Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 06 juni 2020

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Slechts enkele dagen meer om van het lagere inschrijvingstarief te kunnen genieten

Op een veertigtal dagen voor de start van de editie 2020 van de Spa Rally, verreden op zaterdag 14 en zondag 15 maart, herinnert DG Sport er aan dat deelnemers die voor de tweede manche van het Belgian Rally Championship van het lagere inschrijvingstarief willen genieten dat nog tot… vrijdag 7 februari kunnen doen!

Concreet komt het er op neer dat de inschrijving in de categorieën BRC en HBRC na 7 februari stijgt van 1375 naar 1500 euro. Voor de VHRS-wedstrijd, ofwel de Yokohama Spa Rally Classic, stijgt het tarief van 650 tot 750 euro. De inschrijving voor de Criterium wedstrijd gaat van 490 naar 590 euro. Opgelet, na 28 februari volgt er nog een stijging van 100 euro voor alle tarieven.

We herinneren er ook graag aan dat een ‘ouvreur’-pakket wordt aangeboden tegen de prijs van 250 euro, terwijl deelname aan de shakedown, die op vrijdag 13 maart op een steenworp van het assistentiepark wordt georganiseerd, 100 euro zal kosten.

Aarzel dus niet om tijdens de volgende dagen nog van het lagere inschrijvingstarief gebruik te maken, door te surfen naar www.sparally.com, tabblad ‘Deelnemer’, en dan ‘Inschrijvingen’. En see you in Spa !

Kris Meeke autoritaire winnaar

Thierry Neuville, Bryan Bouffier, Mikko Hirvonen… en nu dus Kris Meeke! Het moge duidelijk zijn, het palmares van de Legend Boucles @ Bastogne staat er. De tweede dag begon jammer genoeg met een incident waarbij de beide Ford Escort MK2 van Fred Caprasse en Adrian Fernémont betrokken waren. Ondertussen was Kris Meeke (Ford Escort MK2) vertrokken voor een show zonder concurrentie in de wouden van de provincie Luxemburg en hij won de wedstrijd dan ook. “Ik heb een rallyconcept ontdekt dat ik niet kende”, aldus de Noord-Ier. “Dergelijke proeven met oudere wagens, op seriebanden, zonder verkenningen, het is een hele opgave! Makkelijk is het zeker niet, in tegendeel! We hebben ons echter geamuseerd en we zijn erg blij als eerste te finishen, zeker voor zo’n massa volk! Rally is en blijft populair in België!”

De opgaves van Caprasse en Fernémont maakten dat Cédric Cherain (Ford Escort MK2) naar de tweede plek opschoof, zonder dat hij de leider kon bedreigen… “Ik begreep al heel snel dat elke poging er één te veel zou zijn”, aldus de Luikenaar. “Meeke was vandaag onaantastbaar en net achter hem eindigen, is een zeer mooi resultaat. Mijn felicitaties voor de winnaar en ik ben blij op het podium naast hem te staan.”
Gino Bux (Ford Escort MK1) kreeg een straf van 600 punten voor een gemiste CP en een te snelle Slow Zone op zaterdag, net als Christophe Daco (Ford Escort MK2). Ondertussen kende Mikko Hirvonen (Ford Escort MK2) heel wat kleine probleempjes met zijn nieuwe bolide, wat de zaak maakte van de outsiders. En het was de allrounder Fred Bouvy (Porsche 911) die met zijn ‘nieuwe’ Porsche 911 van Lionel Hansen de bronzen medaille pakte. “We hebben verstandig gereden, in mijn inziens moeilijke omstandigheden en onze wagen heeft geen schram”, aldus ‘FredBull’. “Het was moeilijk, maar het resultaat is eens te mooier op deze manier.”

Stefaan Stouf (Ford Escort MK1) werd vierde in deze editie van de Legend Boucles, en één van de sterkere prestaties van deze uitgave is misschien wel voor het eerste team van de regio, Frédéric François en Jérémy Penoy (Ford Escort MK2), die in de top 5 eindigden als eerste Luxemburgse team in ‘Legend’, voor Mikko Hirvonen. Bernard Munster (Porsche 911), met naast hem zijn jongste zoon Charles, kende op zaterdag wat remproblemen, maar rukte op zondag naar de zevende stek op, voor Gérard Marcy (Porsche 911), Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo) die eens te meer met zijn originele Italiaanse GT reed en Xavier Baugnet die duidelijk van zijn Ford Escort MK1 genoot. We noteren nog de mooie twaalfde plaats van Tom Van Rompuy in de beste geklasseerde BMW M3 Gr.A, terwijl Nicolas Ciamin op zondag de show verzorgde na zijn problemen op zaterdag.

De 101ste Airborn wint in Bastogne!

De regionale dominantie kende zijn vervolg in de categorie ‘Challenger’, maar wie zich verwachtte aan een tweede zege van Charles Blerot en Antoine Dauby, kwam bedrogen uit; de krachtbron van de BMW 325i E30 gaf de geest in Martelange! Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen wonnen dus met hun prachtige Alfa Romeo GTV6 in de kleuren van de 101ste Airborn! “De cirkel is rond”, aldus een gelukkige Dimitri Van Hove. “Hier winnen in deze kleuren op de 75ste verjaardag van de Slag om de Ardennen, dat is magisch. Lionel en ik zijn echt gelukkig.”

In de categorie ‘80 km/u’ waren er nog mannen uit de streek vooraan te vinden, met een mooie tweede plaats voor Luc Caprasse en Tony Kairis, een week na hun zege in de klasse R-Gt in de Rally van Monte-Carlo! Michaël Magerotte en Arnaud Hennuy (Ford Escort MK2) werden derde op het podium… op 1,3 punt van Caprasse! Dat heeft weinig gescheeld! De Nederlander Heino De Heijde werd vierde, voor André Glesner (Porsche 911 SC RS) en Eric Duthoit (Ford Escort MK1). Aurélie Van Houdenhove en Daphné Venneman (Opel Kadett GT/E) werden knap zevende, een mooie prestatie in de categorie ‘Challenger’ in de kleuren van Gulf Martelange en het concept Legend Boucles 4 Women!

De familie Lambert doet het goed, de familie Bartholemy voor de première

In de categorie ‘Classic 60’, hielden de leiders van zaterdagavond het ook op zondag vol: Patrick en Joseph Lambert (BMW 2002 Ti) wonnen op een schitterende manier… ondanks een probleem met de zetel van de co in de laatste RT! “Ik ben gelukkig om te winnen met mijn zoon”, aldus een duidelijk ontroerde Joseph Lambert. “Het was echt een stevige strijd en iedere fout werd afgestraft.” Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2) wonnen de voorbije twee edities en deden ook nu weer alles wat mogelijk was. Maar ze strandden in hun Escort op 20 punten van een derde zege. “Het parcours op zondag was misschien iets minder moeilijk dan afgelopen jaar”, wist Marc Van Dalen. “We hebben alles op alles gezet, maar Patrick en Joseph zijn de verdiende winnaars en we zijn tevreden voor hen.”
De Renault 11 Turbo van Eric Piraux en Catherine Monard vervolledigde het podium, na wat bange momenten in de regen en tijdens de nacht van zaterdag. De spectaculaire Porsche 911 SC RS van Johan en Joppe Gitsels werd vierde, voor de BMW 1602 van Michaël Weiller en Anne Meunier, en de Ford Escort MK2 van de Fransen Eric Guitton en Riccardo Agnesina, beste internationale team. De beste streekrijders waren Jonathan Georges en Elisabeth Fagnant (Peugeot 205 GTI) op de achtste plek. Nog een familieverhaal vinden we in de categorie ‘Classic 50’, met Michael Bartholemy en zijn zoon Noah in de mooie Porsche 911 S, voor de Autobianchi A112 Abarth van Céline Evrard en Denis Colin, die de BMW 325i van Georges en Stéphanie Tomsen inhaalden in de tweede etappe.

Het doek valt over de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne, een editie die het niet trof met het erg natte weer, maar eens te meer een schitterend parcours bood aan de vele deelnemers en fans!

 

Foto: Juha Bos

 

De officiële vertegenwoordigers van Škoda België in het Belgische rallykampioenschap, Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, zullen hun seizoen enkele weken eerder dan gebruikelijk beginnen. Vier weken voor de Haspengouw Rally trekt het jonge Henegouwse duo immers dit weekend al de helm en het racepak aan, ter gelegenheid van de Legend Boucles @ Bastogne.

Voor deze wedstrijd voor oldtimerbolides ruilen Sébastien en Thomas hun Škoda Fabia Rally2 EVO in voor een Škoda 130 LR Groep B, een wagen uit de stal van trotse eigenaar Francis Listrez. “Het is een heel bijzonder model, want in 1986 wist deze wagen beslag te leggen op de tweede plaats van de Boucles de Spa, de voorloper van de Legend Boucles @ Bastogne”, legt Sébastien uit. “Ladislav Křeček en Bořivoj Motl maakten gebruik van de sneeuw en de pech van de favorieten, om te schitteren in een wedstrijd die toen nog voor het Europese rallykampioenschap in aanmerking kwam.”

Voor Škoda Motorsport was het toen één van de meest opvallende presentaties. Niet vergeten dat het team toen van de andere kant van het IJzeren Gordijn naar West-Europa moest trekken, om er wedstrijden te kunnen afwerken. Het politieke landschap is sindsdien heel wat geëvolueerd, en het merk uit Mladá Boleslav, sinds 1901 actief in de mechanische sporten, wist heel wat titels binnen te rijven. Daarbij onder andere ook recente titels in het WRC2 en in het Belgische kampioenschap. “De laatste zes jaar reed de Belgische kampioen altijd met een Škoda Fabia”, stelt Catherine Van Geel, in België verantwoordelijk voor de public relations van het Tsjechische merk. “En we hopen dat dat ook in 2020 het geval zal zijn, al lijkt de concurrentie sterker dan ooit! In afwachting bieden we de rallyfans tijdens deze Legend Boucles @ Bastogne graag een blik in het sportieve verleden van ons merk.”

Voor Sébastien Bedoret heeft de wedstrijd in Bastogne een dubbele symbolische betekenis. Niet alleen laat hij er het rijke verleden van het merk dat vertrouwen in hem heeft gesteld herleven, hij brengt ook hulde aan zijn grootvader Jean-Paul Meunier. “Mijn grootvader, nu precies tien jaar geleden overleden, was een uitstekend amateur-rijder”, stelt de jongeman die vorig in het Belgische rallykampioenschap beslag legde op de derde plaats. “Hij heeft ons de passie voor de sport doorgegeven. Mijn moeder – zijn dochter – werd corijder, en dat is dankzij hem. In de klimkoersen behaalde hij een Benelux-titel, en werd drie keer nationaal kampioen in zijn klasse. Maar in 1985 stond hij ook aan de start van de Bianchi Rally, aan het stuur van een… Škoda 120 LS! Qua look leek die heel sterk op de 130 LR die ik in Bastogne zal besturen. Dit is dus ook een mooie manier om hem hulde te brengen en ik wil zeker Francis Listrez bedanken voor het vertrouwen dat hij in me stelt. Ook dank aan onze supporters en nieuwe partners die het mogelijk hebben gemaakt om deze bijzondere wedstrijd aan ons programma voor 2020 toe te voegen.”

Op sportief vlak vertrekken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter met beperkte ambities. “Eerst en vooral: het is de eerste keer dat Sébastien met een wagen met achterwielaandrijving rijdt”, benadrukt Thomas. “En met deze auto zullen we sowieso niet voorin te vinden zijn, maar dat is in deze rally ook niet belangrijk. We zullen al heel blij zijn als we het einde halen en dit rallyfeest tot de finish kunnen meemaken. Dat wordt ons enige doel.”

In de BMW M3 gr.A ‘Tribute to Luigi’!

De rally-actualiteit van deze week, met de nominatie van de Ier Craig Breen in de plaats van Sébastien Loeb bij Hyundai Motorsport voor de Rally van Zweden, heeft de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 verplicht om de plannen voor hun evenement dan weer bij te sturen. Hyundai Motorsport verkoos immers om hun rijder te vrijwaren van andere verplichtingen in de aanloop naar de tweede manche van het World Rally Championship…

“Het moet ergens geschreven zijn dat deze editie 2020 geen walk in the park zou worden”, aldus Pierre Delettre, de organisator. “We waren heel erg trots op ons trio Meeke-Breen-Hirvonen, maar als je met sterren van het WK werkt, weet je dat de plannen kunnen bijgestuurd worden. We wensen Craig Breen het allerbeste in Zweden… en zijn zelfs bereid hem wat… sneeuw te sturen.”

Exit Breen, maar er moest dus een vervanger gevonden worden voor de schitterende M3 gr.A uit de ateliers van Mats van den Brand. “Samen met Nicolas Gilsoul, hebben we de afgelopen 36 uur hemel en aarde bewogen”, gaat Pierre Delettre verder. “We hebben heel wat rijders gecontacteerd, maar bij de een stond een exclusiviteitsclausule in het contract en bij de ander waren het vergaderingen of testen die hem of haar verhinderden om te komen. We hebben uiteindelijk besloten om ons vertrouwen te schenken aan de jonge Franse belofte Nicolas Ciamin, die in WRC3 voor het Belgische DG Sport Compétition uitkomt. Samen met Yannick Roche, zijn vaste ‘co’, was Ciamin verheugd met het voorstel en hij komt donderdagnamiddag naar Bastogne. Dit lijkt een beetje op de story van Bryan Bouffier twee jaar geleden en we weten allemaal hoe dat is afgelopen!”

Recent werd hij dus tweede in het klassement van de WRC3 in de Rally van Monte-Carlo en Nicolas Ciamin is vandaag actief op het… Circuit van Barcelona-Catalunya, waar hij test met een Ligier JS P3! “Na de testen, ga ik even naar huis, in Nice, om het één en ander op te pikken en dan zetten we koers richting België”, aldus Nicolas. “Dit voorstel is erg leuk en ik ben geflatteerd, zeker gezien de legendarische wagen waarmee ik zal starten. Ik wil me in Bastogne echt amuseren met de M3 gr.A, want mijn enige ervaring met historische rallywagens … was aan het stuur van een Fiat Uno Turbo gr.A ! Mijn vader heeft enige tijd een M3 gr.A gehad en ik ken dus het potentieel van de machine. Zeker als de wagen uit handen komt van een preparateur als Mats van den Brand. Yannick en ik, we gaan ons amuseren!”

Als kers op de taart zal de BMW M3 gr.A van Nicolas Ciamin en Yannick Roche een rijdende hommage zijn aan de preparateur Luigi, die recent overleden is. De auto zal de kleuren dragen van de BMW 3.0 CSI Luigi Racing waarmee Hugues de Fierlant en Jean Xhenceval zegevierden in de 24 Uur van Francorchamps in 1975, toen nog op het oude circuit. Het publiek van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 zal dus kunnen genieten van een prachtige wagen en iedereen kan ook kennismaken met Nicolas Ciamin die goed was voor vier snelste tijden in WRC3 in de voorbije Monte-Carlo. De concurrentie is gewaarschuwd en de wedstrijd kan beginnen!

Straf van 600 punten als gevolg van verboden verkenningen voor een team in ‘Challenger’

De organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne heeft ervoor gewaarschuwd: dit jaar meer dan ooit tevoren, is er nultolerantie voor de verkenningen op het parcours en zeker op de proeven van zondag. Er zijn camera’s op strategische plaatsen gehangen en zelfs als het over het algemeen zeer kalm is, dan nog zijn enkele deelnemers op het parcours gezien, het parcours waar de rally op 2 februari langskomt.

Na verder onderzoek heeft men de deelnemer met startnummer #219, uit de categorie ‘Challenger’ met een Porsche 911 SC 3.0 Gr.4, geïdentificeerd op de RT Régularité Eglantine, een proef die bovendien al zes jaar verreden wordt. De deelnemer werd door de organisatie gecontacteerd en heeft zijn inbreuk toegegeven.

Volgens artikel 15 van het sportieve reglement ‘Legend-Challenger’ van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, krijgt het betrokken team een straf van 600 punten, de straf ook voor een eerste inbreuk. Bij het begin van de rally zal de Directeur de Course Etienne Massillon deze beslissing aan de deelnemer bekend maken uiteraard met betrekking tot de gepleegde inbreuk.

De camera’s blijven overigens actief, ook in de laatste dagen voor de wedstrijd en de beelden zijn te zien vanaf maandag op de site van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, bij ‘deelnemers’, vervolgens bijkomende informatie en dan ‘Video Links Recce’. De proeven van zaterdag mogen vrijdag officieel verkend worden. De politiezone Centre Ardenne waakt over de veiligheid en sereniteit van iedereen, en ook over het eerlijk verloop van de proef

De Spa Rally 2020, tweede manche van het Belgian Rally Championship, mag dan wel op zaterdag 14 en zondag 15 maart geprogrammeerd staan, het spreekt voor zich dat organisator DG Sport het parcours al enkele weken geleden helemaal vastgelegd heeft. Het bestaat uit een mix van mythische en onuitgegeven klassementsproeven, met 107 kilometer tegen de klok op zaterdag en een honderdtal op zondag.

“Stellen dat het parcours grotendeels hertekend werd, is niet eens overdreven”, stelt Bernard Herman, verantwoordelijk voor het tracé van de wedstrijd. “Slechts twee chronoritten zijn identiek aan die van vorig jaar. De deelnemers zullen heel blij zijn opnieuw La Gleize te kunnen rijden – eigenlijk de proef van Andrimont – en ook Chevron. Bij de nieuwigheden onder andere een tweede proef op het plateau van Herve, mede dankzij onze uitstekende samenwerking met de gemeentelijke overheid in 2019. En met chronorit van Charneux krijgen de rijders één van de langste KP’s van het land voorgeschoteld…”

Op zaterdag worden de proeven van Chevron, Andrimont, Fays Show en Spa twee keer afgewerkt… net zoals een showetappe die WRX werd gedoopt, en die in de ‘Rallycross’-zone van het circuit van Spa-Francorchamps zal worden afgewerkt. “Binnenkort zullen we meer vertellen over deze WRX-proef, maar we kunnen nu al vertellen dat het publiek er tussen 16u30 en 22u00 van een non-stop spektakel zal kunnen genieten. Er staan twee passages van de BRC-deelnemers op het programma, de finale van de VHRS-wedstrijd… en nog een andere verrassing”, vervolgt Bernard Herman. “Gezien de bestaande infrastructuur toelaat om in de beste omstandigheden van de show te genieten denk ik dat we in Francorchamps één van de hoogtepunten van de Spa Rally 2020 zullen beleven.”

Op zondag is het de beurt aan Theux, Maquisard Show (in de afdaling, een must voor het publiek en de onvoorwaardelijke fans van deze klimkoers!), Charneux en Herve. Niet alleen voor de BRC-deelnemers, maar ook voor de teams van het Criterium.

Andere bijzonderheid van het parcours 2020: het is 100 procent asfalt! “Vorig jaar zorgden de zware weersomstandigheden er voor dat het parcours links en rechts een beetje verdween”, herinnert Bernard Herman zich. “We hebben daar uiteraard lessen uit getrokken en die zones maken in 2020 niet langer deel uit van het parcours, dat voortaan dus uit 100 procent asfalt bestaat. Voor heel wat deelnemers een geruststelling.”

Het decor is klaar, laat het spektakel beginnen…

Adrian Fernémont, de kampioen van 2019, maakte zonet bekend dat hij zijn titel zal verdedigen in het BRC. Samen met SAN Mazuin Racing gaan ze op jacht naar een nieuwe titel.

"Het is officieel. Samen met Samuel Maillen en SAN Mazuin Racing gaan we opnieuw proberen de Belgische titel binnen te halen. We blijven ook dit jaar Skoda trouw maar we krijgen dit jaar een Fabia R5 EVO ter beschikking. We hebben acht rally's op het programma staan, waaronder zeker de Ypres Rally. Ik wil zeker onze partners bedanken voor hun inzet, maar in het bijzonder de San Mazuin Groep, zodat we kunnen starten in deze goede condities. We wachten vol ongeduld naar de start van het seizoen," aldus Adrian.

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) zijn in de Monte Carlo op de 14e plaats algemeen geëindigd, 5e in WRC3. Een knap resultaat na een mooie en intelligente wedstrijd waarbij Munster enkele gewaagde bandenkeuzes maakte. De twee snelste tijden in WRC3 tonen het potentieel van het jonge duo aan. Bertrand Pierrat (VW Polo R5) besloot een fout- en zorgeloze wedstrijd op de 29e plaats en droeg zou zijn steentje bij voor een geslaagd weekend voor BMA.

De Monte Carlo begon donderdagavond met twee nachtritten. Bij het maken van de bandenkeuze legde Grégoire Munster de nadruk op de tweede klassementsrit. Met succes: zijn 12de tijd algemeen was goed voor een 3e tijd in WRC3. En het had nog beter kunnen zijn. “Ik verloor nogal wat tijd achter Nucita. Toen ik hem kon inhalen raakte ik iets waardoor ik met een leegloper richting finish reed. De banden deden perfect hun werk. Ik voelde mij er zeer comfortabel bij.” Vrijdag begon zoals donderdag eindigde: met een lekke band. Munster wist het tijdverlies tot 20 sec te beperken. Namiddag nam hij in diezelfde rit sportieve revanche door zijn eerste snelste tijd ooit in WRC3 te rijden. “Die scratch was eerder onverwacht en was het gevolg van een goed gesprek dat ik ’s middags had met mijn ingenieur. Samen bekeken we waar we het nog progressie konden maken. Nadien verfijnden we de afstelling en paste ik mijn rijstijl een beetje aan met als gevolg die snelste tijd. Heerlijk!”

Grégoire Munster en Louis Louka groeiden in de wedstrijd. Het vertrouwen inspireerde Munster om zaterdagnamiddag een gewaagde bandenkeuze te maken. “In de eerste rit zaterdagnamiddag koos ik voor twee slicks en twee winterbanden die we kruislings monteerden. We wisten dat we met die bandenkeuze wat tijd zouden verliezen maar de nadruk van onze keuze lag op de slotrit van de dag waar we vier winterbanden monteerden. Een geslaagde keuze met de snelste tijd in WRC3 en de tweede tijd van alle R2 wagens tot gevolg.”

Zondagochtend bleven er nog vier ritten te rijden. Na twee gewaagde bandenkeuzes wou Grégoire Munster er nog een derde aan toevoegen. Deze keer bleef het gewenste resultaat achterwege. “De bedoeling was om de Franse rijders proberen te verslaan. Zij rijden de Col de Turini ook tijdens de Rally d’Antibes en hebben bijgevolg meer ervaring. Waar de meeste rijders voor een mix van zachte en super zachte banden opteerden, koos ik voor zes zachte banden. Helaas spinde ik in de openingsrit waarna ik besloot om niet meer aan te dringen en mijn 14e plaats algemeen en 5e plaats in WRC3 veilig te stellen. Met een 14e plaats algemeen, een 5e in WRC3 en 2 snelste tijden in WRC3 ben ik bijzonder tevreden. Daarenboven ben ik de eerste Pirelli rijder en de eerste Skoda.”

Behalve Grégoire Munster had BMA met Bertrand Pierrat nog een andere rijder aan de openingswedstrijd van het WRC 2020. Pierrat bleef donderdagavond in uiterst moeilijke omstandigheden foutloos en parkeerde de BMA VW Polo R5 als 45e in het wagenpark. Vrijdagavond schoof hij op naar de 35e plaats algemeen om zaterdag als 33e richting Monaco te trekken. Op de slotdag sloop Pierrat de top 30 binnen en eindigde hij als 29e. Een prima resultaat voor de Fransman die een foutloze wedstrijd kende.

“Ik ben heel tevreden dat ik aan de finish sta van mijn derde Monte-Carlo. Vorig jaar was me dat ook al met Aurelia als co-rijder gelukt,” zegt Bertrand Pierrat. “Toen was het een moeilijke editie, dit jaar een extreem moeilijke. Niet omdat er veel sneeuw was maar omwille van de grote verrassingen onderweg. Er was heel veel ijzel en modder. Het terrein en de omstandigheden veranderden constant. Dat allemaal samen zorgde ervoor dat het heel belangrijk was om de juiste banden te kiezen. Ik moest me ook even aanpassen aan de overstap van de Porsche naar de Polo. De testsessie in aanloop van deze wedstrijd was dan ook welgekomen. Het is belangrijk om met zo’n wagen in een moeilijke rally als de Monte-Carlo toch wat kilometers gemaakt te hebben. Tot slot wil ik mijn verkenners bedanken. We hadden het geluk om samen te werken met heel ervaren ouvreurs. Zij hebben een groot aandeel in mijn resultaat. Zij gingen heel precies te werk en hebben ons goed geholpen. De voorbije rally’s hadden Aurélia en ik al een grote stap voorwaarts gezet bij het nemen van de nota’s. Dankzij het werk van mijn verkenners werden die nota’s er alleen maar beter op. Je moet weten dat ik een wedstrijd in de wedstrijd rijd. Ik heb niet de leeftijd noch het talent om vooraan mee te strijden, maar ik rijd wel mee en geniet enorm van dit soort wedstrijden. Het doel is altijd om te finishen. Als je het geluk hebt om in de Monte-Carlo de finish te halen dan herinner je dat je hele leven lang.”