Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 05 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Na de adembenemende finale van de editie 2019, is het aftellen naar de lang verwachte start van het JobFIXers Belgian Rally Championship 2020. De Rally van Haspengouw belooft heel boeiend te worden, volgend weekend in Landen en omgeving.

Met bijna 100 inschrijvingen op nationaal niveau en 30 in de 'Gitter Regularity Haspengouw' nevenwedstrijd, presenteert deze 23ste editie van de Brabantse wedstrijd zich als een van de drie sterkst bezette edities sinds zijn opname in het Kampioenschap van België Rally in 2001.

Alle internationale waarnemers zijn het erover eens: het BRC is een van de meest hoogstaande nationale kampioenschappen in de rallysport. Dat wordt zaterdag nog eens bewezen door de aanwezigheid van maar liefst 17 wagens in de categorie Rally-2 (ex R5) aan de start in Landen. De wagens vertegenwoordigen trouwens het volledige gamma wat er te vinden is, want ze vertegenwoordigen 5 verschillende merken: Citroën, Ford, Hyundai, Skoda en VW.

Je moet al een helderziende zijn om het podium in Landen te voorspellen. De prachtige affiche bevat trouwens ook heel wat nieuwigheden. De belangrijkste komen van het merk dat we tot op heden nog maar weinig aan het werk hebben gezien in ons land: Hyundai. De Belgische invoerder heeft steeds meer interesse in het kampioenschap en dit jaar zal de invoerder twee jongeren steunen die hun talent willen bevestigen. De eerste is Grégoire Munster, tweevoudige Junior-kampioen van België en voormalig smaakmaker in de Duitse Opel Adam Rally Cup. Munster toonde ook al zijn potentieel in R5 met een Skoda Fabia van BMA. De tweede is de last minute verrassing op de inschrijvingslijst van de Rally van Haspengouw: Maxime Potty, de voorbije jaren een van de toppers op circuit in het Kampioenschap van België. Hij kiest voor een programma van 5 rally's met een Hyundai i20 ingezet door MyHub!

"Ik heb vorig jaar in de Condroz echt genoten van mijn eerste ervaring in een rally," vertelt Maxime. "Ik hou van de improvisatie die rally vereist, maar ook van de sfeer. Ik besef dat ik veel te leren heb. Grégoire Munster zal een goede referentie worden: we kennen zijn talent, hij heeft veel meer ervaring dan ik en ik zal mijn verschil met hem kunnen analyseren."

Een andere wagen die we nog niet vaak aan het werk zagen in België is de Citroën C3, die dit jaar veel succes heeft. In Haspengouw komen drie exemplaren aan de start. De jonge Guillaume de Mevius heeft al een jaar ervaring op zak aan het stuur van de Franse bolide. Hij krijgt binnen team DG Sport Compétition een serieuze concurrent, want de Kampioen van België 2018, vorig jaar nipt geklopt met zijn VW Polo en Skoda Fabia, heeft ook geopteerd voor een Citroën C3. Kris Princen viseert openlijk de titel, net als Guillaume de Mevius. Een andere grote nieuwigheid in de rangen van Citroën: de komst naar het BRC van William Wagner, de Frans-Belgische rijder die zijn talent al meermaals heeft getoond in Franse rally's en zelfs op internationaal niveau.

Een jaar geleden dacht iedereen dat de VW Polo de absolute referentie zou worden in Rally-2, maar de Volkswagen Polo heeft minder rijders kunnen overtuigen dan verwacht. Vincent Verschueren rekent wel op zijn nieuwe Polo voor het komende seizoen.

"Ik moet de Polo GTI nog onder de knie krijgen. De auto is zeer goed in droge omstandigheden maar het is geen makkelijke wagen in natte omstandigheden, zoals in de Condroz. Ik ben de enige topper met een Volkswagen, tegen een stevige armada tegenstanders. Dus zet mij maar bij de outsiders. Dit jaar denk ik niet dat iemand topfavoriet is. Om te winnen zal alles in orde moeten zijn, het team, de auto en het duo in de wagen. Niet alleen moet ieder element van die drie op zich zeer goed zijn, het geheel moet ook kloppen. Laat de competitie maar beginnen," aldus Vincent Verschueren.

Een tweede VW Polo GTI zal ingezet worden door Henri Schmelcher, voortaan genavigeerd door Peter Van Laeken. Hij zal met die wagen een strijd in de strijd kunnen uitvechten met streekrijder Jean-Luc Berleur, die voor variatie zorgt door aan te treden met een DS3 R5. En met de drie piloten, Jimmy D'Hondt, Bruno Parmentier en Tuur Vanden Abeele, die rekenen op de kwaliteiten van de Ford Fiesta R5.

Het populairste model in Rally-2 blijft de Fabia R5, die vier jaar op rij het kampioenschap won. In Landen komen maar liefst 6 exemplaren in actie, aangevoerd door de twee jongeren die in 2019 kleur hebben gegeven aan de titelstrijd tot de laatste wedstrijd, Adrian Fernémont en Sébastien Bedoret. Ze beschikken allebei over een Evo-versie. Ghislain de Mevius, vorig jaar 4de in het kampioenschap, wil dit jaar hoger mikken. Ook PJM Cracco wil dit seizoen de uitschieters die hij vorig jaar liet optekenen bevestigen, maar moet forfait geven voor de Rally van Haspengouw wegens ziekte. Niels Reynvoet wil zijn progressie van 2019 graag verderzetten. De nieuwkomers in de rangen van Skoda zijn Johnny Poelmans en vooral Guillaume Dilley, die een welgekomen terugkeer maakt in de rallysport. In het BRC van 2015 eindigde Guillaume op de dichtste ereplaats achter Freddy Loix en vervolgens toonde hij zijn potentieel aan het stuur van topwagens. Voortaan zal hij genavigeerd worden door afwisselend Veronique Hostens en Lara Vanneste. Hij maakt geen geheim van zijn ambitie, al zal hij in Haspengouw ongetwijfeld nog een gebrek aan ritme hebben.

Deze mooie mix van moderne wagens zal vervolledigd worden door twee oudere WRC's. Chris Van Woensel maakt zijn comeback met zijn Mitsubishi Lancer WRC 05, terwijl Arnaud Neven uit Hoei de Skoda Fabia WRC van team Rent Speed Racing zal inzetten. De fans zullen ook kunnen genieten van vier Porsches 997 GT3, met een boeiende strijd tussen Romain Delhez, Glenn Janssens (opnieuw genavigeerd door Stéphane Prévot) en Gunther Monnens. In de categorie NCM verwachten we mooie dwarse passages van de 9 BMW's die ingeschreven zijn in de sterk bezette M-Cup, tegenover de krachtige Ford Escort Mk2 van Hubert Deferm. Laten we het Historic-kampioenschap ook niet vergeten. Daarin nemen drie Escort Mk2's (Daco, Deblauwe en de Brit Samuel), een BMW 2002 Ti (de Nederlander Heijnen) en een Opel Ascona A (De Leeuw) het op tegen de Youngtimers. Op dat vlak is het ook niet makkelijk om een pronostiek te maken tussen de BMW M3's van Guino Kenis, Danny Kerckhof en Bjorn Syx, de Ford Sierra's Cosworth van Frank Baert en Dirk Deveux en de Toyota Celica GT4 van Jozef Lapeire.

De toekomst van de rallysport ligt bij de jongeren die zich in de kijker willen rijden in het Junior BRC. In Rally-4 worden Loïc Dumont, de broers Corentin en Valentin Vertommen (allebei met een Ford Fiesta R2T), Aaron Ollevier, Thibault Parmentier, Gilles Pyck, Emile Vandermarliere (allemaal met een Peugeot 208 R2) en Charles Munster, de enige met een Opel Adam R2, geconfronteerd met een stevige referentie, meer bepaald Koen Lauwaert met een Ford Fiesta R1T19.

De Rally van Haspengouw wordt verreden op 28 en 29 februari. Vrijdag 28 is voorbehouden voor de verkenningen en de technische keuring. De wedstrijd wordt zaterdag 29 verreden van 8h tot 19h. In totaal worden 3 ronden van 4 proeven verreden, goed voor 263 km, waarvan 163 km tegen de chrono. Wie zal zaterdagavond als winnaar gevierd worden op het podium? Kom naar Landen om het zelf te beleven.

Voor een ganse dag top-autosport betaal je slechts 25€ of 10€ voor één KP. Een programmaboekje kost slecht 5€.

Meer inlichtingen op www.rallyvanhaspengouw.be

De Spa Rally 2020 – de geprogrammeerd staat van 13 tot 15 maart – krijgt zijn officiële start… een goede week te vroeg! Bij DG Sport zit men nooit om een goed idee verlegen en elke kans om het kuuroord in de schijnwerpers te plaatsen wordt met beide handen gegrepen. Daarom worden de festiviteiten al op donderdag 5 maart in de vooravond gestart. Het adres: de nu al beroemde Brasserie des Bobelines, waar het sinds de opening in juni over de koppen lopen is…

“Het wordt een evenement in twee tijden, één dat heel veel volk zal lokken”, stelt Florian Jupsin in naam van DG Sport. “Om 18 uur starten we met de persconferentie van het evenement, waar in de aanwezigheid van heel wat acteurs van het Belgian Rally Championship en in alle gezelligheid de grote lijnen van de rally worden duidelijk gemaakt. Twee uur later, om 20 uur, heeft iedereen toegang tot de evenementenzaal van de Brasserie des Bobelines, voor een ‘After Work’ in de goede traditie van andere ‘jeudredis’ uit de streek! Een feestje dus, waar deelnemers, media – lokale TV-zender Vedia is alvast van de partij – fans en andere nieuwsgierigen met elkaar in contact kunnen komen. Bovendien zal er ook een hoogstaande muzikale animatie aanwezig zijn, net zoals nogal wat Bobeline, het officiële bier van Spa!”

Sinds vorige zomer heeft de Brasserie des Bobelines zich opgeworpen als ‘the place to be’ in het hartje van Spa, en heel wat grote evenementen die het stadscentrum bij hun activiteiten betrekken werken met het oord samen. “De ‘After Works’ werden al snel het handelsmerk van het etablissement”, stelt Didier Dumalin, verantwoordelijke van de brasserie. “Het eerste verdiep is daar met zijn twee niveaus ontzettend voor geschikt. Door deze evenementen kunnen bezoekers op een plezierige manier onze Bobeline proeven, die we nu ook in onze microbrouwerij in het centrum van de stad brouwen! Op 5 maart zorgt Raphaël Catalano voor een ‘soul music’ en ‘sixties’ sfeertje, wat de fans van de rallysport zeker zal bevallen. We zorgen voor een start van de Spa Rally 2020 die iedereen nog lang zal heugen…”

Om de sfeer maar meteen naar zijn hoogtepunt te brengen nodigt DG Sport de regionale – en andere – teams van de Spa Rally 2020 uit… Voor de Brasserie des Bobelines is er wel wat plaats, ideaal dus om een handvol bolides te parkeren. Een verwittigd rijder, corijder, teambaas…

“Met deze avond te organiseren willen we een mooie traditie starten, die we ook tijdens de volgende edities willen aanhouden”, besluit Florian Jupsin. “Iedereen is meer dan welkom, laat het feest maar beginnen!”

Aanstaande zaterdag wordt in Landen en omstreken de rally van Haspengouw gereden, de eerste van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship. BMA komt dit weekend met drie wagens aan de start. Grégoire Munster debuteert met de Hyundai i20 R5, broer Charles rijdt de Opel Adam R2 voor en Henri Schmelcher neemt opnieuw plaats in de VW Polo R5. Pieter-Jan Michiel Cracco is ziek en moest in laatste instantie verstek geven.

Grégoire Munster en zijn copiloot Louis Louka maken aanstaande zaterdag in de rally van Haspengouw hun debuut met de Hyundai i20 R5. Munster geniet de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux. De wagen wordt ingezet en klaargestoomd door BMA dat in aanloop naar de openingswedstrijd van het BK een testsessie voor zijn rijders organiseerde. “Op het einde van mijn eerste halve werkdag achter het stuur van de Hyundai i20 R5 ben ik best tevreden. In vergelijking met deze ochtend hebben we heel veel dingen gewijzigd waardoor ik nu een basisafstelling beet heb. Ik voel me comfortabel in de auto en dat geeft veel vertrouwen. Vanaf deze basisafstelling kunnen we stapsgewijs beginnen bouwen. Zowel voor mezelf als voor het team is alles nieuw. Ik wil mezelf dan ook niet meteen teveel druk opleggen. Het wordt zaterdag niet mijn eerste rally van Haspengouw, wel de eerste keer dat ik er met een R5 aan de start kom. En die R5 is dan ook een nagelnieuwe wagen. De ambitie is om foutloos te blijven, de wagen verder te ontdekken en te ontwikkelen, stapsgewijs het tempo proberen op te voeren om zo op het einde van de dag mijn eerste BK punten van het nieuwe seizoen te scoren.”

Geen Pieter-Jan Michiel Cracco dit weekend in Landen. Cracco testte gisteren zijn Skoda Fabia R5 maar de testsessie werd vroegtijdig gestaakt omdat hij te ziek bleek. Deze ochtend werd beslist dat hij wegens ziekte noodgedwongen forfait geeft. Het zou de eerste deelname met een Rally2 aan de Rally van Haspengouw geweest zijn voor Cracco Jr, die daarom al aangegeven had deze wedstrijd niet te laten meetellen in het kampioenschap. Zijn seizoen begint over twee weken in de Rally van Spa.

Charles Munster begint straks met zijn Opel Adam R2 met de nodige ambities aan het kampioenschap. “Ik zou heel graag in de voetsporen van Grégoire treden en dit jaar de titel bij de Junioren pakken. Tijdens de testsessie van vandaag heb ik behalve aan de setup ook aan mijn rijstijl gewerkt. In de Haspengouw zijn er veel lange rechte stukken met hier en daar een bocht. Het is dan ook zeer belangrijk om die bocht zo zuiver mogelijk te nemen en met de nodige snelheid uit die bocht te komen. Ik ben tevreden met de trainingsarbeid van vandaag en trek met het nodige vertrouwen naar Landen.”

Henri Schmelcher neemt dit jaar voor het eerst sinds vele jaren nog eens deel aan een volledig BK Rally. Schmelcher kiest voor een VW Polo R5 van BMA. “Behalve Ieper start ik in alle andere wedstrijden. Haspengouw is voor mij meer een opwarmertje na de lange inactiviteit. Eén week later start ik in de rally van Hannuit. Dat is een wedstrijd die mij meer ligt en waar ik in het verleden steevast goede resultaten heb behaald. Meteen na Hannuit volgt de rally van Spa. Met drie wedstrijden in evenveel weken wordt het druk. Op mijn leeftijd heb ik geen ambities meer voor het kampioenschap. Wat ik dit jaar wel eens wil bereiken is om tussen al dat jonge en talentrijk rallygeweld eens in de top 10 van het BK rally te eindigen.”

BMA is dit weekend met Nikolay Gryazin ook in het buitenland actief. De Rus komt met de Hyundai i20 R5 aan de start van de Fafe rally. Vrijdagavond worden er 3 ritten gereden. De overige 10 worden zaterdag afgewerkt.

Gepresenteerd door Colin Clark...

Zoals eerder aangekondigd, zal de promotor van het Jobfixers Belgian Rally Championship tijdens elke wedstrijd van het kampioenschap live interviews en reportages uitzenden vanuit het servicepark. Het programma op Facebook Live zal gesteund worden door MR Solar en door Orfys, het bedrijf van de familie Reynvoet. De presentatie zal in de Rally van Haspengouw (en in meerdere wedstrijden van het BRC) verzorgd worden door de wereldberoemde Britse rallyjournalist Colin Clark, ook wel gekend als "The Voice of Rally".

"We gaan het programma zoveel mogelijk in het Engels uitzenden op Facebook Live, want het Jobfixers BRC heeft niet alleen in België een grote fanbase, maar ook in het buitenland. Met steun van onder andere Orfys, doen we daarvoor in verschillende wedstrijden een beroep op Colin Clark, door elke rallyfan gekend van zijn werk voor Rallyradio in het Wereldkampioenschap Rally. Daarmee halen we een top presentator in huis die bovendien de rallysport als geen ander kent," vertelt Stevy Courteyn, de promotor van het Jobfixers Belgian Rally Championship.

Kurt Reynvoet, van 1989 tot 2001 zelf actief als rallyrijder en zaakvoerder van Orfys, staat helemaal achter dit nieuwe online programma. "Ik geloof heel sterk in het live programma via Facebook van Chris en Stevy Courteyn. We verbinden graag de naam van Orfys aan dit programma, want ik ben er zeker van dat de return uitstekend zal zijn."

10 rally's voor Niels Reynvoet en Willem Verbeke

Orfys is gevestigd in Kruisem en is vooral actief in de verhuur van auto's in de B2B-sector. "We verhuren auto's als aanloopwagens of om tijdelijk een vloot van een bedrijf aan te vullen. In mindere mate verhuren we ook aan particulieren. Verder hebben we een takelbedrijf en verzorgen we het transport van wagens," vertelt Kurt Reynvoet, de papa van Niels Reynvoet die dit seizoen een programma van10 rally's zal afwerken met een Skoda Fabia R5 bijgestaan door PTR, het team van Pieter Tsjoen.

"Niels en zijn navigator Willem Verbeke rijden met de Fabia R5 van vorig jaar, maar deze keer wordt de auto bijgestaan door PTR, omdat we vinden dat Niels wat meer uit de schaduw moet kunnen treden van Sébastien Bedoret. Bij PTR kunnen we afzonderlijk gaan testen en zal Niels individuele coaching krijgen van Freddy Loix," vertelt Kurt Reynvoet. "We hebben een programma van 10 wedstrijden, met zes manches in het Jobfixers BRC: Haspengouw, de TAC Rally, de Sezoensrally, de Renties Ypres Rally, de ConXioN Omloop van Vlaanderen en de Condroz Rally. Omdat we in het Jobfixers BRC meestal met nieuwe banden rijden, kunnen we met de gebruikte rubbers nog een paar kleinere wedstrijden rijden, zoals de ORC, de Rallye des Ardennes, Staden als voorbereiding op de Omloop en onze thuisrally, de Aarova Rally in Oudenaarde-Kruisem. Een heel mooi en leerrijk programma."

Volgende zaterdag wordt in en rond Landen op een door de weersomstandigheden lastig gemaakt parcours de start van het Belgian Rally Championship (BRC) 2020 gegeven. Met twaalf chronoritten verdeeld over drie lussen belooft de Rally van Haspengouw heel spannend te worden, het beste bewijs van het immer stijgende niveau van het nationale rallykampioenschap. In de rangen van DG Sport Compétition zitten Kris Princen en Peter Kaspers aan de ene kant, en Guillaume de Mévius en Martijn Wydaeghe aan de andere al te popelen in de startblokken, helemaal klaar om ten volle van het potentieel van hun Citroën C3 R5 gebruik te maken. Beide bolides worden ingezet met de steun van Citroën Racing en Citroën Belux.

“Ik heb een goed gevoel bij de start van het kampioenschap”, stelt Kris Princen, die opnieuw deel uitmaakt van DG Sport Compétition, een structuur die hij in het verleden al wist te appreciëren. “In vergelijking met het begin van vorig seizoen heb ik de indruk dat ik mijn wagen beter onder de knie heb, wat me wel vertrouwen inboezemt. Maar een rally moet nog altijd eerst gereden worden, en iedereen weet dat de concurrentie in het Belgische kampioenschap dit jaar - en meer dan ooit - heel zwaar zal zijn. De Haspengouw op natte wegen kan een heel lastige uitdaging worden, zeker met de modder die aan de banden blijft kleven en al die weilanden langs de wegen, stuk voor stuk valkuilen waar je heel wat tijd kan verliezen als je er een foutje maakt. Ik wist deze rally al vijf keer te winnen, net zoals Patrick Snijers en Pieter Tsjoen, en bij een nieuwe overwinning word ik dus zegerecordhouder in Landen. Ik wil dus winnen… maar als ik na twee of drie chronoritten merk dat het vertrouwen er niet helemaal is, dan ben ik bereid om mijn ambities wat terug te schroeven. Het belangrijkste is om deze start van het seizoen niet te missen.”

Hoewel hij op de Haspengouwse proeven over minder ervaring beschikt dan Kris Princen heeft Guillaume de Mévius dan weer het voordeel dat hij de Citroën C3 R5 door en door kent, want hij bestuurde de wagen ook al vorig seizoen. “Ik ben na een winterstop van meer dan drie maanden vooral blij dat ik opnieuw een wedstrijd kan rijden”, stelt Guillaume. “Omdat het de eerste rally van het seizoen is, zal het voor iedereen opnieuw wat wennen worden. Het wordt dus moeilijk om op voorhand al een strategie vast te leggen. Wat wel zeker is, is dat ik dit seizoen met het kampioenschap in mijn achterhoofd aan de start sta, vast van plan om bij elk van mijn wedstrijden zwaar te scoren. Dat betekent ook dat ik soms wat zal moeten inhouden, om zo zeker te zijn van een goed resultaat. Gezien het niveau van de concurrentie telt elk detail, en daar komt mijn kennis van de auto zeker van pas, toch aan het begin van het seizoen. Kris rijdt een thuiswedstrijd, en vormt voor mij zo een perfect vergelijkingspunt. Wat het parcours betreft: het mist allicht wat bochten, en zal door de modder en de koude heel lastig en verraderlijk zijn. De verschillen zullen niet groot zijn, en willen we met onze twee Citroën C3 R5 een goed resultaat neerzetten, dan zullen we snel bij de les moeten zijn.”

Binnen de rangen van DG Sport Compétition is de richtlijn voor de start van het seizoen duidelijk: er mogen geen fouten worden gemaakt. “Ik heb de streek van de rally vorig weekend bezocht, en kon met mijn eigen ogen vaststellen dat er nogal wat water over de wegen loopt”, stelt Alain Georges, rallymanager van het team uit Theux. “Het belangrijkste voor dit weekend wordt het vinden van een goede dynamiek, om zo extra druk voor de volgende wedstrijden te vermijden. Zowel Kris als Guillaume zijn tevreden over de ontwikkelingstests die Citroën Racing heeft afgewerkt en begin deze week konden ze ook even proeven van wat hen in en rond Landen te wachten staat. Beide rijders zijn heel enthousiast en ontzettend gemotiveerd. We staan te trappelen van ongeduld, ook al omdat we weten dat er nogal wat rijders met grote honger aan de start van het Belgian Rally Championship staan.”

Zaterdagochtend iets na achten wordt de Rally van Haspengouw 2020 op gang getrokken. Op het programma staan drie passages op de klassementsproeven van Walshoutem (10,21 km), Boekhout (10,86 km), Kamerijk (10,07 km) en Halle-Booienhoven (14,59 km). Samen goed voor iets meer dan 137 kilometer tegen de klok, en een finish die rond 19 uur geprogrammeerd staat. Actie!

Back to basics voor Vincent Verschueren

Met een Volkswagen Polo GTI R5 van het Go Drive team wil Vincent Verschueren zich dit seizoen beslist in de kijker rijden in het Belgisch Kampioenschap Rally. De eerste afspraak is nu zaterdag 29 februari met de Rally van Haspengouw, in de regio rond Landen.

Vincent Verschueren, de Belgische Kampioen Rally uit 2017, is zonder twijfel een van de rally-specialisten in ons land. In 2020 keert de man uit Gavere ietwat terug naar zijn eerste liefde. “In 2012 maakte ik met de Volkswagen Polo Super 2000 eigenlijk mijn debuut op nationaal niveau met een echte topwagen”, herinnert hij zich. “Voordien had ik enkel Historische competitie gereden. Daar leerde ik ook Gaby Goudezeune kennen en begon ik mijn samenwerking met Go Drive. Terug plaatsnemen aan het stuur van een Volkswagen Polo – een R5 ditmaal - voelt een beetje aan als een terugkeer naar de basis. In 2012 en 2013 eindigde ik telkens op het eindpodium van het kampioenschap. Ik hoop dat dat alvast een goed teken is!”

De Vlaming kon, met steun van de Belgian VW Club, de door VW Motorsport ontwikkelde wagen reeds ontdekken bij de meest recente editie van de Condroz Rally, de slotmanche van het seizoen 2019. “Ik realiseerde me dat de uitdaging enorm was”, vertelt Vincent. “Deze wagen beschikt over een gigantisch potentieel, maar ik moet hem absoluut volledig onder de knie leren krijgen, vooral in situaties waarbij er veel modder op de baan ligt. Daarom kan ik bij mijn testen in het voorseizoen rekenen op een ingenieur die rechtstreeks uit het fabriek komt. Met Gaby Goudezeune en het volledige Go Drive team willen we alle kansen benutten. Daarnaast is het feit dat we over een Polo beschikken uit de ateliers van Go Drive erg emotioneel voor Gaby. Het is een manier om eer te betonen aan zijn zoon Hans, die in 2008 overleed terwijl hij de Super 2000-versie ontwikkelde.”

Vincent zal dit jaar aan de start staan van minstens zeven manches van het Belgisch Kampioenschap. “Filip Cuvelier zal het ganse seizoen mijn copiloot zijn, uitgezonderd in Haspengouw, waar hij verstek moet geven om familiale redenen”, vervolgt de Belgian VW Club-rijder. “Daarom zal Patrick Flas plaatsnemen aan mijn zijde in Landen. Hij kent de regio goed en ik zal bijgevolg goed geflankeerd worden.”

Hoewel de Volkswagen Polo GTI R5 twaalf maanden geleden een schitterende dubbel pakte in Landen, weet Vincent dat hem een flinke uitdaging wacht. “Vorig jaar werd de rally verreden in volledig droge omstandigheden”, herinnert hij zich. “Ditmaal bestaat de kans dat het helemaal anders zal uitdraaien. Met het ongelooflijk hoge niveau van het Belgisch Kampioenschap dit jaar is het duidelijk dat de details het verschil zullen maken en dat op alle vlakken: de wagen, de rijder, het team, de strategie, de afstelling, … Ik hoop dat ik me snel op mijn gemak voel aan het stuur van de Volkswagen Polo GTI R5. Er zijn dit jaar heel wat kandidaten voor de Belgische titel en ik hoop dat ik snel kan tonen dat ik tot die groep behoor. Mijn laatste zege dateert ondertussen van de Sezoens Rally 2018 en ik ben dan ook vastberaden om hier snel verandering in te brengen.”

Afspraak dus in Landen op zaterdag 29 februari waarbij om 8u00 de start wordt gegeven voor een programma met maar liefst 12 klassementsproeven (137km tegen de klok).

Dit weekend is eindelijk de 'echte' start van het Belgische rallyseizoen. Na een deugddoende pauze heeft de Rally Boucles Clavieroises de eer om het startschot te geven voor een nieuw seizoen. Deze rally is een organisatie van Ecurie Les Volants en zal meetellen voor het kampioenschap 'Fédération Wallonie Bruxelles' en het kampioenschap van Luik. Het rallycentrum en het gesloten wagenpark is ook dit jaar weer te vinden op de Place du Marché, te 4560 Clavier-Station. In totaal zijn er vier proeven voorzien die men drie maal moet rijden. Terwagne (8,12km), Ouffet (13,30km), Bois Borsu 6,97km) en Clavier (11,47km) zijn het strijdtoneel voor de eerste van het jaar. Goed voor 217km waarvan een dikke 120km tegen de chrono zal zijn. Gezien het weer dat ze voorspellen, hevige wind en regen, zal het zeker een moeilijke editie worden in de streek van de Condroz Rally. Op het hobbelige en versleten asfalt valt er altijd iets te beleven.

Wie erbij wil zijn zal vroeg uit de veren moeten want om 7u45 vertrekt de nulwagen al vanuit het gesloten wagenpark, om daarna rond de klok van 8u effectief te starten op kp 1. Omstreeks 17u30 komen de eerste deelnemers terug aan in het rallycentrum. De inkom is gratis en programmaboekjes zijn te koop in het rallycentrum.

Wie aan de start?

Een goede 100 teams hebben zich ingeschreven voor de eerste van het jaar. Een hele meute snelle 4x4's melden zich om een gooi te doen naar de zege. Favoriet voor de zege is Xavier Bouche met een Lancer EVOX. Stevig weerwerk mag hij verwachten van Jean-Frédéric Colignon (Lancer EVO9), Christophe Depray (Lancer EVO9), David Graindorge (Lancer EVO), Serge Vervondel (Lancer EVOX) en François Ferette (Lancer EVO9). Marc Collette en Christophe Lux zetten op hun beurt een Subaru Impreza in. Stéphane Hubin heeft deze winter hard gewerkt om zijn indrukwekkende Opel Omega nog sneller te maken en kreeg het startnummer 1 op de deuren. John Wartique tekent ook present met een Porsche 997 GT3. Verder zien we een hele resem snelle voortrekkers in de vorm van Olivier Beck (Renault Clio), Julien Deleuze (Opel Astra gr.A), Jeremy Tomballe (Citroën C2-R2 Max), Denis Delrue (Citroën C2-R2 Max), Frédéric Hebette (Citroën Saxo gr.A), Corentin Tordeurs (Renault Clio), Thomas Delrez (Renault Clio), Laurent Cravillion (Renault Clio) en nog vele andere. Spektakel mogen we verwachten we van Xavier Baugnet (Ford Escort RS), Vincent Compere (BMW E30) en François Barbe (BMW 320i).

Bij de historics mogen we Jean-Francois Gilles (BMW E320i) verwachten. Maar ook Lionel Junius (Opel Ascona), Jean-Luc Fuger (Ford Escort), Thierry Reginster (Opel Kadett GT/E), Philippe Hellings (Ford Escort) en Patrick Driesen (Opel Ascona), om er maar enkele op te noemen. Renaud Verreydt, ingeschreven met een Ford Escort, geeft forfait. 

Ook zakken er nog 11 Demo's af naar Clavier voor het betere schuif- en driftwerk. De Demo's rijden wel buiten klassement.

Jobfixers BRC Live presented by MR Solar

De vooruitzichten voor het Jobfixers Belgian Rally Championship zijn beter dan ooit tevoren. Op sportief vlak oogt het startveld van de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd die op 29 februari verreden wordt, alvast indrukwekkend. Ook de promotor schakelt een versnelling hoger met Jobfixers BRC Facebook Live presented by MR Solar.

Naast de klassieke TV-producties, de talkshow Jobfixers BRC Talk en korte clips op sociale media tijdens de wedstrijden, zullen voortaan ook live interviews en reportages vanuit het servicepark worden uitgezonden via Facebook Live. Dit programma wordt mede mogelijk gemaakt door MR Solar. Zaakvoerder van MR Solar is Robin Maes, die na een jaar afwezigheid zijn comeback maakt in het Jobfixers BRC.

"Vorig jaar heb ik een sabbatjaar genomen om me toe te leggen op de uitbouw van ons bedrijf," vertelt Robin Maes. "We hebben in Kortrijk een nieuwe hoofdzetel gebouwd en we openden ook een vestiging in het Nederlandse bedrijf. Ondertussen zijn we in vijf landen actief: Spanje, Frankrijk, Nederland, Luxemburg en natuurlijk België, waar we vestigingen hebben in Kortrijk, Gent, Antwerpen en Genk. In totaal hebben we 140 medewerkers in dienst en in België plaatsen we veel zonnepanelen bij particulieren. Voor de naambekendheid van MR Solar worden we partner van Jobfixers BRC Live. Als bedrijf zijn we ook bijzonder actief op de sociale media en ik geloof in dit nieuwe product van de promotor van het Jobfixers BRC, Chris en Stevy Courteyn."

De Historia-Kampioen van 2017 proefde in 2018 van een Skoda Fabia R5, maar dit seizoen zal hij zich meten met Patrick Snijers en de overige GT-rijders met een Porsche. "Na onze BMW M3 E30 waarmee ik kampioen werd in Historic, wil ik opnieuw met een achterwielaandrijver rijden. Vandaar dat mijn keuze gevallen is op een Porsche. Ik zal een paar rally's rijden met een 997 GT3 en met een 991 GT3. Het programma ligt nog niet helemaal vast, want zal ook afhangen van mijn professionele verplichtingen. Ik wil wel starten in de TAC Rally en de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Verder wil ik Ieper natuurlijk graag rijden, net als eventueel de East Belgian Rally en de Condroz Rally. Dit programma gaan we aanvullen met een paar regionale wedstrijden, zoals de ORC in Oostrozebeke en natuurlijk de 6 Uren van Kortrijk in de thuisbasis van MR Solar. Een mooi en uitdagend programma met een Porsche die volledig in de kleuren van MR Solar zal staan," vertelt Robin Maes.

"We gaan inderdaad de verslaggeving via Facebook Live verder ontwikkelen. Jobfixers BRC Live presented by MR Solar zal tijdens elke manche van het kampioenschap live interviews en sfeerreportages brengen vanuit het servicepark. Het wordt een innoverende, kwalitatieve en professionele productie, maar daarover binnenkort meer," verduidelijkt Stevy Courteyn.