Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

Karel

Karel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Na hun overwinningen in de Rally van Wallonië en de Sezoensrally, zijn Vincent Verschueren en Veronique Hostens klaar voor de grote afspraak van het seizoen, de Renties Ypres Rally. In zijn jacht op de Belgische titel is goed scoren in Ieper erg belangrijk voor het duo van Godrive, het team uit Kemmel dat een thuiswedstrijd afwerkt.

Vincent Verschueren trekt met vertrouwen naar Ieper. Twee keer stond hij op het podium, waaronder vorig jaar naast Kevin Abbring en Bryan Bouffier.
"Als je twee keer op het podium hebt gestaan, dan ga je natuurlijk niet voor minder. Ik mik weer op een podium, maar dan moet alles natuurlijk perfect verlopen. Om vooraan te finishen, moet je vanaf vrijdagavond meteen met de kopgroep mee zijn. Verlies je ergens 15 seconden, dan is het afgelopen, want het niveau vooraan ligt zo hoog dat je dat niet meer goed kunt maken," vertelt Vincent Verschueren na een geslaagde testdag.

"Ja, we hebben vandaag een goede test afgewerkt. We hebben een paar zaken geprobeerd. Het zijn allemaal kleine details, maar het zijn precies die details die het verschil maken. Zeker met een dergelijk sterk startveld," aldus Vincent, die zich absoluut geen zorgen maakt over het technisch probleem waardoor hij in Oostrozebeke moest opgeven.

"Na de Sezoensrally wilden we nog iets testen in Oostrozebeke, maar we wisten dat de versnellingsbak aan een revisie toe was. Dat er iets brak in de versnellingsbak, was dan ook een ingecalculeerd risico. Twee weken later reed ik samen met Robin Maes in Wervik om hem wat tips te geven. Ik heb zelf drie proeven gereden en op de andere proeven las ik de nota's. Het duurde toch even voor ik helemaal gerust was, want het gaat wel erg hard met de huidige R5's," lacht Vincent.

Natuurlijk kijkt Vincent Verschueren dit weekend uit naar de strijd met Thierry Neuville, de Belgische leider in het Wereldkampioenschap. "Ik verwacht dat Thierry Neuville een klasse apart zal zijn. Hij staat mentaal ongelofelijk sterk en hij heeft ondertussen toch ook wat ervaring in Ieper. Ach, we zullen wel zien. Ik wil vrijdagavond mee zijn in de kopgroep en dan is alles mogelijk..."

De 44e editie van de Motul Rally van Wervik heeft alle verwachtingen ingelost. Een overbevolkte startlijst, heel wat toeschouwers op de been, een spannende strijd op verschillende vlakken en gelukkig weinig grote vertragingen, maar ook een verrassing van formaat als we naar de winnaar kijken. Wie had immers vooraf gedacht dat een Brit onze landgenoten zou verslaan op eigen terrein? De Brit Rhys Yates deed het voortreffelijk in zijn Skoda Fabia R5 en zette zo dankzij zijn zuivere rijstijl, een perfecte oefengalop in naar aanloop van de Renties Ypres Rally. Guillaume de Mevius hield stand met een jagende Davy Vanneste achter zich. Beide heren mochten mee op het podium.

Yates, vorig jaar al in Ieper present met een Fiesta R5, was enigsinds verrast toen hij de snelste tijd op de tabellen zette van de eerste proef in Geluwe. Alle ogen waren immers gericht op Kevin Demaerschalk die niet met een nieuwe C3 R5 aan de start kwam, maar met de DS3 WRC van J-Motorsport. Een C3 was helaas nog niet beschikbaar. Demaerschalk zette wel de scratch op de tabellen in Kruiseke, maar na de eerste ronde van drie proeven was de kans op een mooie eindplaats volledig verkeken. Demaerschalk en co Vanneste reden immers een ronde te weinig op de proef van Wervik en kregen zo drie minuten straftijd aan hun broek. Het duo werkte de wedstrijd verder af om wedstrijdkilometers in de benen te hebben voor Ieper, maar strandde uiteindelijk, met nog heel wat snelste tijden op hun naam, op de 16e plaats.

Uiteindelijk kon Yates zijn voorsprong behouden en zelfs beetje bij beetje uitdiepen. Aan de finish hield hij uiteindeiljk 41 seconden voorsprong over op Guillaume de Mevius die het vertrouwen lijkt terug gevonden te hebben na zijn overwinning in de ORC. Davy Vanneste nam voor de tweede maal het stuur in handen van de SXM-Skoda Fabia R5 en legde constant het vuur aan de schenen van de Mevius. Hij werd derde op amper 4 seconden van de gele Peugeot 208 T16 R5. Sebastien Bédoret reed opnieuw een verstandigde wedstrijd die hij beloond zag met de vierde plaats. 

 

Demaerschalk was niet de enige toppers die in de problemen raakte. Andy Lefevere mengde zich vanaf het begin voorin tussen het R5-geweld, maar na enkele mechanische problemen moest hij zich tevreden stellen met de vijfde eindplaats in zijn Lancer Evo 10. Voor Fredericq Delplace was het ook snel afgelopen toen een cardan het begaf op zijn Porsche, al reed hij wel enkele snelle tijden toen alles nog goed werkte. Een Porsche-duel met Gunther Monnens kwam er dus ook niet, want ook hij moest opgeven met mechanische problemen. 

Op plaats zes eindigde PJM Cracco met zijn Ford Fiesta R5. Hij wipte in de slotproef nog over de Brit David Bogie, die vorig jaar nog zwaar van de baan ging tijdens KP 2 in Ieper. Dit jaar komt hij daar dus met een pak meer terreinkennis aan de start. Cracco vocht in de beginfase een duel uit met teamgenoot Achiel Boxoen, maar die moest de rol lossen en werd uiteindelijk negende. Hij probeerde heel wat afstelling uit op zijn Ford en probeerde ondermeer de versnellingsbak met korte en lange verhoudingen uit. Tussen Bogie en Boxoen eindigde Robin Maes in zijn Fabia R5. Hij werd genavigeerd door BRC-kampioen Vincent Verschueren, al nam deze wel zelf het stuur in handen tijdens de eerste drie proeven. De top 10 werd afgerond door Bruno Parmentier zijn Ford. Net daarachter vonden we Steven Dolfen die wellicht heel wat moed en vertrouwen heeft geput uit een probleemloze wedstrijd met de DS3 R5, na al de pech dat hij in voorgaande wedstrijden kendde. De Britten Harper (Mini WRC), Groundwater en Sisson (beide Lancer Evo 10 volgden achter de streekrijder. Dennis Degroote maakte de top 15 rond. 

In Historic stond wederom geen maat op Paul Lietaer. Met zijn Opel Manta overklaste 'de Snor' in zijn categorie en hield hij Didier Vanwijnsberghe op ruime afstand. De heropbouw van diens Toyota Celica 4WD heeft zijn vruchten af geworpen want de wagen lijkt heel wat beter te 'marcheren' dan voorgaande wedstrijden. Geen geluk was er voor Chris Debyser die hard van de baan ging met zijn TransEurope met heel wat schade tot gevolg. Gelukkig kwam de bemanning er goed vanaf. 

Uitslagen

Bekijk onsfotoalbum!

Het heeft (nog) niet mogen zijn voor Mats en EdS. De snelle Nederlander die zich eerder dit jaar al meermaals liet opmerken in zijn BMW M3 E30, debuteerde in zijn thuiswedstrijd – de ELE Rally – in de categorie R5 met de Ford Fiesta van Hans Weijs Motorsport. Met een zekere podiumplaats in zicht, werd het Nederlands-Belgische duo in de steek gelaten door de techniek.

Mats VD Brand: "Dankzij een goede voorbereiding – een korte test op maandag en perfecte verkenningen – was ik klaar voor mijn eerste echte kennismaking met een 4x4 in wedstrijdomstandigheden. Bij KP 1 werd al duidelijk dat we vooraan mee konden doen, als we even de 10 seconden – verloren door even rechtdoor in remzone - in mindering brengen. Ons ritme was dus dik in orde, al was ik behoorlijk onder de indruk van de remmen en bochtensnelheid in trage situaties, iets wat ik het moeilijkste vond qua aanpassing naar de R5. Het spreekt voor zich dat ik onwijs teleurgesteld ben dat we het niet konden afmaken met een zekere P2. Extra zuur is dat dit weeral gebeurde op KP Sint-Oedenrode, nota bene mijn thuis-KP. Daar was – zoals ook blijkt uit de splits - onze eerste scratch in de maak... Ondanks de opgave ben ik dik tevreden over de getoonde snelheid, wetende dat ik snel kan zijn in een Nissan 350Z, een Fiesta R2, een magische M3 en nu ook met een R5. Een revanche zou wel leuk zijn..."

Eddy Smeets: "In tegenstelling tot onze optredens in de M3, waren er nu voor de wedstrijd iets meer zenuwen bij zowel Mats als ik. Maar op de startlijn van KP 1 Helmond vielen die gelukkig meteen weg: we konden het ritme van de meer ervaren R5-teams aan, wat op zich toch wel bewonderenswaardig is voor iemand die debuteert met zo’n auto! Op KP 6 Somerlo 2 – de slotproef in het donker op vrijdagavond – missen we de scratch op drie tienden van een seconde. Dat was even balen maar nog niks in vergelijking met KP 11 waar een aandrijfas zomaar uit het niets opfrommelde en we de Fiesta R5 aan de kant moesten zetten. Voor de laatste 4 KP’s op zaterdag wilden we ons nog even tonen door een scratch op de tabellen te zetten. Ik ben overtuigd dat dat op Rooy gelukt zou zijn maar net zoals twee jaar geleden blijkt Mats z’n thuis-KP ons zwarte beest te zijn. Voor de eerste keer in een R5 naast Mats navigeren, smaakt naar méér. Als er sponsors zijn die daar hetzelfde over denken, mogen die zich altijd melden. Wij zullen half juli ons programma in de M cup vervolgen in de GTC Rally."

Zoals al langer bekend was, zal de GTC Rally 2018 kiezen voor een compacte formule. De 12 klassementsproeven worden op één dag afgewerkt, meer bepaald op zaterdag 14 juli. Maar, sportief blijft de wedstrijd een uitdaging, met bijna 160 km tegen de klok en een finale in het donker in Achtmaal. De befaamde "Nacht" is terug.

Breda International Airport

Het grote nieuws van deze GTC Rally 2018 is de verhuis van het rallycentrum naar Breda International Airport, waar de landingsbaan het ideale decor biedt voor de servicetrucks. Naast de GTC Rally, die van start gaat om 14u met een spectaculaire en overzichtelijke showproef, begint de dag autosport met het GTC Rally Festival vanaf 10u. Tientallen exclusieve sportwagens zullen staan te fonkelen in de Supercar paddock, terwijl de moedigste eigenaars een sprintje kunnen trekken met hun supercar. De inkom voor het GTC Rally Festival is inbegrepen in de prijs van de GTC Rally.

De GTC Rally, dit jaar opnieuw een manche van de FIA Benelux Rally Trophy, telt dit jaar 5 verschillende klassementsproeven. De wedstrijd start met een dubbele lus van drie klassementsproeven, te beginnen met de spectaculaire rondkoers, inclusief een uitdagende strook onverhard, op het vliegveld (4,00 km), dus op wandelafstand van het servicepark. Daarna trekt de wedstrijd de grens over naar Kalmthout (7,41 km), een proef die vorig jaar zijn intrede maakte, en keren we terug via Rucphen-Klappenberg (14,11 km). Dit lusje, met tussendoor service op Breda International Airport, wordt twee keer afgewerkt.

Het avondgedeelte telt drie lussen van twee proeven: Rijsbergen (12,88 km) en vooral Achtmaal (22,55 km). Het zwaartepunt van de avond ligt in het sfeervolle Achtmaal, want de marathonproef in Achtmaal met start aan Café Den Thuur zal drie keer worden afgewerkt. Kort na middernacht zal de winnaar van de GTC Rally 2018 een feestje mogen bouwen, net als de duizenden rallyliefhebbers in het gezellige grensdorpje Achtmaal.

Jumbo ShortRally

Elke tak van autosport heeft een instapformule nodig. In de rallysport zijn dat de Short Rally's, die verreden worden op een korter parcours dan de grote evenementen. Elke kilometer met een competitiewagen kost immers centen, dus zijn deze kortere wedstrijden ideaal om kennis te maken met de rallysport.
In de GTC Rally wordt zaterdagnamiddag de Jumbo Short Rally verreden op de eerste 6 klassementsproeven van de wedstrijd: de showproeven op Breda International Airport en in Kalmthout, aangevuld met de proef van Rucphen-Klappenberg. Deze proeven worden twee keer afgewerkt. De eerste wagen in de Jumbo Short Rally start om 16u en de finish is voorzien rond 19u. In het Short Rallykampioenschap zijn wagens met vierwielaandrijving trouwens niet toegelaten.

Historic & Legend Rally

Rally's voor historic rallyauto's zijn razend populair. Elke rallyfan houdt van de legendarische en spectaculaire rallywagens van de jaren '70 en '80, toen snelheid vaak ondergeschikt was aan het dwars door de bocht driften.
De 'Historic Rally' wordt verreden over de eerste 10 klassementsproeven van de wedstrijd. Dat betekent dat de historics 's avonds ook te zien zijn in Achtmaal en Rijsbergen, maar ze finishen net voor de deelnemers aan de GTC Rally rond middernacht. De laatste 2 klassementsproeven worden enkel afgewerkt door de deelnemers aan de GTC Rally.

In de Legend Rally draait het niet om snelheid alleen. De deelnemers moeten zo goed mogelijk de vooraf opgelegde gemiddelde snelheid respecteren.
Op enkele jaren tijd is deze tak van de rallysport enorm gegroeid, want eigenaars van unieke en dure klassieke rallywagens willen hun bolides niet tot het uiterste belasten, maar ze houden ook wel van een sportieve rijstijl.
De Legend Rally wordt op hetzelfde parcours verreden als de Historic Rally. De beide wedstrijden voor klassieke rallywagens worden gesteund door Ned Personeel, een lokaal uitzendbedrijf.

Noteer alvast op 14 juli de GTC Rally in je agenda.

 

foto: Kees Nouws

Hyundai-rijder toch zeer tevreden met optreden in Brabant

De derde ronde van het Open Nederlands Rallykampioenschap werd opnieuw een prooi voor Hermen Kobus en navigator Erik de Wild: in de rond Eindhoven verreden 54e editie van de ELE Rally won deze equipe 13 van de 14 klassementsproeven. Bob de Jong, voormalig winnaar van de ELE Rally, die met zijn snelle Hyundai i20 R5 het NK en de Eurol R5 Rally Challenge betwist, moest helaas halverwege de tweede dag opgeven door een kapotte brandstofpomp. De Hyundai-rijder lag tot dan op podiumkoers.

Vrijdag begon de ELE Rally na zware regenbuien, waardoor de rijders vooral vreesden voor de conditie van de stukken onverhard die in sommige proeven bedwongen moesten worden. Maar de klassements-proeven lagen er over het algemeen goed bij en de verwachting was dat de deelnemers met de steeds populairder worden R5 auto’s het tempo zouden bepalen. Met negen R5’s aan de start bleek dat ook het geval. Bob de Jong en Martin van Iersel rijden dit seizoen in Nederland met de i20 van Hyundai, daarnaast zijn het Skoda en Ford die populair zijn bij de deelnemers. Ook in de ELE Rally stond er geen maat op Hermen Kobus, die met zijn Skoda vanaf de allereerste meters de concurrentie op achterstand zette. Maar Bob de Jong begon ook sterk en na de derde tijd op de openingsproef en de tweede tijd op KP2 vond hij zichzelf terug op plek 2 in het algemeen klassement. “Het vertrouwen was meteen terug,” vertelde een enthousiaste Bob de Jong. “Vlak voor de ELE hebben wij nog getest op Niederrhein en daar de setting van de auto aangepast, vanwege onze andere bandenkeuze. En dat pakte erg goed uit.”

Toen de coureurs zich vrijdagavond voor de tweede ronde van 3 proeven opmaakten viel de duisternis in. Hermen Kobus bleef het tempo vooraan bepalen en Bob de Jong nam iets minder risico: “Ik wilde vooral geen fouten maken en daardoor verspeelden we een paar seconden en de tweede plaats, maar ik wist dat we zaterdag wel weer wat tijd zouden kunnen terugpakken.” En zo geschiedde, want De Jong en zijn Belgische navigator Bjorn Degandt reden met de Hyundai i20 na de herstart zaterdagmiddag weer enkele goede proeven, waardoor ze de derde plaats stevig in handen hadden en een felle secondenstrijd leverden met Mats van den Brand (Ford) voor de plaatsen achter Hermen Kobus. Op de tiende klassementsproef (Wintelre 2) sloeg echter het pechduiveltje toe voor Bob de Jong; navigator Bjorn Degandt: “De display gaf aan dat de brandstofdruk te laag was; we hoopten het nog te kunnen herstellen door te stoppen en het systeem te resetten, maar dat lukte helaas niet. Erg jammer!” Uiteraard was Bob de Jong teleurgesteld dat hij in kansrijke positie voor een podiumplaats moest opgeven, maar was wel tevreden over de rijprestaties: “Ik heb in geen tijden zo fijn gereden – de auto voelt erg goed aan en geeft veel vertrouwen,” aldus een enthousiaste De Jong, die al uitkijkt naar de volgende rally, de GTC Rally. “Dat is mijn thuisrally en vorig jaar wonnen we daar; ik ben er op gebrand dat dit jaar weer te doen.”

Het startveld in de FIA Las Vegas Ypres Historic Rally is ook dit jaar weer van erg hoog niveau. De buitenlanders zorgen voor enkele exotische en exclusieve wagens, zoals de imposante Ford Falcon van de. Fin Sverre Norrgard, de Saab 99 van zijn landgenoot Jukka Aromaa en de Porsche van Pentti Veikkanen. En dan is er nog de indrukwekkende Lancia Stratos van Steve Perez. Verder keert Harri Toivonen terug naar Ieper, waar zijn betreurde broer in 1984 op indrukwekkende wijze de wedstrijd won met zijn bekende Porsche. Harri Toivonen kwam in 1985 op zijn beurt aan de start in Ieper.

Maar, voor de overwinning wordt vooral naar de streekrijders gekeken. Stefaan Stouf bewees in de ORC Rally en de RS van de Monteberg dat zijn Ford Sierra Cosworth klaar is voor de prestigestrijd, maar dan moet de Cosworth wel betrouwbaar blijven. De Opel Manta 400 van Paul Lietaer, leider in het Belgisch kampioenschap, heeft zijn betrouwbaarheid al bewezen. De '"snor" reed trouwens slechts één keer met deze Manta 400 in Ieper... in 1986. Na zijn klinkende zege met de Subaru Legacy RS in 2017, start Lietaer deze keer als underdog met de achterwielaangedreven Opel Manta 400.

Maar, er zijn meer kanshebbers, zoals de BMW-rijders Tom Van Rompuy, vorig jaar tweede, Danny Kerckhof, op het podium in Antibes, en Guino Kenis, die in de Sezoensrally sterk op dreef was. Of kan Didier Vanwijnsberghe verrassen met zijn Toyota Celica?

Strijd voor BK-punten

In de SAS Pils Ypres Classic Rally komen enkel wagens aan de start die geen FIA-technisch paspoort hebben. Deze wedstrijd is voorbehouden voor deelnemers met een auto in klasse PTN en de "Classics" rijden een proef minder. Vrijdagavond staat Dikkebus voor hen niet op het programma.

Tot de Sezoensrally stond Patrick Mylleville aan de leiding in het Historic Belgian Rally Championship. De Porschist draaide in de Sezoensrally mooie chrono's dankzij een nieuwe versnellingsbak, maar een schakelfoutje van de piloot zorgde voor een vroegtijdige opgave. In eigen streek wil Mylleville belangrijke punten scoren voor het kampioenschap, maar hij is zeker niet de enige. Ook Dirk Deveux behoort tot de kanshebbers op eremetaal met zijn Ford Escort, net als Eric Louies, Stephen Vankemmel en Frank Baert.

De inschrijvingen zijn nog lang niet afgesloten, dus we mogen zeker nog een aantal mooie namen verwachten. Het belooft gezellig spannend te worden in het nieuwe servicepark aan de Menenpoort in Ieper !

Koningsklasse bewijst zich in ELE Rally

In de 54e editie van de ELE Rally bewees de nieuwe koningsklasse van de Nederlandse rallysport zich in optima forma. Maar liefst negen R5 auto’s van drie verschillende merken stonden vrijdagavond aan de start in Veldhoven. En Eurol R5 Rally Challenge titelhouder Hermen Kobus liet er vanaf de start geen misverstand over bestaan – hij kwam met een missie en slaagde daarin volledig: met liefst 13 snelste tijden op 14 klassementsproeven schreef hij de ELE Rally met grote overmacht op zijn naam. Maar ook de andere R5 deelnemers lieten zich niet onbetuigd, want de top van het klassement werd een prooi voor de deelnemers van de Eurol R5 Rally Challenge. Alleen de lokale held Piet van Hoof wist zich daar met zijn oude, maar nog steeds snelle Mitsubishi tussen te nestelen. En niet alleen de Nederlandse top maakte de dienst uit in de ELE Rally, want de Belgische Melissa Debackere legde verrassend beslag op de derde plaats – het is te hopen dat zij besluit om met haar Skoda Fabia ook in de komende GTC Rally aan de start te staan!

De ELE Rally werd verreden over twee dagen met in totaal 14 klassementsproeven. De regen van vrijdagmiddag maakte de start tricky qua bandenkeuze, maar de meeste rijders gokten op opdrogende wegen en kozen daarom voor slicks (vrijwel profielloze banden). Hemen Kobus (Skoda) pakte meteen op de openingsproef bij Helmond de leiding door de concurrentie op achterstand te zetten. Bob de Jong (Hyundai) had op de eerste proeven ook meteen de snelheid goed te pakken en stond na de eerste ronde van 3 proeven op een prima tweede plaats. Daarachter nestelde zich Kevin van Deijne (Ford), die al meteen felle strijd leverde met nieuwkomer Mats van den Brand met de Ford Fiesta van Hans Weijs Motorsport. Mats van den Brand toonde zich een snelle leerling en sloot de eerste dag af vlak voor Bob de Jong, die in het donker wat tijd verloor. Erik van Loon (Skoda) verspeelde al direct kostbare minuten door een lekke band en kapotte velg, die ook schade aan de ophanging veroorzaakte. Melissa Debackere (Skoda) reed verstandig om te wennen aan de voor haar onbekende omstandigheden, terwijl Henk Vossen (Ford) en Martin van Iersel (Hyundai) kort achter Debackere volgden.

Op de tweede dag was Hermen Kobus opnieuw oppermachtig en reed hij onbedreigd naar een welverdiende zege. Een betere voorbereiding op zijn deelname aan de befaamde Rally van Ieper over drie weken – waar maar liefst 30 R5’s aan de start staan! – kon hij zich niet wensen. Achter hem ontspon zich een mooi gevecht tussen Mats van den Brand en Bob de Jong, maar beiden vielen kort na elkaar uit: Bob de Jong met een onwillige brandstofpomp op KP10 en Mats van den Brand met een getordeerde cardanas op KP11. Kevin van Deijne reed een solide wedstrijd, maar op KP13 (!) sprong de turboslang los en verloor hij kostbare minuten door vermogensverlies. Toch wist hij door ‘efficiënt’ te rijden de tweede plaats in de Eurol R5 Rally Challenge veilig te stellen. Aan de finish hield hij 19 seconden over op de sterk rijdende Melissa Debackere, die geen foutje maakte en zich amuseerde tussen de Nederlandse top! Erik van Loon kwam op dag 2 nog sterk terug, maar zijn achterstand was te groot om nog mee te doen om de ereplaatsen. Henk Vossen reed bij zijn 44e deelname aan de ELE Rally wederom een foutloze wedstrijd en was zeer tevreden met zijn 5e plaats. Martin van Iersel finishte wel alle proeven, maar gaf op weg naar het finishpodium.

Zeer tevreden gezichten uiteraard bij Hermen Kobus en Erik de Wild, die een foutloze wedstrijd bekroonden met een fraaie en welverdiende zege. “Wat in Sulingen niet lukte, ging hier prima. De auto is perfect en wij hebben 100% controle getoond. En we reden hier nog zonder de nieuwe evolutie voor de motor; maar die komt er wel in voor Ieper.” De laatste twee proeven waren nog even billen knijpen voor Kevin van Deijne door het probleem met de turboslang. “Maar wij hebben gedurende de rally steeds het tempo iets kunnen verhogen en de laatste twee proeven de auto laten ‘rollen’ om de snelheid er in te houden. Ik ben echt heel blij dat we de tweede plaats veilig hebben kunnen stellen.” Een welkome aanvulling op het Nederlandse R5 geweld vormde de Belgische equipe Melissa Debackere/Didier Bostoen. En met een prachtig resultaat: “Dit hadden we vooraf niet verwacht, want het is in Nederland zo anders dan bij ons in België. Maar we verbeterden ons steeds en vinden het erg amusant om hier aan de Eurol R5 Challenge mee te doen. Wie weet tot snel….” Vorig jaar toonde Erik van Loon zich nog kritisch over de R5, nu start hij met een grote glimlach in de Skoda Fabia van Wevers Sport in zijn thuisrally: “Ja, het bevalt mij goed, maar het is harder werken dan in een WRC; in de R5 is de rijder een veel grotere factor. Jammer dat we op de eerste proef zoveel tijd verloren door de lekke band, maar met de vierde plaats moeten we tevreden zijn. Volgende keer beter!!” Met zijn bedrijf Helichem was Henk Vossen ook sponsor van de ELE Rally en meer dan 50 relaties kwamen daarom een kijkje nemen bij de 44e deelname van Vossen aan zijn ‘thuisrally’: “Het is natuurlijk niet te vergelijken met een WK Rally, maar we hebben onszelf en de gasten vermaakt en dat is toch het belangrijkste. Ik ben ook blij met de hereniging met mijn trouwe navigator Johan Findhammer.”

Uitgerekend op de proef in zijn woonplaats St. Oedenrode eindigde de fantastische entree van multi-talent Mats van den Brand in de Eurol R5 Rally Challenge: “Ja, ik ben er goed ziek van. Want het ging fantastisch vanaf het eerste moment; de auto voelde zo goed en ik had mijzelf, mijn sponsors en Hans Weijs Motorsport graag met een mooi resultaat beloond!” Ondanks zijn uitvallen met een kapotte brandstofpomp hield Bob de Jong een erg goed gevoel over aan zijn deelname aan de ELE Rally: ‘Natuurlijk was ik graag op het podium geëindigd, maar ik heb in geen tijden zo fijn gereden. De auto voelde fantastisch en ik had weer het vertrouwen om voluit te gaan. En dat gevoel overheerst.”

foto: Erik van ’t Land/RallyPicture

De transfer van de Ypres Historic Rally van het pittoreske rallycentrum in Boezinge naar de nieuwe locatie voor de Menenpoort in Ieper, heeft duidelijk geen impact op de nauwe band tussen Boezinge en de historic wedstrijd. Ets Leroy Breweries wordt immers voor drie jaar hoofdsponsor van de SAS Pils Classic Ypres Rally.

"Cheers on our Belgian Tradition," is de slogan van Leroy Breweries, niet alleen producent van SAS Pils, maar onder andere ook van het Poperings Hommelbier, Yperman, Stout Leroy en Kapittel Watou. Het eren van Belgische tradities, dat gebeurt natuurlijk ook in de Ypres Classic Rally.

"De Ypres Rally is een belangrijk evenement in onze regio en veel van onze klanten houden ook van de rally. Daarom willen we de Ypres Rally steunen en voor ons lag het voor de hand dat we onze naam zouden verbinden met de Ypres Classic Rally, aangezien de Historic-wedstrijd een nauwe band heeft met Boezinge, waar onze brouwerij gevestigd is," vertelt zaakvoerder Philip Leroy.

Memorial Museum Passchendaele

Het programma van de FIA Las Vegas Ypres Historic Rally en de SAS Pils Ypres Classic Rally omvat 13 klassementsproeven, maar de wedstrijd gaat van start met een uniek en gezellig evenement. Na de doortocht over het startpodium aan de Menenpoort, verzamelen de Historic-deelnemers om 18h op het domein van het Memorial Museum Passchendaele in Zonnebeke. Daar kunnen de rallyfans de klassiekers van dichtbij bewonderen en een praatje maken met de piloten. Er zal ook een signeersessie georganiseerd worden.

Na het gezellige onderonsje, gaat de eerste wagen om 19h23 van start in Langemark, een proef van 8,97 km die twee keer verreden wordt vrijdagavond. De eerste etappe wordt afgesloten met de proef van Dikkebus. Tegen 23h zijn de Historic-deelnemers terug in het servicepark bij de Menenpoort.

Zaterdag wordt een pittige dag voor de klassiekers. De eerste wagen rijdt kort na de middag over het startpodium. Vervolgens staan de proeven van de Kemmelberg, Zillebeke en Zonnebeke op het programma, gevolgd door de tweede halve lus met de proeven in Reninge, de nieuwe proef in Vleteren, Watou en Westouter-Boeschepe.
Na een laatste servicebeurt in Ieper, sluiten de Historic-deelnemers hun wedstrijd af met een tweede passage op de Kemmelberg, Zillebeke en Zonnebeke. Rond 21h10 zal de winnaar van de FIA Las Vegas Ypres Historic Rally op het finishpodium gehuldigd worden, een half uurtje later gevolgd door de winnaar van de SAS Pils Ypres Classic Rally.