Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 20 juni 2019

logo rally online

Rally Online België

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Freddy Loix: "Ik wil me gewoon amuseren"

Drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally, met een Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium.

De doorbraak

Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

"In 1995 werd ik vierde in Ieper met de Opel Astra GSi, voor heel wat rijders met een krachtige 4x4, zoals Andrea Aghini, die vijfde werd met een Mitsubishi Lancer Evo," vertelt Freddy. "We reden toen echt met het mes tussen de tanden. Een jaar later, in 1996, zat datzelfde mes tussen mijn tanden, alleen reden we toen met een veel snellere topwagen. In Spa was ik al dicht bij de zege geweest met de Toyota Celica GT-Four, maar daar maakte ik een klein foutje en omdat de achteruitversnelling niet werkte, verloren we teveel tijd. In Ieper reden we aan het tempo van een jaar eerder. Blijkbaar heel snel, want we klopten onze teamgenoot Armin Schwarz met 2'44"!"

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde. Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

Onoverwinnelijk

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier..."

Het geheim van zijn succes

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een Skoda Fabia R5. Toch mikt Freddy Loix dit jaar niet op een twaalfde overwinning. "Nee. Toen ik in 2016 stopte had ik zin in iets anders. Ondertussen heb ik de leiding over een concessie van Aston Martin in Brussel en ik test sinds dit jaar ook niet meer voor Skoda Motorsport of Michelin. Kortom, ik zal competitieritme missen. Het zou niet normaal zijn mocht ik meteen de toppers van het Belgisch kampioenschap kunnen kloppen. Mag ik ook eens gewoon een rally rijden voor het plezier? Ik wil me amuseren in Ieper, al zal ik natuurlijk wel het beste van mezelf geven," besluit Freddy Loix.

En, mogen we eindelijk eens van Freddy zelf weten wat nu zijn geheim was om in die mate te domineren in Ieper? "Dat heb ik verteld na mijn laatste overwinning in Ieper. Iedereen heeft altijd gedacht en gezegd dat ik in Ieper het verschil maakte in de snelle waaiers. Dat ik elke centimeter van de baan gebruikte en daardoor een zucht sneller was in de snelle bochten waar diep gesneden wordt. Maar, nee, ik heb het verschil gemaakt in de trage situaties, in de ontelbare T-situaties. Daar moet je heel geconcentreerd zijn en zo zuiver mogelijk rijden om zoveel mogelijk snelheid in de auto te houden. Als je 1 km per uur sneller bent bij het uitkomen van de bocht, dan kan dat na het volgende rechte stuk een verschil maken van 2 tienden van een seconde. Dat lijkt niets, maar op het einde van de proef heb je zo een paar seconden bij elkaar. Dat maakt het verschil tussen winst en verlies. Het kwam wel goed uit dat iedereen dacht dat ik in de snelle waaiers het verschil ging zoeken. Zo namen mijn concurrenten vaak nog meer risico's en reden ze lek of gingen ze van de baan, terwijl alle toppers in die snelle waaiers de voet beneden durven te houden..."

Dit jaar neemt de meester het op tegen zijn leerling, Sébastien Bedoret, de huidige officiële rijder van Skoda België. "Dat wordt zeker een mooi onderling duel. Sébastien heeft veel meer ritme en mijn aanwezigheid zal hem prikkelen. We gaan in elk geval samen testen en we doen ook onze service naast elkaar op de Grote Markt, zodat ik hem tips kan geven. Ik kijk al uit naar het fantastische weekendje Ieper!"

"Ik kom om te winnen!"

De Renties Ypres Rally zal in het laatste weekend van juni eens te meer zijn status van internationale topwedstrijd waarmaken. Naast de tenoren van het Belgisch en het Brits kampioenschap, komt immers ook voormalig WRC-fabrieksrijder Craig Breen aan de start. De Ier kiest voor een Volkswagen Polo R5 van BMA, het team van Bernard Munster, om een gooi te doen naar de overwinning.

De 29-jarige vice-Europese kampioen van 2015 heeft drie seizoenen gereden als fabrieksrijder voor Citroën in het Wereldkampioenschap. Dit jaar heeft hij een gemengd programma samengesteld, naast een campagne in het Iers kampioenschap.

"Dit seizoen kan ik van diverse zaken proeven. Zo heb ik al getest met een Supercar in Rallycross, maar rally blijft mijn prioriteit. In het Iers kampioenschap gaat het uitstekend. We zijn nog ongeslagen met onze Ford Fiesta R5, nog steeds de meest competitieve wagen op het hobbelige Ierse asfalt. Daarnaast reed ik ook twee wedstrijden van het Italiaans kampioenschap met een Skoda Fabia R5, met onder andere een overwinning in Sanremo. Het is mijn ambitie om zo snel mogelijk terug te keren in het Wereldkampioenschap en daarom zoek ik bewust wedstrijden met een sterk startveld op. Op dat vlak worden we in Ieper altijd verwend. De Renties Ypres Rally is niet alleen een van de mooiste, maar ook sterkst bezette asfaltrally's in Europa."

Craig Breen is erg populair in België, onder andere door zijn overwinning in de Condroz Rally, maar zeker ook door zijn drie deelnames aan de Ypres Rally. Na een derde plaats in 2013 met de Peugeot 207 Super 2000, volgden twee opgaves in 2014 en 2015, telkens door mechanische problemen.

"Het parcours in Ieper ligt me, maar het bracht me nog niet veel geluk. In 2014 brak de transmissie toen ik in strijd was voor de zege en in 2015 stond ik aan de leiding met de 208 T16 tot de motor warm liep na een klein uitstapje. Ik kijk er al naar uit om het weer op te nemen tegen Freddy Loix, die er telkens in slaagde om uiteindelijk te winnen, ook al was hij niet altijd de snelste."

Craig Breen, die genavigeerd zal worden door Paul Nagle, voormalig winnaar in Ieper met Kris Meeke, zal de Renties Ypres Rally rijden met een Volkswagen Polo R5, meer bepaald een exemplaar uit de ateliers van BMA, het team van Bernard Munster.
"Dit jaar heb ik de kans om met verschillende wagens te rijden. Na de Skoda Fabia R5 in Italië, de Ford Fiesta R5 in Ierland, zal ik in Ieper starten met een VW Polo R5. Ik heb er nog niet mee gereden, maar ik ben ervan overtuigd dat het een topwagen zal zijn."

Want, Craig Breen komt met één doelstelling aan de start in Ieper. "Ja, daar kan ik duidelijk over zijn: ik kom om te winnen!," lacht Craig Breen.

Al drie zeges voor Princen...
 

De 43ste editie van de Sezoensrally in Bocholt was van een bijzonder hoog niveau. De voltallige top van het Belgisch rallykampioenschap kwam aan de start van deze vijfde manche van het seizoen en de tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe op de prachtige klassementsproeven in Noord-Limburg. Op de stroken maaskiezel werd ongelofelijk hard aangevallen. Maar, één duo was toch een fractie sterker dan de rest van het veld. Kris Princen en navigator Bram Eelbode domineerden de wedstrijd van start tot finish met hun Volkswagen Polo R5 ingezet door BMA. Meteen de derde zege van de Belgische kampioen in Bocholt en zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. 

Kris Princen reed een perfecte openingsronde en vervolgens controleerde hij zijn voorsprong, al bleef de voorsprong beperkt. Eerst werd hij opgejaagd door merkgenoot Cédric Cherain, tot de Luikenaar lek reed. Vervolgens pikte Sébastien Bedoret aan, maar ook die reed lek op dezelfde plaats in Gerdingen op de allerlaatste proef. Zo eindigde Vincent Verschueren op een erg knappe tweede plaats op amper 12" van winnaar Princen.

"Deze ochtend lag het parcours er heel verraderlijk bij, want onder de bomen lag het asfalt nog nat. Ik had gekozen voor een zachte slick en dat was de juiste keuze. Ik kon een beetje afstand nemen. In de namiddag bleef het hard gaan, maar de auto voelde perfect aan. Het nieuwe differentieel maakte de Polo R5, een gloednieuw exemplaar dat deze week geleverd werd, een stuk minder nerveus. Dit is een heel mooie zege. Mijn derde zege van het seizoen. Hopelijk krijgen we het budget nog rond om in Ieper te rijden en onze leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen," aldus Kris Princen.

Vincent Verschueren was erg opgelucht met de tweede plaats: "Het doet deugd dat we weer toptijden kunnen rijden. Deze ochtend verloor ik een beetje tijd omdat ik voor de harde banden koos en omdat de schokdempers niet optimaal waren om laat te remmen. In de slotronde heb ik alles gegeven om als eerste Skoda-rijder te finishen," lachte Verschueren, die op de twee laatste proef de 3 tienden achterstand op Sébastien Bedoret kon ombuigen naar 2"4 voorsprong.

"Het was buigen of barsten op de laatste proeven, want zowel Verschueren als Fernémont waren aan het pushen voor het podium. Ik ben wel blij over de tijden die we draaiden op het onverhard, gelet op mijn beperkte ervaring," aldus Sébastien Bedoret, die 4de is in de tussenstand van het Jobfixers BRC.

Adrian Fernémont verloor in het begin van de wedstrijd wat teveel tijd met een te voorzichtige strategie om nog mee te spelen voor de overwinning. De winnaar van de Rally van Wallonië sleepte een mooie vierde plaats uit de brand, net voor Cédric Cherain, die zijn tweede plaats verspeelde toen hij lek reed in Gerdingen en 33" verloor. "Er zat meer in, maar dit seizoen zijn we zo aan elkaar gewaagd in het Belgisch kampioenschap dat 33" tijdverlies meteen enkele plaatsen kost. Het was van 2014 geleden dat ik hier nog reed, dus ik wist dat Princen volgen quasi onmogelijk was. Kris was erg sterk, maar een tweede plaats zou mooi geweest zijn," vertelde Cédric Cherain, co-leider in het kampioenschap met 60 punten, evenveel als Kris Princen.

Na de opgave van Patrick Snijers, die de transmissie brak op zijn VW Polo R5 net op het moment dat hij het goede ritme gevonden had, ging de zesde plaats naar Ghislain de Mevius. Die finishte sterk, maar verloor in de openingsronde teveel tijd door een gebrek aan parcourskennis en twee schuivers. 

Pieter-Jan Michiel Cracco stuurde zijn Skoda naar de 7de plaats op 1'27", een verschil dat enkele jaren geleden zeker een podiumplaats had opgeleverd. De top 10 werd verder vervolledigd door de Ier Stephen Wright en de Nederlanders Erik Van Loon en Michiel Becx.

Bij de Juniors en in R2 stond er geen maat op Grégoire Munster, die nog maar eens zijn klasse showde. Timo Van der Marel werd tweede in R2 achter zijn merkgenoot. In het Pirelli Junior BRC werd het podium vervolledigd door Gilles Pyck, die debuteerde op de maaskiezel, en Tobias Brüls, een vaste klant voor een podiumplaats.

De M-Cup werd van start tot finish gedomineerd door Gunther Monnens. De streekrijder was sneller dan titelhouder Franky Boulat. Philip Lommers, de Criterium-kampioen, werd derde.

In Historic was Dirk Deveux de sterkste voor Guino Kenis. Arthur Kerkhove, vierde, blijft leider in de tussenstand van het Historic BRC. In het Criterium ging de zege op de allerlaatste proef naar Frederik Vandeloock, die kon profiteren van een lekke band voor leider Johnny Louies.

Van de 49 gestarte teams, haalden 32 teams de finish van deze zonnige en enorm spannende 43ste Sezoensrally.

 

Bekijk hier het volledige eindklassement

Een globaal duurzaamheids- en mobiliteitsplan

Zoals vorige week al aangekondigd, presenteert de vzw Superstage, organisator van de Renties Ypres Rally, een globaal en innoverend duurzaamheids- en mobiliteitsplan, genaamd Planet 22. Duurzaamheid en mobiliteit zijn perfect combineerbaar met een rally van internationaal niveau.

In de Monteberg Rally werd succesvol al een eerste duurzaamheidsmaatregel ingevoerd. Drank in blikjes was verboden langs de klassementsproeven. "Tijdens de Renties Ypres Rally zal dezelfde maatregel van toepassing zijn, maar Superstage gaat verder," vertelt Arthur Tanghe, de nieuwe Sustainability Manager van de organisatie. "Elke toeschouwer zal bij het afhalen van zijn ticket een biologisch afbreekbare vuilniszak ontvangen, zodat iedereen zijn afval zelf kan verzamelen en in de vuilnisbakken kan deponeren. Een sensibiliseringsactie die elke rallyfan nog eens bewust maakt van het feit dat het essentieel is om de velden en eigendommen van omwonenden te respecteren. Verder gaan we het statiegeld op drankbekers en flessen verhogen, waardoor de inzameling vlotter zal verlopen."

Zoals eerder al aangekondigd, zal tijdens de Renties Ypres Rally een "hop-on-hop-off" treintje over de vesten langs de verschillende parkings aan de rand van de stad rijden om de toeschouwers van en naar het stadscentrum te brengen. Een ingenieus mobiliteitsplan dat het stadscentrum moet ontlasten van heel wat verkeer.

"Club Superstage engageert zich ook voor de FIA Smart Driving Challenge, een wereldwijde wedstrijd voor alle automobilisten om slim, ecologisch en veilig te rijden," vervolgt Jan Huyghe, de Marketing & Sales Director van Club Superstage. "We zullen een parcours van 150 km uitstippelen over delen van het parcours en langs historische hotspots van de Ypres Rally. Die route, met een roadbook uitgewerkt, moeten de deelnemers zo veilig, slim en ecologisch mogelijk afleggen met hun gewone auto, de eco-drive. Een tracker in de auto zal alles registreren en zo wordt een klassement opgemaakt. Wereldwijd zullen er vanaf 2020 diverse evenementen in die zin gecreëerd worden onder de vleugels van de FIA. We zullen het systeem al testen in onze voorwagens tijdens de Renties Ypres Rally."

En dat is nog niet alles. Om de CO2-uitstoot van de rally, die verwaarloosbaar is in vergelijking met de dagelijkse uitstoot van de bewoners, bedrijven en landbouw te neutraliseren, zal Superstage in overleg met het stadsbestuur per deelnemer een boom planten. De deelnemers zullen een certificaat ontvangen van de boom die in hun naam werd geplant in Ieper.

"De Ypres Rally is al meer dan een halve eeuw een van de grote uithangborden van onze stad. Een evenement met internationale faam waar we trots op mogen zijn," reageert Emmily Talpe, de burgemeester van Ieper. "De rally zorgt traditiegetrouw voor sfeer en ambiance in het centrum en langs de klassementsproeven. We zijn bijzonder tevreden dat de organisatie zich inspant om het evenement zo veilig, net en toegankelijk mogelijk te houden. Ook wat betreft parkeren en de vlotte bereikbaarheid van de binnenstad met een hop-on-hop-off trein heeft de organisatie haar huiswerk goed gemaakt."

"Ik kan dit charter alleen maar toejuichen en ben dan ook blij dat we een goede samenwerking hebben met Club Superstage hieromtrent," treedt Schepen van Evenementen Diego Desmadryl zijn burgemeester bij. "De Renties Ypres Rally is en blijft een topevenement voor onze stad en we willen dat blijven ondersteunen. Ik heb tijdens de Monteberg Rally kunnen vaststellen dat de landbouwgronden blikvrij werden gehouden en dat duurzaamheid echt leeft bij de toeschouwers en de deelnemers. Tijdens de Renties Ypres Rally worden nog meer stappen in die richting gezet en de lancering van Planet 22 is daar het sluitstuk van. Op naar een veilig rallyweekend."

Kortom, Planet 22 is een innoverend en ambitieus duurzaamheid- en mobiliteitsplan dat gepresenteerd wordt door Club Superstage. De organisatie financiert trouwens zelf het volledige verhaal, in tegenstelling tot eerdere beloftes, wat "Planet 22" nog unieker maakt.

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...

Wie houdt het gas beneden?

De voorbije seizoenen was de titelstrijd in het Belgisch kampioenschap razend spannend, maar uiteindelijk draaide het telkens uit op een tweestrijd tussen Kris Princen, dit seizoen de titelhouder, en Vincent Verschueren, de kampioen van 2017. Dit jaar is de titelstrijd nog spannender. Na vier wedstrijden, hebben al drie verschillende rijders een overwinning op zak, terwijl een aantal tenoren dit jaar ook nog op het hoogste schavotje willen staan. Denk maar aan Vincent Verschueren, maar ook aan de jongeren, zoals Sébastien Bedoret.

Alle tenoren van het kampioenschap staan dit weekend aan de start in het Noord-Limburgse Bocholt voor de vijfde manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Daar wacht hen een bijzondere uitdaging, want ongeveer een kwart van het parcours bestaat uit maaskiezel. De rollende keien zorgen voor een heel apart rijgevoel. Je hebt lef nodig om het gas onderin te houden op de befaamde maaskiezel.

Kris Princen leek vorig jaar op weg naar de zege, tot een tijdstraf roet in het eten gooide. De titelhouder start ook dit jaar als favoriet, zeker met zijn VW Polo R5 van BMA. Vincent Verschueren, vorig jaar winnaar, neemt de handschoen op met de Skoda Fabia R5 van GoDrive. Dat geldt zeker ook voor Cédric Cherain, die als leider in de tussenstand van het kampioenschap naar Bocholt komt met een VW Polo R5, en Adrian Fernémont, de winnaar van de Rally van Wallonië, die vorig jaar mee streed voor de zege tot zijn Fabia R5 het mechanisch liet afweten. Sébastien Bedoret, de officiële Skoda-rijder, wil zich in deze strijd mengen met de wagen van SXM, net als Ghislain de Mevius, die dit jaar aan een erg regelmatig seizoen bezig is. De zoon van Grégoire wil deze keer graag op het podium staan, al heeft hij niet veel ervaring op het Limburgse onverhard. Het is zijn eerste keer met een topwagen op de maaskiezel. Hetzelfde geldt voor Pieter-Jan Michiel Cracco, die bij zijn debuut met de BMA Skoda knappe tijden liet noteren. De jonge JobFIXers-piloot wil zich zeker meten met de meest ervaren piloot van het veld, Patrick Snijers. Hij kent als geen ander de maaskiezel, want het was op dat soort ondergrond dat Snijers in zijn jonge jaren zijn gevoel voor wagenbeheersing leerde. Benieuwd of Snijers deze keer mee kan doen voor het podium. Naast Princen en Snijers, zet BMA trouwens nog een derde VW Polo R5 in voor Henri Schmelcher, die in Jambes al eens proefde van de nieuwe R5.

De kleuren van Ford zijn in goede handen. Stephen Wright keert immers opnieuw terug naar Bocholt, want de Ier houdt van de gezelligheid in Limburg maar geniet vooral van de mooie gravelproeven. Drie keer stond Stephen al op het podium, mede dankzij de uitstekende nota's van Eddy Smeets, die het parcours als geen ander kent. De twee andere Ford Fiesta's R5 zijn in handen van de Nederlander Michiel Becx en Tuur Vanden Abeele, die zijn Fiesta R5 een grondige opfrisbeurt gegeven na Haspengouw.

Voormalig Nederlands rallykampioen Erik van Loon start in Bocholt met zijn Skoda Fabia R5 om zijn thuisrally, de ELE Rally, grondig voor te bereiden. Vorig jaar was Erik van Loon in strijd voor een podiumplaats toen hij moest opgeven. Martin van Iersel brengt zijn mooie Hyundai i20 R5 aan de start.

Met 13 topwagens uit de R5-categorie, oogt het 51-koppige startveld kwalitatief indrukwekkend. Aan spektakel zal het niet ontbreken, want daarvoor kunnen we ook rekenen op het pk-geweld van de Porsches, waaronder de 997 GT3 van Romain Delhez, en de BMW's van de M-Cup, waarin het vooral uitkijken is naar de tijden van streekrijder en gravelspecialist Gunther Monnens. Franky Boulat zal sterk voor de dag moeten komen om zijn eerste zege van het seizoen in de M-Cup, waarin hij al vier jaar lang de titel pakte, mee naar de Kempen te nemen.

Afspraak zaterdag 18 mei vanaf 8h15 in Bocholt voor drie lussen van 5 klassementsproeven (Goolder, Veldhoven, De Hees, Steenberg en Gerdingen), goed voor 154 km op snelheid.

 

Het was verdacht stil rond Davy Vanneste maar vandaag laat hij dan toch weten dat hij zal starten in de Ypres Rally met een Volkswagen Polo GTI R5 van THX Racing. Ter voorbereiding van deze klassieker op de kalender van het BRC zal hij ook starten in zijn thuiswedstrijd in Wervik.

"Wij kijken alvast uit naar de Rally van Wervik en de Ypres Rally. We krijgen de kans van onze sponsors om deel te nemen aan deze wedstrijden met een VW Polo GTI R5 van THX Racing! We staan te popelen om te kunnen koersen met deze prachtige wagen," aldus Davy.

Mooie podiumplaats voor E&E Rallysport

Op zondag 5 mei stond de rallysprint A.S.R.T. in Comblain-au-Pont op het programma van Erik en Els. Het was voor hen een wedstrijd waaraan ze nog nooit deelnamen. Zaterdag op de verkenningen ontdekten ze een zeer snel parcours dat er door de regen op sommige plaatsen vrij glad bij lag, maar zij kregen toch de indruk dat er veel grip was op de ruwe asfalt. Zondagmorgen regende het en werd er gestart op een nat wegdek. Bij de start bleek dat er totaal geen grip was, de Mitsubishi ging alle kanten uit.

Erik: "We startten de eerste reeks op regenbanden. Aan de start waren we beide verschoten dat er zo weinig grip was. De eerste paar kilometer was het dan ook geen gemakkelijke klus om de auto op de baan te houden. Door de koude duurde het even voor de banden wat op temperatuur kwamen. Zodra er wat temperatuur in de banden kwam konden we het tempo verhogen. Aan de finish wisten we niet goed wat we er moesten van denken. Maar het leek goed mee te vallen, we konden een mooie derde tijd laten noteren. De Mitsubishi Evo X van Xavier Bouche en de lokale piloot Depreay, eveneens met een Mitsubishi, waren sneller."

De rest van de wedstrijd verliep verder in moeilijke omstandigheden. Het ene moment regende het, dan kwam er een hagelbui over en iets later scheen alweer de zon. Er werd besloten om de wedstrijd gewoon verder te zetten op regenbanden. De tweede reeks gingen de hemelsluizen open net voor de start en werd een andere deelnemer ingelopen. Dit had als gevolg dat de tijd iets trager was, maar de derde plaats kwam niet in het gedrang. De derde en vierde reeks werden op een droger wegdek verreden en konden de tijden serieus verscherpt worden. Xavier Baugnet kwam wel nog sterk opzetten, maar Erik en Els konden hun podiumplaats veilig stellen.

Els: "We hebben een goede wedstrijd gereden. Hier en daar waren we misschien wat te voorzichtig, maar het parcours lag er zo verraderlijk bij dat we geen onnodige risico’s wilden nemen. We staan op het podium en ook de beker van eerste dame ging mee huiswaarts. We kunnen dus zeker tevreden zijn. Nu lassen we even een pauze in voor de volgende wedstrijd. We zullen op 14 juli deelnemen aan de Rallysprint Bercheux. Dit is een nieuwe wedstrijd op de ASAF kalender, dus weer een nieuw parkoers om te ontdekken. We kijken er alvast naar uit."

Foto: Ivo Wolfs - I.W.Rallyphoto