Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 25 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

Karel

Karel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

"Neuville was een klasse apart !"

Enkele tienduizenden fans genoten dit weekend van de 54ste editie van de Renties Ypres Rally. Thierry Neuville won de wedstrijd, maar met een tweede plaats verstevigde Vincent Verschueren wel zijn tweede plaats. De piloot van Godrive eindigde voor de derde keer op het podium in Ieper, de thuiswedstrijd van het team van Gaby Goudezeune.

Vincent Verschueren reed op de Qualifying Stage in Nieuwkerke meteen de tweede tijd en dat niveau kon hij ook aanhouden in de wedstrijd. Vrijdagavond eindigden Vincent en zijn navigatrice Veronique Hostens op de tweede plaats, amper 14" achter de leider in het Wereldkampioenschap.
"Nee, ik heb niet gedroomd van de overwinning. Je moet realistisch blijven. Thierry wordt dit jaar wellicht Wereldkampioen en ik moet maandag gewoon gaan werken. Voor hem is werk rijden met een rallywagen. Maar, het is wel plezant om eens te zien hoe dicht we in de buurt kunnen blijven van Neuville," lachte Vincent Verschueren, die in het begin van de wedstrijd niet helemaal tevreden was. "We begonnen met een set-up die te hard was. De proeven lagen er gladder bij dan verwacht. Ik vond te weinig grip."

Zaterdag bleef Vincent aanklampen bij Neuville. Samen met Veronique moest hij voortdurend maximaal blijven aanvallen, want Kris Princen kwam nog sterk opzetten. Uiteindelijk strandde zijn grootste titelconcurrent op 9".
"Zoals al het ganse seizoen in het Belgisch kampioenschap, was het duel met Kris heel spannend. We mochten niets laten liggen. We hebben in elk geval onze leidersplaats verstevigd. En het is altijd een eer om in Ieper op het podium te staan. Een mooi moment voor het ganse team van Godrive en zeker voor Gaby Goudezeune."

Copilote Veronique Hostens bewees nog maar eens dat ze uit het goede rallyhout gesneden is. Na een kleine val, waarbij ze haar voet blesseerde, verbeet ze de pijn. Daags na de wedstrijd bleek dat haar voet gebroken is en een operatie nodig is. Gelukkig staat de volgende wedstrijd, de Omloop van Vlaanderen, pas begin september op het programma. We wensen Veronique alvast een spoedig herstel.

Patrick Snijers en Davy Thierie zijn in de rally van Ieper met hun MAES Porsche 997 GT3 op de 18e plaats algemeen geëindigd, 2e in de GT klasse. Patrick en Davy leken tot 4 ritten voor het einde op weg naar de zege bij de GT’s, maar een nukkige koppeling gooide alsnog roet in het eten. Ondanks de koppelingsproblemen bereikte het duo toch de Ieperse Grote Markt.

Patrick Snijers reed vrijdagnamiddag al voor de 37e keer van het startpodium in Ieper. Negen klassementsritten later besloot hij de openingsdag van de rally van Ieper op de 17e plaats algemeen en als leider in de GT klasse. “Vrijdag zijn we rustig aan de wedstrijd begonnen. De ruim 30 wagens die voor ons gestart waren hadden zoals verwacht heel wat kiezel opgegooid. De ritten lagen er zeer verraderlijk bij. De Porsche voelde prima aan waardoor ik, vooral tijdens de ritten die ik goed kende, écht voluit kon gaan. Tijdens de andere ritten hielden Davy en ik wat meer marge over. Alles verliep volgens plan. Voor de start van de tweede ronde liep ik Dave Richards, mijn vroegere teammanager bij Prodrive, tegen het lijf. Hij kon niet geloven dat ik nog altijd deelnam aan rally’s. Ik ben dan ook nog een jonge kerel antwoordde ik hem.”

De tweede dag in Ieper is altijd de zwaarste. Met 14 klassementsritten te rijden is het ook een zeer lange dag. “Alles verliep volgens plan tot op vijf ritten voor het einde de koppeling begon te slippen. Tijdens de assistentie bekeken de mecaniciens het probleem. Toen we Ieper verlieten was alles terug normaal tot halfweg de daaropvolgende rit het probleem opnieuw opdook. De voorlaatste rit, die van Watou, verliep dramatisch. Heel even dachten Davy en ik aan opgeven maar dat woord staat niet in ons woordenboek. In de allerlaatste rit werd ik na enkele kilometers al bijgehaald tot plotseling, uit het niets, de koppeling opnieuw pakte en we gewoon verder konden rijden. Heel vreemd. Enerzijds ben ik tevreden dat we hebben kunnen uitrijden en belangrijke punten voor de titel bij de GT’s wisten te sprokkelen. Anderzijds kan en zal ik me nooit neerleggen bij pech. Ik ben en blijf een winnaar” besloot Patrick Snijers.

Paul Lietaer blijft ongeslagen

Het zaterdaggedeelte van de Las Vegas Ypres Historic Rally werd een afvallingsrace. Leider Mats Van den Brand moest zijn BMW M3 aan de kant zetten na een schuiver op Zillebeke, waar hij de collector beschadigde. Stefaan Stouf had intussen wel zijn opmars al verder gezet, en het leek er op dat hij goed op weg was naar een overwinning. Maar in de laatste ronde kreeg de Nieuwpoortse visboer problemen met de Ford Sierra Cosworth. Uiteindelijk moest hij de handdoek in de ring gooien.

Intussen waren we ook al kleppers als Harri Toivonen, Jari Latvala, Didier Vanwijnsberghe en Guino Kenis kwijt geraakt door mechanische problemen. Tijdens de refueling vatte de Lancia Stratos van Steve Perez vuur.

Paul Lietaer liet de kans niet liggen om zijn achtste overwinning binnen te halen in de Ypres Historic Rally, deze keer met de wagen waarmee hij in 1986 in Ieper al eens 7de werd. Dit was trouwens de 158ste overwinning van Paul Lietaer in zijn 40-jarige carrière.

"Ik moet toegeven dat Stefaan Stouf dit jaar in Ieper de snelste was, maar rally is een mechanische sport en je wagen moet ook betrouwbaar zijn om te winnen. Onze Opel Manta 400 heeft dit jaar nog geen krimp gegeven. Ook deze keer was hij feilloos en ik ben trots op het feit dat we met onze achterwielaandrijver de 4x4's en moderne M3's hebben verslagen. In het kampioenschap doen we in elk geval een gouden zaak. We kunnen met vertrouwen uitkijken naar de volgende wedstrijden," lachte Lietaer.

Na de opgaves van merkgenoten Jensen en Kenis vochten Tom Van Rompuy en Danny Kerckhof uit wie de dichtste ereplaatsen ging bezetten. Via een kanontijd op de laatste snelheidsrit in Zonnebeke kon Tom zijn BMW M3 nog net naar de tweede plaats sturen. "Voor ons het maximaal haalbare, want wat Paul Lietaer met zijn Opel laat zien, daar heb ik enorm veel respect voor. Wij hebben voor die tweede plaats geknokt en we doen een goede zaak in het kampioenschap," aldus Van Rompuy.

Danny Kerckhof werd derde, eveneens met een BMW M3, voor Porschisten Johnsen, die op de laatste proef nog op de velg over de finish kwam, en Wagner.

In de Renties Ypres Rally namen de jonge Belgische rallytalenten het op tegen de snelste jongeren uit het Prestone MSA British Rally Championship. Vooraan was de strijd bijzonder spannend, maar uiteindelijk ging de overwinning toch opnieuw naar Grégoire Munster met zijn Opel Adam R2.

Niet alleen de strijd tussen de R5's was erg spannend in Ieper, want ook in de categorie voor R2's stonden een 30-tal snelle jongeren aan de start, onder hen de snelste Britten. Na de vroege opgave van Niels Reynvoet, draaide de strijd vooraan uit op een duel tussen James Williams, de snelste van de Britten met zijn Vauxhall Adam R2, Joachim Wagemans, onze landgenoot die met banden van een ander merk strijdt voor de titel in het TER2-kampioenschap, en Gilles Pyck, de Peugeot-piloot uit Poperinge die in Tielt al de beste was in het Junior BRC.

Vrijdagavond stond Gilles Pyck op de derde plaats in de klasse, maar in het Junior BRC had de thuisrijder al 49" voorsprong op Grégoire Munster. Pyck ging de strijd aan met James Williams en Joachim Wagemans, die als eerste moest lossen na een foutje dat hem een minuut kostte. Williams bleek een fractie sneller, maar Gilles Pyck stevende af op een overtuigende overwinning. De Peugeot-rijder had meer dan 2 minuten voorsprong op Grégoire Munster.
"Dit had ik inderdaad niet verwacht bij mijn debuut. Ik ken de streek wel een beetje en mijn oom Filip, die hier voor de 25ste keer aan de start staat, heeft me natuurlijk ook tips gegeven. Maar, meteen meestrijden voor de zege, dat is toch onverhoopt," aldus Gilles Pyck.

Helaas voor de piloot uit Poperinge, begaf de waterpomp met de finish in zicht, waardoor Grégoire Munster een vierde overwinning in het Junior BRC in de schoot geworpen kreeg.
"Mijn papa had me vooraf verwittigd dat ik er niet op moest rekenen om in Ieper bij mijn debuut mee te strijden voor de overwinning. Ik dacht dat het wel zou lukken, maar op de eerste proef wist ik meteen hoe laat het was. Ik kreeg 12" aan de broek...," lacht Grégoire, die in het Junior BRC voor de eerste keer genavigeerd werd door Louis Louka. "Ik ben onder de indruk van de tijden van Gilles en Joachim. Het is een heel apart en moeilijk parcours, omdat de grip voortdurend wisselt en omdat snelle waaiers afgewisseld worden met hobbelige en trage bochten met veel grind op de baan. Het is moeilijk om een goed compromis te vinden voor de afstellingen. Deze overwinning, die had ik niet meer verwacht, maar ik ben er natuurlijk wel blij mee."

Jean Dilley kon met een tweede plaats bij de Belgische jongeren de schade in de tussenstand nog goed beperken. Glenn Snaet bekroonde zijn debuut in het Junior BRC met een derde plaats, voor Valentin Vertommen en Jo Muylle.

Stand na 6/9: 1. Munster 56 punten; 2. Dilley 50; 3. Reynvoet 32; 4. Brüls 28; 5. Mazuin 20; 6. Pyck 16; 7. Vertommen 10; 8. Pacolet & Snaet 6; 10. Muylle 4

De Rode Neuzen veroveren de Westhoek

De 54ste editie van de Renties Ypres Rally kreeg met Thierry Neuville zijn gedroomde winnaar. De leider in het Wereldkampioenschap Rally lokte niet alleen een massa fans naar de regio van Ieper, maar hij domineerde met zijn Hyundai i20 R5 in de kleuren van de "Rode Neuzen Dag" twee dagen lang de wedstrijd. Met 15 snelste tijden op 23 proeven was zijn overwinning onbetwistbaar. Vincent Verschueren en Kris Princen, de twee protagonisten van het Belgisch rallykampioenschap, namen de twee overige podiumplaatsen voor hun rekening.

Na een fantastische snelste tijd op de Qualifying Stage donderdagavond, verloor de wedstrijd vrijdagavond meteen twee grote kanonnen die vooraf aangekondigd werden als serieuze concurrenten voor de Hyundai-rijder. Bryan Bouffier, liet zich vrijdagavond meteen verrassen. De Fransman blesseerde zich aan de rug. Daarna was het Kevin Abbring, de winnaar van vorig jaar, die de ophanging van zijn Citroën C3 R5 kapot reed. Toch had de leider in het Wereldkampioenschap nog geen gewonnen spel, want de leider in het Belgisch kampioenschap, Vincent Verschueren, stond na 9 klassementsproeven heel dicht in de buurt op amper 14"1, terwijl Kris Princen op 17"1 stond na de eerste avond.

Zaterdag nam Thierry Neuville wel afstand van zijn landgenoten. De 30-jarige Hyundai-piloot stuurde zijn i20 R5 naar zijn eerste zege in Ieper, waar hij vorig jaar nog van de baan ging. Voor de eerste keer scheef de leider in het Wereldkampioenschap de Renties Ypres Rally op zijn naam.
"Het was zeker geen makkelijke overwinning. Ik was vrijdagavond echt niet op mijn gemak in de auto. Het lijkt makkelijk om de stap terug te zetten van een World Rally Car naar een R5 met 100 pk minder, maar dat is het niet. Ik ben de WRC gewend, maar ik moet gewoon rekening houden met het feit dat de grenzen van de R5 elders liggen. Zaterdag had ik meer vertrouwen in het gedrag van de wagen en kon ik afstand nemen," vertelde Thierry Neuville.

Vincent Verschueren moest hard pushen om de tweede plaats te scoren. Uiteindelijk werd hij tweede met 9"6 voorsprong op zijn titelrivaal Kris Princen. "De tweede plaats was het maximaal haalbare. Tweede worden is geen schande achter de toekomstige wereldkampioen," vertelde Vincent. "We begonnen met een iets te harde set-up, waardoor we in de eerste ronde een beetje tijd verloren. De titelstrijd zal spannend blijven tot de laatste meter. We pushen elkaar tot een hoog niveau in het Belgisch kampioenschap."

Kris Princen, vierde op de Qualifying Stage, knokte zaterdag terug, maar de Skoda-rijder eindigde op 9"6 van zijn titelconcurrent. "We reden zaterdag even op een steen die midden op de weg lag en daarna dacht ik even dat we een probleem hadden. In de slotronde heb ik nog alles op alles gezet, maar in Watou ging ik een fractie te laat in de remmen en schoven we in een veld. Dat was de definitieve beslissing. Het wordt nog een mooi seizoen in het Belgisch kampioenschap."

Cédric Cherain eindigde op de vierde plaats na een verstandige wedstrijd. Cherain koos ervoor om als eerste de weg te openen vrijdagavond. Hij geraakte al snel in de top 10 en uiteindelijk kon hij vanaf de 6de proef zelfs een plaats in de Top 5 veroveren. Achter hem realiseerde Sébastien Bedoret een opmerkelijk knappe wedstrijd met de officiële Skoda Fabia R5. Met een vijfde plaats vervulde hij uitstekend de opdracht van zijn coach Freddy Loix. Adrian Fernémont leek ook op weg naar de Top 5, maar op de laatste twee proeven verloor hij kostbare tijd. Voor Fernémont geldt eveneens dat hij een sterke wedstrijd reed, bij zijn debuut met een topwagen in Ieper.

Na een moeizame start, werd Hermen Kobus nog 7de, voor Matt Edwards, die zelf amper kon geloven dat hij zijn tweede opeenvolgende overwinning behaalde in het Prestone MSA British Rally Championship. Hij profiteerde op de allerlaatste klassementsproef van een lekke band voor Keith Cronin, die een stuurfoutje maakte. Ook McCormack, op KP 20 van de baan.

Bij de andere belangrijke opgevers, vermelden we Ole-Christian Veiby, die van de baan ging, net als Guillaume de Mevius, Davy Vanneste en Kevin Demaerschalk, die erg sterk debuteerde met de Citroën C3 R5, tot hij de achterwielophanging brak.

Bij de Porsches in RGT-N domineerde Patrick Snijers de wedstrijd, maar in de slotfase ging het nog mis. Door een probleem met de koppeling in de laatste kilometers ging de overwinning nog naar Claudie Tanghe met de Porsche in de kleuren van Renties. Chris Van Woensel werd derde op 3"4 van Patrick Snijers in de BMA Porsche. Door een lekke band werd Gunther Monnens 4de.

In RC4 werd de toon gezet door de Britten. James Williams won de R2-strijd met zijn Vauxhall Adam, ondanks een schuiver op KP 11 waar hij 25" verspeelde. Gilles Pyck leek op weg naar de overwinning bij de Belgische Juniors, tot de waterpomp het liet afweten. Uiteindelijk ging de overwinning naar Grégoire Munster met zijn Opel Adam R2.

Onze foto's van de slotdag!

Belgische zege in het verschiet?

De opeenvolgende opgaves van Bryan Bouffier (Skoda Fabia) en Kevin Abbring (Citroën C3) hebben de deur helemaal open gezet voor Thierry Neuville, die de eerste avond van de 54ste editie van de Renties Rally als leider afsluit. Afgezien van de scratch van de Fransman op de eerste proef en de snelste tijd van Princen op KP 5, klokte ons "nationaal" duo de snelste tijd op alle andere proeven. Van dominantie gesproken. Toch moeten we ook vermelden dat Vincent Verschueren een gedeelde snelste tijd reed op Mesen. De Skoda-rijder van Godrive staat op amper 14"1. Hij pakte 7"7 terug op Kris Princen en sluit de avond af met 3" voorsprong op zijn titelrivaal.

Op 10" van het leiderstrio staat Kevin Demaerschalk op een erg knappe 4de plaats. Zelf heeft hij en tiental seconden voorsprong op Cédric Cherain, die op zijn beurt 11"6 voorsprong heeft op de leider voor het Brits kampioenschap, Keith Cronin. Ook de onderlinge strijd tussen de Britten is erg spannend, want Cronin heeft 5" voorsprong op zijn dichtste achtervolger, Matt Edwards (Ford Fiesta). Martin McCormack (Skoda Fabia) is derde op 40". Rhys Yates (Skoda Fabia) heeft in de tweede lus 8 minuten verloren in een greppel.

Hij was niet de enige die in de fout ging in de tweede ronde. Pieter-Jan Michiel Cracco verloor enkele minuten in een greppel en OC Veiby schoof met zijn Skoda van de baan op KP 9 (Hollebeke).

Adrian Fernémont, die na een aarzelende openingsronde zijn draai vond, vecht een spannende strijd uit met Matt Edwards. Sébastien Bedoret is over Hermen Kobus en Davy Vanneste gesprongen.

Bij de Porsches heeft Patrick Snijers afstand genomen in de tweede ronde, nadat hij in de eerste lus kampte met een gebroken motorsteun. Chris Van Woensel staat tweede op 1'23". De derde plaats is in handen van Claudie Tanghe. Het regende lekke banden bij de Porsches. Jochen Claerhout reed twee keer lek, Gunther Monnens wisselde een lekke band op de proef en Fredericq Delplace moest zelfs opgeven na een sortie.

Bij de jongeren blijft Joachim Wagemans aan de leiding, voor Gilles Pyck, die genaderd is tot op 3"4. Grégoire Munster volgt op 52"5.

De wedstrijd is nog niet halfweg, maar er is al heel wat gebeurd. De strijd blijft razend spannend op alle niveaus. Met 5 Belgen in de Top 5, lijkt de zege naar een landgenoot te gaan. Blijft de vraag welke... De strijd gaat morgen verder vanaf 10h45.

Quotes

Vincent Verschueren: "In de eerste ronde hadden we bijzonder weinig tractie. De afstellingen waren te hard. In de tweede ronde vond ik meteen meer grip. Ik ben heel tevreden, maar ik ga niet jagen op Thierry Neuville. Hij is niet voor niets de toekomstige wereldkampioen."

Kris Princen: "Ik heb een grote steen geraakt die midden op de weg lag. Na dat incident was het vertrouwen even zoek. Gelukkig was de mechaniek niet geraakt."

Kevin Demaerschalk: “Deze auto heeft heel wat potentieel. We hebben enkele details aan de set-up veranderd en de progressie is duidelijk."

Kevin Abbring (over zijn opgave): “In een rechtse, die we gisteren al namen op de qualifying stage, braken een paar bouten van de ophanging rechts vooraan. Dat zijn zaken die kunnen gebeuren met een nieuwe wagen. Ik wil morgen graag opnieuw starten, op voorwaarde dat er een duidelijke verklaring is voor wat er gebeurd is, want dit wil ik niet meemaken op hoge snelheid. Voor de rest waren onze tijden wel in orde."

Adrian Fernémont: “Het is de eerste keer dat ik Ieper kan rijden met een topauto. Daardoor moest ik in de eerste ronde zoeken naar het vertrouwen. In de tweede lus ging het al veel beter."

Stand na dag1:

1. Neuville-Gilsoul (Hyundai i20 R5 #5), 49’00"0
2. Verschueren-Hostens (Skoda Fabia R5 #46), +14"1 
3. Princen-Eelbode (Skoda Fabia R5 #6), +17"1 
4. Demaerschalk-Vanneste (Citroën C3 R5 #10), +27"2 
5. Cherain-Cuvelier (Skoda Fabia R5 #14), +38"0 
6. Cronin-Galvin (Hyundai i20 R5 #3), +49"6 
7. Fernemont-Maillen (Skoda Fabia R5 #15), +1’00"1 
8. Edwards-Garrod (Ford Fiesta R5 #7), +1’04"5 
9. Bedoret-Walbrecq (Skoda Fabia R5 #17), +1’10"4 
10. Kobus-De Wild (Skoda Fabia R5 #8), + 1’21"6 

Alle toppers van de partij in Ieper

De 6de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship wordt een knaller van formaat. De Renties Ypres Rally pakt immers uit met een fabelachtige affiche, aangevoerd door de huidige leider in het Wereldkampioenschap Rally, vice-wereldkampioen Thierry Neuville. Met de Hyundai i20 R5 van het Italiaanse team BRC, deze keer in de kleuren van de Rode Neuzen Dag, is Neuville natuurlijk topfavoriet. Maar, hij is ook de ideale referentie voor de Belgische titelkandidaten, Vincent Verschueren en Kris Princen.

"Nee, dit is geen ontspanning voor mij. Ik wil hier winnen," vertelde Thierry Neuville dinsdagavond. "Het is fantastisch om voor zoveel Belgische fans te rijden. De sfeer is geweldig, maar ik onderschat deze wedstrijd zeker niet."

"Voor ons is het een eer om tegen Thierry Neuville te kunnen rijden. Ik denk dat hij mentaal momenteel beresterk is, dus ik verwacht hem vooraan. Ik ga ook maximaal aanvallen, want ik wil op het podium finishen," vertelde Vincent Verschueren, de leider in het BRC.

Voor het Belgisch kampioenschap scoren de buitenlanders geen punten, dus Bryan Bouffier, Keith Cronin, Hermen Kobus en zelfs Kevin Abbring met de fonkelnieuwe Citroën C3 R5 vormen geen bedreiging voor de puntenoogst.

Cédric Cherain, die met een Fabia R5 van het Italiaanse Métior start, wil dicht bij het podium finishen om zijn seizoen weer glans te geven, na een mislukte start. In de Rally van Wallonië toonde Cherain dat er met hem altijd rekening gehouden moet worden. Dat geldt ook voor Adrian Fernémont, die ongelukkig moest opgeven in de Sezoensrally.

Sébastien Bedoret wil bevestigen met de officiële Skoda na twee knappe podiumplaatsen, terwijl Davy Vanneste ook wil bevestigen dat hij niet toevallig de RS van de Monteberg won. Maar, het is vooral uitkijken naar de comeback van Kevin Demaerschalk met de nieuwe Citroën C3 R5, een wagen die de rest van het BRC zal afwerken. En wat mogen we verwachten van Guillaume de Mevius, die met Martijn Wydaeghe een nieuwe copiloot heeft in de Peugeot 208 T16.

Verder staan de Jobfixers Ford Fiesta's R5 van Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco aan de start, naast de wagen van Achiel Boxoen. Bij BMA zetten ze een tweede Skoda Fabia R5 in voor Didier Duquesne, Robin Maes is terug met de Fabia R5 van SXM, Bruno Parmentier wil zich amuseren met zijn Fiesta R5 en Steven Dolfen wil zijn vertrouwen herstellen met de DS 3 R5 na een ongelukkig seizoensbegin.

Steve Matterne start deze keer niet met een R5, maar met een Mitsubishi Lancer EvoX. De Limburger wil zich meten met de lokale specialisten Bert Coene, Steve Bécaert en Filip Pyck.

En dan zijn er natuurlijk de Porsches. Patrick Snijers wil in zijn 37ste deelname in Ieper de GT-klasse winnen, want daarmee zou hij in het kampioenschap een gouden zaak doen. Maar, de concurrentie is ontzettend sterk met kleppers als Tim Van Parijs, Chris Van Woensel, Gunther Monnens, Fredericq Delplace, Claudie Tanghe, Jochen Claerhout en Yves Bruneel. Snelle tijden, een magistrale sound en spektakel verzekerd.

Het is duidelijk dat er dit jaar weer erg veel kwaliteit aan de start staat in Ieper, want ook de Britten brengen een hele armada R5's aan de start van de 2de manche van het Brits rallykampioenschap. Afspraak vanaf vrijdagavond in Ieper voor de start van de 54ste Renties Ypres Rally.

Volgend weekend zal Mats VD Brand zijn debuut maken in één van de meest legendarische rally’s van België, de Las Vegas Ypres Historic Rally. Deze extra wedstrijd werd op het nippertje toegevoegd aan de kalender. Enkele nieuwe partners zorgden voor het budget om de populaire en snelle M3 aan de start te zien waardoor Eddy Smeets een andere Ieperse afspraak ruilt om de snelle Nederlander te kunnen navigeren over de wegen
in de Westhoek.

Mats VD Brand: "Ons R5-optreden heeft heel wat reacties losgemaakt voor een vervolg met een topwagen. Maar als ik op social media vraag of we Hellendoorn met de Fiesta R5 of met de BMW M3 moeten rijden, doet die laatste de harten van de toeschouwers toch sneller kloppen. Ieper was normaal niet voorzien op ons programma maar dankzij de steun van enkele nieuwe partners, voegen we deze toe aan onze kalender. De M3 beschikt over een HTP-paspoort dus kiezen we resoluut voor een internationaal optreden in het FIA-gedeelte. Voor de auto is dit trouwens de tweede FIA historic rally want de week na TAC Tielt reed Manuel Villa onze M3 al naar de 9de plaats algemeen in de Sanremo Rally Storica. Ik ben benieuwd hoe ik voor de dag zal komen bij mijn eerste keer Ieper want concurrenten zoals Lietaer (Manta 400), Stouf (Sierra Cosworth) en de M3-speelkameraden Van Rompuy, Kenis en Kerkckhof hebben er een pak meer ervaring."

Eddy Smeets: "Ik ben het hele team achter de Ypres Historic Rally ontzettend dankbaar voor hun begrip bij deze late position switch. Normaal gezien zou ik op 22 en 23 juni - net zoals vorig jaar - als podium speaker fungeren voor de historics. Maar ik zou het dan ontzettend erg gevonden hebben om mijn piloot en vriend te moeten aankondigen zonder die te kunnen navigeren in deze mythische wedstrijd. Gelukkig begrijpen ze dat co-piloot zijn nog altijd een iets grotere passie is dan het speakerwerk. Bovendien denk ik dat ze er met Mats een mooie naam bij hebben op de startlijst. Als ik vertel dat er in het begin van het jaar al gevraagd werd als we Ieper zouden rijden, denk ik dat we wel wat supporters in de Westhoek zullen hebben..."

Voor hun deelname aan de Las Vegas Ypres Historic Rally rekenen Mats & EdS op de steun van Stukbouw die hielp met het vinden van Stoopen & Meeûs en Euromair als nieuwe partners. Daarnaast krijgen ze ook steun van QvickRacing met Samsonas.