Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 16 juni 2019

logo rally online

Rally Online België

Karel

Karel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

Alle toppers van de partij in Ieper

De 6de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship wordt een knaller van formaat. De Renties Ypres Rally pakt immers uit met een fabelachtige affiche, aangevoerd door de huidige leider in het Wereldkampioenschap Rally, vice-wereldkampioen Thierry Neuville. Met de Hyundai i20 R5 van het Italiaanse team BRC, deze keer in de kleuren van de Rode Neuzen Dag, is Neuville natuurlijk topfavoriet. Maar, hij is ook de ideale referentie voor de Belgische titelkandidaten, Vincent Verschueren en Kris Princen.

"Nee, dit is geen ontspanning voor mij. Ik wil hier winnen," vertelde Thierry Neuville dinsdagavond. "Het is fantastisch om voor zoveel Belgische fans te rijden. De sfeer is geweldig, maar ik onderschat deze wedstrijd zeker niet."

"Voor ons is het een eer om tegen Thierry Neuville te kunnen rijden. Ik denk dat hij mentaal momenteel beresterk is, dus ik verwacht hem vooraan. Ik ga ook maximaal aanvallen, want ik wil op het podium finishen," vertelde Vincent Verschueren, de leider in het BRC.

Voor het Belgisch kampioenschap scoren de buitenlanders geen punten, dus Bryan Bouffier, Keith Cronin, Hermen Kobus en zelfs Kevin Abbring met de fonkelnieuwe Citroën C3 R5 vormen geen bedreiging voor de puntenoogst.

Cédric Cherain, die met een Fabia R5 van het Italiaanse Métior start, wil dicht bij het podium finishen om zijn seizoen weer glans te geven, na een mislukte start. In de Rally van Wallonië toonde Cherain dat er met hem altijd rekening gehouden moet worden. Dat geldt ook voor Adrian Fernémont, die ongelukkig moest opgeven in de Sezoensrally.

Sébastien Bedoret wil bevestigen met de officiële Skoda na twee knappe podiumplaatsen, terwijl Davy Vanneste ook wil bevestigen dat hij niet toevallig de RS van de Monteberg won. Maar, het is vooral uitkijken naar de comeback van Kevin Demaerschalk met de nieuwe Citroën C3 R5, een wagen die de rest van het BRC zal afwerken. En wat mogen we verwachten van Guillaume de Mevius, die met Martijn Wydaeghe een nieuwe copiloot heeft in de Peugeot 208 T16.

Verder staan de Jobfixers Ford Fiesta's R5 van Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco aan de start, naast de wagen van Achiel Boxoen. Bij BMA zetten ze een tweede Skoda Fabia R5 in voor Didier Duquesne, Robin Maes is terug met de Fabia R5 van SXM, Bruno Parmentier wil zich amuseren met zijn Fiesta R5 en Steven Dolfen wil zijn vertrouwen herstellen met de DS 3 R5 na een ongelukkig seizoensbegin.

Steve Matterne start deze keer niet met een R5, maar met een Mitsubishi Lancer EvoX. De Limburger wil zich meten met de lokale specialisten Bert Coene, Steve Bécaert en Filip Pyck.

En dan zijn er natuurlijk de Porsches. Patrick Snijers wil in zijn 37ste deelname in Ieper de GT-klasse winnen, want daarmee zou hij in het kampioenschap een gouden zaak doen. Maar, de concurrentie is ontzettend sterk met kleppers als Tim Van Parijs, Chris Van Woensel, Gunther Monnens, Fredericq Delplace, Claudie Tanghe, Jochen Claerhout en Yves Bruneel. Snelle tijden, een magistrale sound en spektakel verzekerd.

Het is duidelijk dat er dit jaar weer erg veel kwaliteit aan de start staat in Ieper, want ook de Britten brengen een hele armada R5's aan de start van de 2de manche van het Brits rallykampioenschap. Afspraak vanaf vrijdagavond in Ieper voor de start van de 54ste Renties Ypres Rally.

Volgend weekend zal Mats VD Brand zijn debuut maken in één van de meest legendarische rally’s van België, de Las Vegas Ypres Historic Rally. Deze extra wedstrijd werd op het nippertje toegevoegd aan de kalender. Enkele nieuwe partners zorgden voor het budget om de populaire en snelle M3 aan de start te zien waardoor Eddy Smeets een andere Ieperse afspraak ruilt om de snelle Nederlander te kunnen navigeren over de wegen
in de Westhoek.

Mats VD Brand: "Ons R5-optreden heeft heel wat reacties losgemaakt voor een vervolg met een topwagen. Maar als ik op social media vraag of we Hellendoorn met de Fiesta R5 of met de BMW M3 moeten rijden, doet die laatste de harten van de toeschouwers toch sneller kloppen. Ieper was normaal niet voorzien op ons programma maar dankzij de steun van enkele nieuwe partners, voegen we deze toe aan onze kalender. De M3 beschikt over een HTP-paspoort dus kiezen we resoluut voor een internationaal optreden in het FIA-gedeelte. Voor de auto is dit trouwens de tweede FIA historic rally want de week na TAC Tielt reed Manuel Villa onze M3 al naar de 9de plaats algemeen in de Sanremo Rally Storica. Ik ben benieuwd hoe ik voor de dag zal komen bij mijn eerste keer Ieper want concurrenten zoals Lietaer (Manta 400), Stouf (Sierra Cosworth) en de M3-speelkameraden Van Rompuy, Kenis en Kerkckhof hebben er een pak meer ervaring."

Eddy Smeets: "Ik ben het hele team achter de Ypres Historic Rally ontzettend dankbaar voor hun begrip bij deze late position switch. Normaal gezien zou ik op 22 en 23 juni - net zoals vorig jaar - als podium speaker fungeren voor de historics. Maar ik zou het dan ontzettend erg gevonden hebben om mijn piloot en vriend te moeten aankondigen zonder die te kunnen navigeren in deze mythische wedstrijd. Gelukkig begrijpen ze dat co-piloot zijn nog altijd een iets grotere passie is dan het speakerwerk. Bovendien denk ik dat ze er met Mats een mooie naam bij hebben op de startlijst. Als ik vertel dat er in het begin van het jaar al gevraagd werd als we Ieper zouden rijden, denk ik dat we wel wat supporters in de Westhoek zullen hebben..."

Voor hun deelname aan de Las Vegas Ypres Historic Rally rekenen Mats & EdS op de steun van Stukbouw die hielp met het vinden van Stoopen & Meeûs en Euromair als nieuwe partners. Daarnaast krijgen ze ook steun van QvickRacing met Samsonas.

Net als voorgaande jaren zorgt autostal Atlantic uit Koekelare ook nu voor een karrenvracht deelnemers aan de Ieperse rally, verdeeld over de drie wedstrijden: Renties Ypresrally voor de moderne, en de Las Vegas Ypres Historic Rally en de Sas Pils Classics Ypresrally voor de historics. En waar vroeger door sommigen wel eens denigrerend werd uitgehaald naar dat “kleine” clubje uit West-Vlaanderen, mogen we nu gerust stellen dat we deze fase inmiddels al heel lang voorbij zijn.

“In alle geledingen zullen we met bijna 70 deelnemende teams ons woordje kunnen meepraten” aldus secretaris Freddy Hindryckx en voorzitter Danny Debruyne. “Zelfs voor de dichte ereplaatsen in de Renties Ypres Rally kunnen we enkele pionnen naar voor schuiven. Maar bij ons krijgt iedereen evenveel aandacht, ongeacht het startnummer, ongeacht de wagen waarmee je aan de start verschijnt. We helpen onze rijders zoveel mogelijk, door onder andere tijdens de Ieperse rally een uitgebreide assistentiestand op te stellen. Net zoals de laatste jaren zal deze weer in de buurt van het Minneplein te vinden zijn. Eerlijkheidshalve moeten we natuurlijk vermelden dat niet iedereen zijn “service” minuten bij ons doorbrengt, wat bijvoorbeeld het geval is voor mensen die een wagen huren bij een team die op een andere locatie staan. Maar het is de hele periode door altijd toch wel een gezellige drukte in de stand van autostal Atlantic. Iedereen, van supporters tot familie alover sponsors is van harte welkom op de Atlantic-stand. Je kunt er de mecaniciens in volle ijver bezig zien met sleutelen aan de wagen, je kan er de nodige info krijgen rond je geliefkoosde team, of gewoon eventjes verpozen. Ook zorgen we voor de nodige klassementen, met telkens terug aandacht voor de Atlantic-sterkhouders. Wat het voor ons interessant maakt is de terugkeer van de Historics naar Ieper. Weliswaar hebben zij een apart assistentiepark in de nabijheid van de Menenpoort, maar de twee zones liggen op wandelafstand van elkaar en je zal ons daar ook vaak aantreffen om ook deze rijders een hart onder de riem te steken. Kortom wij zijn klaar voor het hopelijk succesvolle Ieper-weekend!”

De Atlantic-vertegenwoordigers:

RENTIES YPRES RALLY
19.PJM Cracco-Jasper Vermeulen(Ford Fiesta R5); 20.Didier Duquesne-François
Geerlandt(Skoda Fabia R5); 23.Robin Maes-Christophe Declerck(Skoda Fabia R5); 25.Steven
Dolfen-Thijs Ozeel(Citroën DS3 R5); 30.Bruno Parmentier-Hans Delorge(Ford Fiesta R5); 31.
Filip Pyck-Peter Dehouck(Mitsubishi Lancer EvoX); 32.Patrick Snijers-Davy Thierie(Porsche 997
GT3); 34.Fredericq Delplace-Arne Bruneel(Porsche 997 GT3); 35.Gunther Monnens-Stijn
Vandaele(Porsche 997 GT3); 38.Chris Van Woensel-Diederick Pattyn(Porsche 997 GT3);
39.Steve Bécaert-Nico Beernaert(Mitsubishi Lancer EvoX); 41.Bert Coene-Petra De Duytsche
(Mitsubishi Lancer EvoX); 49.Joachim Wagemans-Ward Hanssens(Peugeot 208 R2); 53.Jelle
Vermeire-Michelle Demeestere(Peugeot 208 R2); 63.Henk Bakkenes-Cindy Verbaeten(Mitsubishi
Lancer EvoX); 67.Pedro Samaey-Laure Poissonnier(Peugeot 207 RC); 71.Frédéric Berville-
Wim Eggermont(Opel Adam R2); 72.Hans Depla-Steven Santy(Peugeot 208 R2); 79.Pieter-Jan
Maeyaert-Yves Dewulf(Ford Escort MKII); 80.Peter Lemahieu-Didier Bostoen(Ford Escort
MKII); 81.Tom Ceuppens-Frank Werner(BMW 130i); 83.Stephan Hanoulle-Kimberly
Gryson(BMW M3); 84.Cris Algoedt-Steven Rotsaert(BMW 1M); 85.Dries Vergote-Jonas
Samyn(BMW M3); 86.Chris Vandamme-Kurt Declerck(BMW M3); 88.Stijn Lietaert-Bjorn
Pattyn(BMW Compact M3); 96.Jo Muylle-Nicolas Tjoen(Peugeot 208 R2); 100.Bjorn Deruyter-
Christophe Samyn(Ford Fiesta R200); 101.Frederick Vandeputte-Kurt Pauwels(Opel Adam
Cup); 102.Marc Karnier-Saskia Vandewalle(BMW M3); 108.Maxime Soete-Rudi
Boterman(Ford Fiesta R2T); 110.Vincent Verstraete-Christophe Dewickere(Renault Clio R3);
111.Marnix Verfaillie-Brian Renier(Mini John Cooper Works S); 112.James Gruwez-Michaël
Pittellioen(Mercedes 190); 113.Steve Parmentier-Pieter Lampaert(Peugeot 205);
114.Christophe Lagache-Pieter Clabau(Opel Ascona B); 115.Ludovic Vitse-Gauthier
Bovy(Opel Astra).

LAS VEGAS YPRES HISTORIC RALLY
204.Stefaan Stouf-Joris Erard(Ford Sierra Cosworth 4X4); 206.Didier Vanwijnsberghe-Paul
Snoeck(Toyota Celica GT4); 224.Dirk Depuydt-Peter Meuleman(Ford Escort MKII); 225.Danny
Kerckhof-Kristof Dejonghe(BMW M3); 229.Bart Vanhaverbeke-Filip Deplancke(Mercedes 500
SLC); 230.Piet Declercq-Dieter Denys(Ford Escort MKII); 231.Edwin Degeyter-Michael
Houthoofd(Ford Escort MKII); 233.Patrick Spillebeen-Danny Markey(Ford Escort MKII);
234.Jochen Platton-Vincent Vandenplas(Ford Escort MKII); 235.Jef Lapeire-Stefaan
Bekaert(Toyota Celica GT4); 236.Philippe Vallaeys-Caroline D'Haese(VW Golf GTI); 237.Mats
Van Den Brand-Eddy Smeets(BMW M3).

SAS PILS CLASSICS YPRES RALLY
301.Christophe Merlevede-Giljan Vandromme(BMW E30 M3); 302.Alain Vermeulen-Peter Van
Laeken(BMW E30 M3); 303.Fréderic Chambon-Patrick Milleville(Porsche 911 turbo); 306.Rik
Vannieuwenhuyse-Kenny Deroo(Ford Escort); 307.Geert Lacour-Kris Casier(Porsche 911 SC);
308.Danny Vancoillie-Bjorn Depoortere(Opel Kadett C GTE); 309.Rudi Dekimpe-Christophe
Leroy (Opel Kadett C); 310.Pascal Clarys-Jochen Lippinois(Opel Kadett D); 311.Nikias Priem-
Maxim Froyman(Opel Corsa); 312.Patrick Mylleville-Jochen Vandersarren(Porsche 911);
313.StephenVankemmel-Marc Vandemoortele(Opel Ascona A); 315.Bart Ruyssen-Filiep
Vynckier(Volkswagen Golf MK2 GTI 16v); 316.Wouter De Keyser-Mathieu
Vandoolaeghe(Volkswagen Golf); 317.Bram Fonteyne-Sabine Bruyneel(Volvo 240); 318.Eric
Louies-Colin Degroote(Opel Ascona); 319.Frank Baert-Christophe Verhelle(Ford Sierra);
323.Bart Vanacker-Lucy Norman(Fiat Tipo); 325.Bjorn Hamiaux-Pedro Houthoofd(Ford
Escort MKII); 326.Kevin Vanmassenhove-Louis Vynckier(Triumph TR7); 327.Sascha
Oosterlinck-Bjorn Verhamme(Ford Escort); 328.Franklin Temperville-Xavier Van
Eeckhoutte(Ford Escort MKII); 329.Koen Beyne-Eli Peel(Peugeot 205 GTI)

De 54ste editie van de Ypres Rally, dit jaar voor de eerste keer met Renties als naamsponsor, kan opnieuw uitpakken met een bijzonder sterke affiche. Meer dan 30 R5's, 8 Porsches en een reeks jonge talenten met een voortrekker, zullen weer voor een ongezien spektakel zorgen. Spektakel van wereldklasse, want met onze nationale held Thierry Neuville komt de leider in het Wereldkampioenschap Rally aan de start.

De zesde manche van het Belgian Rally Championship, tevens de tweede wedstrijd van het British Rally Championship, blijft een erg populaire wedstrijd in Europa. Een wedstrijd die elke zichzelf respecterende topper wil winnen of minstens een gereden wil hebben.

Thierry Neuville voert natuurlijk de affiche aan. De leider in het Wereldkampioenschap verkeert in een bloedvorm en mentaal heeft de Hyundai-topper in Sardinië de maat genomen van Sébastien Ogier. Vanzelfsprekend is Thierry Neuville, samen met Nicolas Gilsoul, de absolute favoriet, al heeft hij nog niet veel geluk gekend op de smalle baantjes in het Ieperse.

De Challengers: Bouffier en Abbring

Bryan Bouffier, ondertussen al drie keer op het podium in Ieper, is met zijn Skoda Fabia R5 een belangrijke concurrent. Ook de Fransman snakt naar een eerste zege in Ieper. Vorig jaar was hij er al dichtbij met een Skoda Fabia R5, maar hij verkeek zich op een jump. Bouffier komt terug om te winnen, wees daar maar zeker van.

Winnen in Ieper, dat gevoel kent Kevin Abbring sinds vorig jaar. Ook navigator Pieter Tsjoen heeft Ieper al gewonnen, vorig jaar als copiloot maar in 2001 ook als piloot met een Toyota Corolla WRC. En in 2005 won hij de Ypres Cats Rally, een nevenwedstrijd. Kevin Abbring wordt door velen getipt als groot kanshebber, al blijft de vraag hoe competitief de nieuwe Citroën C3 R5 zal zijn op Belgische rallyproeven. Die vraag zal ook Kevin Demaerschalk, genavigeerd door de charmante Lara Vanneste, zich stellen. De jonge rijder uit Hoeilaart brengt een tweede C3 R5 aan de start. De andere Citroëns zijn de DS3 R5 van Steven Dolfen en de Fransman Hugues Lapouille.

Veiby en de titelkandidaten in een Skoda

Bij Skoda wordt niet alleen uitgekeken naar de chrono's van de Belgische titelkandidaten. Ole-Christian Veiby komt aan de start in Ieper om asfaltervaring op te doen met het oog op de WK-rally van Duitsland.
Vincent Verschueren, vorig jaar derde, mikt opnieuw op een podiumplaats, net als Kris Princen, nog een oud-winnaar. En Cédric Cherain en Adrian Fernémont hebben beiden een topscore nodig om zich weer te lanceren in de strijd voor de Belgische titel. Daarin doet Sébastien Bedoret, de jonge poulain van Freddy Loix, het uitstekend. Ondanks zijn gebrek aan ervaring, stond Bedoret op het podium in de vorige twee manches van het BRC.

Skoda is trouwens het sterkst vertegenwoordigd in het peloton met maar liefst 13 R5's, waaronder die van Nederlands kampioen Hermen Kobus, de leider in de FIA Benelux Rally Trophy. Kobus eindigde in Ieper al aan de voet van het podium. Naast Robin Maes, Didier Duquesne en Davy Vanneste, kiezen ook enkele snelle Britten voor de Fabia R5, zoals David Bogie, Marty McCormack en Rhys Yates, die in Wervik bewees geen schrik te hebben van de smalle West-Vlaamse asfaltbaantjes.

Guillaume de Mevius is de enige die de kleuren van Peugeot verdedigt, bovendien in de kleuren van het RACB National Team. In de Belgische driekleur zal hij deze keer genavigeerd worden door Martijn Wydaeghe.

Cronin versus Edwards en Yates

Keith Cronin, regerend Brits kampioen en vorig jaar de eerste winnaar van de Tony Pond Award als eerste Brits team aan de finish, verdedigt zijn kansen met een Hyundai i20 R5, een wagen die ook bestuurd wordt door de Nederlander Martin van Iersel.

In het Brits kampioenschap voert Matt Edwards voorlopig de stand aan met zijn Ford Fiesta R5 van M-Sport. De drie Fiesta's R5 in de kleuren van Jobfixers, bestuurd door Achiel Boxoen, Pieter-Jan Michiel Cracco en natuurlijk Philip Cracco, zullen ook kleur geven aan de strijd, net als de Nederlander Kevin Van Deijne. Sam Moffett, Lawrence Whyte, Alex Laffey en Bruno Parmentier kiezen ook voor de R5 van de blauwe ovaal.

Maar, de Renties Ypres Rally heeft nog veel meer te bieden dan enkel de strijd tussen de vierwielaangedreven R5's. Denk maar aan het spektakel van de Porsches, het ontluikende talent van de snelste jongeren van België en Groot-Brittannië in hun voortrekkers en natuurlijk de fabuleuze pareltjes die aan de start staan van de Las Vegas Ypres Historic Rally en de SAS Pils Ypres Classic Rally.

Kortom, deze Renties Ypres Rally mag je niet missen! Afspraak vrijdag op de Grote Markt in Ieper.

Na hun overwinningen in de Rally van Wallonië en de Sezoensrally, zijn Vincent Verschueren en Veronique Hostens klaar voor de grote afspraak van het seizoen, de Renties Ypres Rally. In zijn jacht op de Belgische titel is goed scoren in Ieper erg belangrijk voor het duo van Godrive, het team uit Kemmel dat een thuiswedstrijd afwerkt.

Vincent Verschueren trekt met vertrouwen naar Ieper. Twee keer stond hij op het podium, waaronder vorig jaar naast Kevin Abbring en Bryan Bouffier.
"Als je twee keer op het podium hebt gestaan, dan ga je natuurlijk niet voor minder. Ik mik weer op een podium, maar dan moet alles natuurlijk perfect verlopen. Om vooraan te finishen, moet je vanaf vrijdagavond meteen met de kopgroep mee zijn. Verlies je ergens 15 seconden, dan is het afgelopen, want het niveau vooraan ligt zo hoog dat je dat niet meer goed kunt maken," vertelt Vincent Verschueren na een geslaagde testdag.

"Ja, we hebben vandaag een goede test afgewerkt. We hebben een paar zaken geprobeerd. Het zijn allemaal kleine details, maar het zijn precies die details die het verschil maken. Zeker met een dergelijk sterk startveld," aldus Vincent, die zich absoluut geen zorgen maakt over het technisch probleem waardoor hij in Oostrozebeke moest opgeven.

"Na de Sezoensrally wilden we nog iets testen in Oostrozebeke, maar we wisten dat de versnellingsbak aan een revisie toe was. Dat er iets brak in de versnellingsbak, was dan ook een ingecalculeerd risico. Twee weken later reed ik samen met Robin Maes in Wervik om hem wat tips te geven. Ik heb zelf drie proeven gereden en op de andere proeven las ik de nota's. Het duurde toch even voor ik helemaal gerust was, want het gaat wel erg hard met de huidige R5's," lacht Vincent.

Natuurlijk kijkt Vincent Verschueren dit weekend uit naar de strijd met Thierry Neuville, de Belgische leider in het Wereldkampioenschap. "Ik verwacht dat Thierry Neuville een klasse apart zal zijn. Hij staat mentaal ongelofelijk sterk en hij heeft ondertussen toch ook wat ervaring in Ieper. Ach, we zullen wel zien. Ik wil vrijdagavond mee zijn in de kopgroep en dan is alles mogelijk..."

De 44e editie van de Motul Rally van Wervik heeft alle verwachtingen ingelost. Een overbevolkte startlijst, heel wat toeschouwers op de been, een spannende strijd op verschillende vlakken en gelukkig weinig grote vertragingen, maar ook een verrassing van formaat als we naar de winnaar kijken. Wie had immers vooraf gedacht dat een Brit onze landgenoten zou verslaan op eigen terrein? De Brit Rhys Yates deed het voortreffelijk in zijn Skoda Fabia R5 en zette zo dankzij zijn zuivere rijstijl, een perfecte oefengalop in naar aanloop van de Renties Ypres Rally. Guillaume de Mevius hield stand met een jagende Davy Vanneste achter zich. Beide heren mochten mee op het podium.

Yates, vorig jaar al in Ieper present met een Fiesta R5, was enigsinds verrast toen hij de snelste tijd op de tabellen zette van de eerste proef in Geluwe. Alle ogen waren immers gericht op Kevin Demaerschalk die niet met een nieuwe C3 R5 aan de start kwam, maar met de DS3 WRC van J-Motorsport. Een C3 was helaas nog niet beschikbaar. Demaerschalk zette wel de scratch op de tabellen in Kruiseke, maar na de eerste ronde van drie proeven was de kans op een mooie eindplaats volledig verkeken. Demaerschalk en co Vanneste reden immers een ronde te weinig op de proef van Wervik en kregen zo drie minuten straftijd aan hun broek. Het duo werkte de wedstrijd verder af om wedstrijdkilometers in de benen te hebben voor Ieper, maar strandde uiteindelijk, met nog heel wat snelste tijden op hun naam, op de 16e plaats.

Uiteindelijk kon Yates zijn voorsprong behouden en zelfs beetje bij beetje uitdiepen. Aan de finish hield hij uiteindeiljk 41 seconden voorsprong over op Guillaume de Mevius die het vertrouwen lijkt terug gevonden te hebben na zijn overwinning in de ORC. Davy Vanneste nam voor de tweede maal het stuur in handen van de SXM-Skoda Fabia R5 en legde constant het vuur aan de schenen van de Mevius. Hij werd derde op amper 4 seconden van de gele Peugeot 208 T16 R5. Sebastien Bédoret reed opnieuw een verstandigde wedstrijd die hij beloond zag met de vierde plaats. 

 

Demaerschalk was niet de enige toppers die in de problemen raakte. Andy Lefevere mengde zich vanaf het begin voorin tussen het R5-geweld, maar na enkele mechanische problemen moest hij zich tevreden stellen met de vijfde eindplaats in zijn Lancer Evo 10. Voor Fredericq Delplace was het ook snel afgelopen toen een cardan het begaf op zijn Porsche, al reed hij wel enkele snelle tijden toen alles nog goed werkte. Een Porsche-duel met Gunther Monnens kwam er dus ook niet, want ook hij moest opgeven met mechanische problemen. 

Op plaats zes eindigde PJM Cracco met zijn Ford Fiesta R5. Hij wipte in de slotproef nog over de Brit David Bogie, die vorig jaar nog zwaar van de baan ging tijdens KP 2 in Ieper. Dit jaar komt hij daar dus met een pak meer terreinkennis aan de start. Cracco vocht in de beginfase een duel uit met teamgenoot Achiel Boxoen, maar die moest de rol lossen en werd uiteindelijk negende. Hij probeerde heel wat afstelling uit op zijn Ford en probeerde ondermeer de versnellingsbak met korte en lange verhoudingen uit. Tussen Bogie en Boxoen eindigde Robin Maes in zijn Fabia R5. Hij werd genavigeerd door BRC-kampioen Vincent Verschueren, al nam deze wel zelf het stuur in handen tijdens de eerste drie proeven. De top 10 werd afgerond door Bruno Parmentier zijn Ford. Net daarachter vonden we Steven Dolfen die wellicht heel wat moed en vertrouwen heeft geput uit een probleemloze wedstrijd met de DS3 R5, na al de pech dat hij in voorgaande wedstrijden kendde. De Britten Harper (Mini WRC), Groundwater en Sisson (beide Lancer Evo 10 volgden achter de streekrijder. Dennis Degroote maakte de top 15 rond. 

In Historic stond wederom geen maat op Paul Lietaer. Met zijn Opel Manta overklaste 'de Snor' in zijn categorie en hield hij Didier Vanwijnsberghe op ruime afstand. De heropbouw van diens Toyota Celica 4WD heeft zijn vruchten af geworpen want de wagen lijkt heel wat beter te 'marcheren' dan voorgaande wedstrijden. Geen geluk was er voor Chris Debyser die hard van de baan ging met zijn TransEurope met heel wat schade tot gevolg. Gelukkig kwam de bemanning er goed vanaf. 

Uitslagen

Bekijk onsfotoalbum!

Het heeft (nog) niet mogen zijn voor Mats en EdS. De snelle Nederlander die zich eerder dit jaar al meermaals liet opmerken in zijn BMW M3 E30, debuteerde in zijn thuiswedstrijd – de ELE Rally – in de categorie R5 met de Ford Fiesta van Hans Weijs Motorsport. Met een zekere podiumplaats in zicht, werd het Nederlands-Belgische duo in de steek gelaten door de techniek.

Mats VD Brand: "Dankzij een goede voorbereiding – een korte test op maandag en perfecte verkenningen – was ik klaar voor mijn eerste echte kennismaking met een 4x4 in wedstrijdomstandigheden. Bij KP 1 werd al duidelijk dat we vooraan mee konden doen, als we even de 10 seconden – verloren door even rechtdoor in remzone - in mindering brengen. Ons ritme was dus dik in orde, al was ik behoorlijk onder de indruk van de remmen en bochtensnelheid in trage situaties, iets wat ik het moeilijkste vond qua aanpassing naar de R5. Het spreekt voor zich dat ik onwijs teleurgesteld ben dat we het niet konden afmaken met een zekere P2. Extra zuur is dat dit weeral gebeurde op KP Sint-Oedenrode, nota bene mijn thuis-KP. Daar was – zoals ook blijkt uit de splits - onze eerste scratch in de maak... Ondanks de opgave ben ik dik tevreden over de getoonde snelheid, wetende dat ik snel kan zijn in een Nissan 350Z, een Fiesta R2, een magische M3 en nu ook met een R5. Een revanche zou wel leuk zijn..."

Eddy Smeets: "In tegenstelling tot onze optredens in de M3, waren er nu voor de wedstrijd iets meer zenuwen bij zowel Mats als ik. Maar op de startlijn van KP 1 Helmond vielen die gelukkig meteen weg: we konden het ritme van de meer ervaren R5-teams aan, wat op zich toch wel bewonderenswaardig is voor iemand die debuteert met zo’n auto! Op KP 6 Somerlo 2 – de slotproef in het donker op vrijdagavond – missen we de scratch op drie tienden van een seconde. Dat was even balen maar nog niks in vergelijking met KP 11 waar een aandrijfas zomaar uit het niets opfrommelde en we de Fiesta R5 aan de kant moesten zetten. Voor de laatste 4 KP’s op zaterdag wilden we ons nog even tonen door een scratch op de tabellen te zetten. Ik ben overtuigd dat dat op Rooy gelukt zou zijn maar net zoals twee jaar geleden blijkt Mats z’n thuis-KP ons zwarte beest te zijn. Voor de eerste keer in een R5 naast Mats navigeren, smaakt naar méér. Als er sponsors zijn die daar hetzelfde over denken, mogen die zich altijd melden. Wij zullen half juli ons programma in de M cup vervolgen in de GTC Rally."

Zoals al langer bekend was, zal de GTC Rally 2018 kiezen voor een compacte formule. De 12 klassementsproeven worden op één dag afgewerkt, meer bepaald op zaterdag 14 juli. Maar, sportief blijft de wedstrijd een uitdaging, met bijna 160 km tegen de klok en een finale in het donker in Achtmaal. De befaamde "Nacht" is terug.

Breda International Airport

Het grote nieuws van deze GTC Rally 2018 is de verhuis van het rallycentrum naar Breda International Airport, waar de landingsbaan het ideale decor biedt voor de servicetrucks. Naast de GTC Rally, die van start gaat om 14u met een spectaculaire en overzichtelijke showproef, begint de dag autosport met het GTC Rally Festival vanaf 10u. Tientallen exclusieve sportwagens zullen staan te fonkelen in de Supercar paddock, terwijl de moedigste eigenaars een sprintje kunnen trekken met hun supercar. De inkom voor het GTC Rally Festival is inbegrepen in de prijs van de GTC Rally.

De GTC Rally, dit jaar opnieuw een manche van de FIA Benelux Rally Trophy, telt dit jaar 5 verschillende klassementsproeven. De wedstrijd start met een dubbele lus van drie klassementsproeven, te beginnen met de spectaculaire rondkoers, inclusief een uitdagende strook onverhard, op het vliegveld (4,00 km), dus op wandelafstand van het servicepark. Daarna trekt de wedstrijd de grens over naar Kalmthout (7,41 km), een proef die vorig jaar zijn intrede maakte, en keren we terug via Rucphen-Klappenberg (14,11 km). Dit lusje, met tussendoor service op Breda International Airport, wordt twee keer afgewerkt.

Het avondgedeelte telt drie lussen van twee proeven: Rijsbergen (12,88 km) en vooral Achtmaal (22,55 km). Het zwaartepunt van de avond ligt in het sfeervolle Achtmaal, want de marathonproef in Achtmaal met start aan Café Den Thuur zal drie keer worden afgewerkt. Kort na middernacht zal de winnaar van de GTC Rally 2018 een feestje mogen bouwen, net als de duizenden rallyliefhebbers in het gezellige grensdorpje Achtmaal.

Jumbo ShortRally

Elke tak van autosport heeft een instapformule nodig. In de rallysport zijn dat de Short Rally's, die verreden worden op een korter parcours dan de grote evenementen. Elke kilometer met een competitiewagen kost immers centen, dus zijn deze kortere wedstrijden ideaal om kennis te maken met de rallysport.
In de GTC Rally wordt zaterdagnamiddag de Jumbo Short Rally verreden op de eerste 6 klassementsproeven van de wedstrijd: de showproeven op Breda International Airport en in Kalmthout, aangevuld met de proef van Rucphen-Klappenberg. Deze proeven worden twee keer afgewerkt. De eerste wagen in de Jumbo Short Rally start om 16u en de finish is voorzien rond 19u. In het Short Rallykampioenschap zijn wagens met vierwielaandrijving trouwens niet toegelaten.

Historic & Legend Rally

Rally's voor historic rallyauto's zijn razend populair. Elke rallyfan houdt van de legendarische en spectaculaire rallywagens van de jaren '70 en '80, toen snelheid vaak ondergeschikt was aan het dwars door de bocht driften.
De 'Historic Rally' wordt verreden over de eerste 10 klassementsproeven van de wedstrijd. Dat betekent dat de historics 's avonds ook te zien zijn in Achtmaal en Rijsbergen, maar ze finishen net voor de deelnemers aan de GTC Rally rond middernacht. De laatste 2 klassementsproeven worden enkel afgewerkt door de deelnemers aan de GTC Rally.

In de Legend Rally draait het niet om snelheid alleen. De deelnemers moeten zo goed mogelijk de vooraf opgelegde gemiddelde snelheid respecteren.
Op enkele jaren tijd is deze tak van de rallysport enorm gegroeid, want eigenaars van unieke en dure klassieke rallywagens willen hun bolides niet tot het uiterste belasten, maar ze houden ook wel van een sportieve rijstijl.
De Legend Rally wordt op hetzelfde parcours verreden als de Historic Rally. De beide wedstrijden voor klassieke rallywagens worden gesteund door Ned Personeel, een lokaal uitzendbedrijf.

Noteer alvast op 14 juli de GTC Rally in je agenda.

 

foto: Kees Nouws