Vlaamse specialisten verwacht aan het stuur van hun krachtige BMW E30 en E36, maar het waren de lokale rijders die zich naar hartelust konden uitleven en de top van de hiërarchie bezetten. Op de korte proef van Francorchamps liet Jonathan Georges (Renault Clio) de eerste scratch van de wedstrijd optekenen, vooraleer Thomas Delrez (Renault Clio) een indrukwekkende reeks snelste tijden neerzette en zijn fluo bolide naar de voorposten stuurde.

In het kielzog van de Clio #206 trapten sommigen op hun adem, anderen gingen in de fout. In de loop van de proeven verloren we op die manier Stefaan T'Joens (Renault Mégane, crash), Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo, aandrijfas), Georges Beaupain (Renault Twingo R2, crash), maar ook Raphaël Beaufort (Renault Clio, crash), wiens ongeval de neutralisatie van KP23 (Fays Show) met zich meebracht.

Vooraan kon niemand het duo Delrez-Razzi een halt toeroepen. Het duo won dan ook met een comfortabele voorsprong van 2’20”9 op Jonathan Georges. “We schreven ons de laatste dag in en dat was, eerlijk gezegd, een uitstekend idee”, grapten rijder en corijder. “We hebben wat meegemaakt afgelopen zondag, op de proeven van de Spa Rally! Op een gegeven moment waren we zelfs aan een slakkengang onderweg in de sneeuw, omdat we niet wouden crashen! En dat alles met seriebanden… De eindafrekening is bijzonder positief met bovendien het leeuwendeel van de scratches, wat ons succes ontegensprekelijk maakt.”

Het eindpodium van het Criterium werd aangevuld met de beste Nederlandstalige rijder, Jony Vande Walle (Opel Astra), maar wel op meer dan drie minuten. Hij deed beter dan Anthony Lejeune (Renault Clio), Bruno De Wilde (Honda Civic) en Davide Perciante (BMW E30), wat betekent dat de eerste wagen uit Beieren pas op de zesde plek eindigde. De top-10 van deze editie die geen enkele deelnemer zal vergeten, bestaat eveneens uit Hervé Dumoulin (Renault Clio), Johnny Louies (BMW E36), Nicky Thijs (BMW E36) en Thierry Dortu (Renault Clio R3).

Een zaak staat vast: dit Criterium verdiende zijn plaats op het programma van de Herock Spa Rally 2019. Een vijftigtal teams had het genoegen om plezier te beleven op de wegen die ook de tenoren van de nationale competitie hanteerden, wat de afwezigen zonder twijfel aan het denken zal zetten met het oog op 2020…

Bekijk hier het eindklassement.

Debuut met champagne

De tweede wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, de Herock Spa Rally, was loodzwaar door het aanhoudende regenweer, zeker voor de klassiekers in historic. Heel wat tenoren moesten vroegtijdig afhaken. De afvallingswedstrijd kreeg uiteindelijk toch de verwachte winnaar, Dirk Deveux met zijn pk-rijke Ford Sierra Cosworth. Een debuut met champagne.

Enkele tenoren mochten al snel hun zegekansen opbergen. Stefaan Prinzie, die nog eens aan de start stond met zijn Opel Ascona 400, moest in Theux, op de tweede proef, opgeven. De Ascona-motor slikte twee keer water. Patrick Deblauwe miste zelf een rempunt, waarbij hij de voortrein van zijn Escort beschadigde.

Guino Bux wachtte niet op zijn collega's. De Escort-piloot ging erg snel van start, met tijden in de buurt van de top-10, maar een lekke band en een geplooide voortrein zorgden voor het eerste tijdverlies. Guino Kenis nam het commando over, terwijl Gino Bux even verder zijn Ford definitief aan de kant moest zetten met ontstekingsproblemen.

Guino Kenis, die zijn medewerkers van G&A Motors op een teambuilding in de regio uit had genodigd, kon evenmin lang genieten van zijn leidersplaats. De BMW M3 E30 viel uit met een kapotte aandrijfas. Na een herstart op zondag, moest de leider in het Historic BRC nog eens opgeven met een defecte bediening van de versnellingsbak.

Johnny Delhez nam in eigen streek het commando over met zijn beproefde Ford Escort. De spectaculaire piloot trachtte de leiding vast te houden, terwijl hij ook het spektakel verzorgde, maar op zondag voelde hij de bui al hangen. "Ik doe wat ik kan, maar met onze Escort zijn we machteloos tegen de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, die sterk komt opzetten," aldus Delhez die wat tijd verloor door een lekke band in Francorchamps en problemen met de uitlaat in Wanne.

Zondag moest Delhez inderdaad tevreden zijn met de tweede plaats, want Dirk Deveux stuurde zijn Ford Sierra Cosworth naar de overwinning met 33"3 voorsprong. "Het is fantastisch dat we hier kunnen winnen, want ik had amper 5 km met de Sierra gereden voor de start. Op zaterdag reden we de ganse dag op regenbanden. Ik moest geen nieuwe kopen, want ik zat nog heel ver van de limiet van de auto, omdat ik eerst het gedrag van de Sierra wilde leren kennen. De auto, waar we anderhalf jaar aan gewerkt hebben, deed het uitstekend en stelselmatig zijn we opgerukt. Ik ben heel blij met deze debuutzege," aldus de voormalige Historic-kampioen.

Jean-Michel Gérôme, speciaal overgekomen vanuit zijn woonplaats in de Verenigde Arabische Emiraten, eindigde op een mooie derde plaats, voor Arthur Kerkhove, tweede in PTN achter Delhez. Luc Pauwels werd vijfde met zijn Audi Quattro, terwijl Luxemburger Jean-Luc Lequeux tevreden was met een zesde plaats in zijn Porsche, als winnaar in HC1. 

 

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1